Mar. Jun 18th, 2024

Call to Earth es una serie editorial de CNN dedicada a informar sobre los desafíos ambientales que enfrenta nuestro planeta, así como a demostrar soluciones a esos desafíos. Determinación planeta eterno Rolex se asoció con CNN para crear conciencia y educación sobre temas importantes de sostenibilidad y promover prácticas sostenibles.

(CNN)– Una caja de madera que contenía 1.000 caracoles grandes y 2.000 especímenes más pequeños viajó 3.000 kilómetros desde un zoológico en el norte de Inglaterra hasta las Bermudas en mayo pasado.

Los caracoles se empaquetaron cuidadosamente en la caja, junto con tejido húmedo que ayudó a mantenerlos calientes y judías verdes como alimento a bordo durante el viaje de siete horas.

La caja iba acompañada de otros bienes comunes, con solo unas pocas etiquetas que distinguían su raro y valioso contenido:. Las palabras dicen «animales vivos», «oriental» y «3.000 pequeñas tortugas bermuda». No hay indicios de que estos animales, una vez liberados, puedan representar el futuro de toda la especie.

Las pequeñas tortugas Bermudas, como su nombre indica, provienen de un archipiélago en el Océano Atlántico Norte. En los últimos cincuenta años, una serie de amenazas han reducido significativamente la población de la especie, y ahora se clasifica como en peligro crítico. En 2017, 60 de los especímenes restantes fueron enviados a Gerardo García, jefe de ectotermos (especies de sangre fría) en el Zoológico de Chester, en un esfuerzo por salvar a la especie de la extinción.

Estos caracoles hicieron el largo viaje desde Inglaterra hasta las Bermudas.
(Crédito: Zoológico de Chester)

García y su equipo, especialistas en reproducción de reptiles y pequeños invertebrados, comenzaron a estudiar la alimentación y reproducción de especies exóticas. En los años siguientes empezaron a proliferar pequeños caracoles.

«Cuando comenzamos el programa de caracoles de las Bermudas en el zoológico, estábamos al borde de la extinción», dice García.

El último anuncio es el último intento de devolver a esta pequeña especie a su hábitat natural. Se han liberado 1.000 caracoles de cada isla —Trunk, Higg y Port— de las Bermudas. Esto sigue a tres lanzamientos anteriores, entre 2020 y 2022, cuyos resultados están siendo monitoreados.

Solo el tiempo dirá qué tan exitoso será el renacimiento, y García duda que avance a paso de tortuga. El período de reproducción de esta especie es largo y su tamaño dificulta su seguimiento, ya que es demasiado pequeño para llevar un rastreador electrónico. Pero él y otros científicos son optimistas, en parte debido a su éxito al revivir a un primo mayor de la especie: el caracol de las Bermudas.

Se creía que la criatura, del tamaño de una uva, se había extinguido durante más de 40 años hasta que, inesperadamente, un hombre descubrió una en el Valle de Hamilton, la capital de las Bermudas.

«Era 2014, y un miembro del público entró en mi oficina y abrió su mano, y dentro de su mano había una concha de caracol», recuerda Mark Outerbridge, ecologista de vida silvestre del Departamento de Medio Ambiente de las Bermudas. “Me dijo: ‘Creo que pueden ser especies extintas’.

Los científicos han devuelto caracoles Bermuda grandes y pequeños a varias islas del archipiélago.  (Crédito: Sandy Thin/CNN)

Los científicos han devuelto caracoles Bermuda grandes y pequeños a diferentes islas de estas islas.
(Crédito: Sandy Thin/CNN)

Un caparazón condujo a muchos descubrimientos, lo que condujo a esfuerzos de conservación. Outerbridge se puso en contacto con García, que ya estaba trabajando en las Bermudas con eslizones (un tipo de lagarto), y juntos decidieron enviar 60 caracoles a Chester, donde podrían estudiarse y, finalmente, criarse.

Desde entonces, más de 100.000 caracoles terrestres de las Bermudas han sido devueltos a varias áreas del archipiélago, que García considera uno de los mayores ejemplos de recuperación de una sola especie.

Él dice: «Funcionan muy bien: vemos animales independientes, se reproducen y se propagan. De hecho, esta especie funciona tan bien por sí sola que crees que ya no necesita estar en un zoológico».

La esperanza es que el caracol terrestre más pequeño siga el camino angosto del más grande. «Estamos utilizando el caracol gigante de las Bermudas como sustituto, o representante de la investigación, suponiendo que si funciona bien, los caracoles de las Bermudas más pequeños también lo harán», dice Outerbridge.

pimientos asesinos y pollos

Pero la recuperación a largo plazo de la especie de un número tan bajo es difícil. La agricultura no es una panacea y debe combinarse con otras medidas de conservación.

Según Outerbridge, tanto los caracoles terrestres grandes como los pequeños estaban amenazados por animales que se los comen, como platelmintos, caracoles carnívoros y pollos salvajes, especies invasoras introducidas en las Bermudas por el hombre en los últimos 50 años (algunas intencionalmente, otras accidentalmente). Para que la población vuelva a prosperar, estas amenazas deben mitigarse.

Gerardo García (izquierda) saluda al ambientalista Mark Outerbridge cuando llega a las Bermudas con una caja de caracoles en peligro de extinción.  (Crédito: Sandy Thin/CNN)

Gerardo García (izquierda) saluda al ambientalista Mark Outerbridge cuando llega a las Bermudas con una caja de caracoles en peligro de extinción.
(Crédito: Sandy Thin/CNN)

En los primeros años del proyecto del caracol terrestre de las Bermudas, recuerda Outerbridge, se sintió presionado porque, aunque los caracoles crecían en laboratorios del Reino Unido, no había ningún lugar seguro para liberarlos. Así que él y su gran equipo trabajaron duro para crear un ambiente acogedor en las diversas islas donde se realiza la restauración. Por ejemplo, en Trunk Island se están enfocando en erradicar especies invasoras como la pimienta brasileña, una planta de jardín introducida en la década de 1950 que ha superado a muchas plantas nativas, y en replantar especies nativas como el palmito y los cedros. También han desarrollado planes de gestión para hacer frente a la infestación de pollos.

Outerbridge explica: «Estas islas se han convertido en pilares de especies en peligro de extinción que no podemos manejar en una isla grande.

Una vez que las islas volvieron a ser lo que eran antes del declive, el grupo le dio permiso a García para comenzar a enviar los caracoles de vuelta.

Pequeños caracoles, gran impacto

García ha sido durante mucho tiempo un campeón de razas pequeñas. El zoológico de Chester opera en un grupo de contenedores de envío fuera del zoológico principal, lejos de los tigres de Sumatra y los elefantes asiáticos que a menudo atraen a los visitantes. Los reptiles, anfibios e invertebrados en peligro de extinción que se mantienen en contenedores pueden no ser tan bonitos, pero él insiste en que no son menos importantes. Estas son algunas de las especies más amenazadas del mundo, y es aquí donde los científicos estudian su biología, comportamiento y métodos de reproducción en un entorno controlado, con el objetivo de reintroducir todas las especies en la naturaleza.

Es una pequeña especie que, según los expertos, tiene un papel importante en el medio ambiente.  (Crédito: Zoológico de Chester)

Es una pequeña especie que, según los expertos, tiene un papel importante en el medio ambiente. (Crédito: Zoológico de Chester)

Cuando la gente le pregunta a García por qué continúa ayudando a pequeñas criaturas como los caracoles de las Bermudas, su respuesta es: «¿Por qué nos preocupamos por cualquiera de las especies que tenemos en la tierra?»

Él dice: «Todos, animales y plantas, tienen un papel que desempeñar. «Los cócteles tienen muchas funciones, una de las cuales es destruir la propiedad. Son parte del medio ambiente, y si quitas esa pieza (entonces) el sistema no funciona».

Espera que el trabajo que realizan ayude a unir a la comunidad y envíe un fuerte mensaje de esperanza.

Él dice: «Definitivamente podemos traer de vuelta una especie que estaba al borde de la extinción».

Ver Más noticias…