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Anthony JF O'Reilly, un encantador y destacado ex presidente de la compañía HJ Heinz, nacido en Irlanda, que también era propietario de periódicos, marcas de lujo y casas de trofeos en Francia y las Bahamas, para casi perderlo todo en su octava década, Murió el 18 de mayo en Dublín. Tenía 88 años.

El Irish Times y otros periódicos irlandeses, citando a un portavoz de la familia, informaron que murió en el hospital. No se dio ninguna causa.

Desde sus primeros días, el señor O'Reilly, conocido como Tony, fue un bochorno de regalos. Fue un jugador de rugby de élite cuando aún era un adolescente: el “pin-up pelirrojo del rugby irlandés”, como dice The Guardian. Su talento para los negocios también fue precoz.

A los 26 años, como director de marketing del Irish Dairy Board, creó la marca Kerrygold para vender mantequilla irlandesa a los tenderos ingleses; sigue siendo una de las exportaciones mundiales más conocidas del país.

Heinz reclutó a O'Reilly para dirigir su negocio en Gran Bretaña en 1969, luego se mudó a la sede de la compañía en Pittsburgh, donde ascendió a director ejecutivo y se convirtió en el primer presidente fuera de la familia Heinz. Bajo su liderazgo, el valor de Heinz se multiplicó por doce. Business Week lo llamó «uno de los empresarios más carismáticos del mundo».

«Tiene un millón de historias y las cuenta todas bien», dijo a Business Week el director de Heinz, Richard M. Cyert, en 1997. «Cuando te sientas a almorzar con él, es como ir al cine a entretenerte».

O'Reilly jugó tenis en la Casa Blanca con el presidente George HW Bush, quien supuestamente estaba considerando nombrarlo secretario de Comercio. Ayudó a crear los Fondos Irlandeses, cuya promoción de proyectos de paz en Irlanda del Norte socavó la recaudación de fondos de los irlandeses-estadounidenses por parte del Ejército Republicano Irlandés. La reina Isabel II lo nombró caballero por sus servicios en Irlanda del Norte en 2001.

O'Reilly tenía un acuerdo muy inusual en Heinz que también le permitió construir su propio imperio empresarial. El viernes voló a Dublín en el avión Gulfstream de la compañía después del trabajo, asistiendo a reuniones y, a veces, a un partido de rugby. Luego volaría de regreso a Pittsburgh para estar en su oficina el lunes a las 8 a.m.

Quizás con más éxito que cualquier otro empresario, superó el auge económico irlandés de los años 1990 y 2000, conocido como el Tigre Celta, convirtiéndose en el hombre más rico del país y se cree que es su primer multimillonario.

Estableció su grupo periodístico, Independent News & Media, con la compra de The Irish Independent, el periódico líder del país, en 1973. Creció hasta incluir más de 100 propiedades, incluido The Independent de Londres y periódicos de Australia, Nueva Zelanda y el Sur. . África, dándole al Sr. O'Reilly acceso e influencia con los líderes políticos.

En 1990 compró Waterford Wedgwood, la empresa angloirlandesa de cristal y porcelana, con la ambición de convertirla en un grupo de lujo global como Gucci y LVMH.

O'Reilly ha adquirido un estilo de vida y amigos famosos que están a la altura de sus negocios de alto perfil. Su base irlandesa era Castlemartin, una finca de 750 acres, donde el presidente Bill Clinton y Nelson Mandela eran invitados.

También era dueño de una mansión georgiana en Dublín, una casa junto al mar en Lyford Cay en las Bahamas y un castillo en Deauville, Francia. Su colección de arte incluía un Monet de 24,2 millones de dólares y obras de Picasso y Matisse.

Aunque O'Reilly construyó su fortuna gracias a la amplia compensación que recibió de Heinz, las marcas mundanas de la compañía no reflejaban sus gustos ambiciosos. Una vez dijo sobre el omnipresente ketchup de Heinz, según The Irish Times: «Lo producimos, piezas, piezas, piezas, todos los días en 100 fábricas en todo el mundo. » Por otro lado, ser propietario de un periódico ofrece «más de lo que se puede obtener con las judías verdes», afirmó.

Eso no le impidió gastar generosamente el dinero de Heinz en un esfuerzo por añadir glamour a la empresa. Llevó a cientos de invitados a Irlanda para un baile de gala anual y una carrera de pura sangre, el Heinz 57 Stakes.

En 1996, Forbes lo nombró el cuarto director ejecutivo mejor pagado de Estados Unidos, a pesar de que los resultados comerciales de la empresa habían sido decepcionantes durante varios años. «El ego y el salario de Tony O'Reilly son mayores que sus logros», escribe la revista.

Renunció como director ejecutivo de Heinz al año siguiente, aunque siguió siendo presidente hasta el año 2000. Cuando tenía poco más de sesenta años, se dedicó a tiempo completo a sus propias empresas, que, además de periódicos y artículos de lujo, incluían la exploración petrolera y un negocio que Castillos transformados en hoteles.

Como muchos imperios empresariales, el de O'Reilly se construyó sobre la base de la deuda. Cuando la crisis financiera mundial golpeó como un huracán de categoría 5 en 2008, sus planes fracasaron. Perdió el control de sus propiedades mediáticas ante un magnate irlandés rival desde hace mucho tiempo, Denis O'Brien.

En 2009, la empresa Waterford Wedgewood, en la que el Sr. O'Reilly había invertido grandes sumas personales, quebró y entró en quiebra.

Perseguido por sus acreedores, vendió muchas de sus obras y su querido Castlemartin, que el multimillonario estadounidense de las telecomunicaciones John Malone compró por 7,4 millones de euros, o unos 10,2 millones de dólares, en 2015.

Los abogados de O'Reilly dijeron que en ese momento debía a ocho bancos 195 millones de euros, o alrededor de 268,9 millones de dólares. En 2015, a la edad de 79 años, se declaró en quiebra en las Bahamas.

Anthony John Francis O'Reilly nació el 7 de mayo de 1936 en Dublín, hijo único de John y Aileen O'Conner. Su padre era funcionario.

Según una biografía del Sr. O'Reilly de 2015, «The Maximalist», escrita por Matt Cooper, Tony, como lo llamaban, se enteró a los 15 años de que sus padres no estaban casados. Su padre había dejado una esposa con la que tuvo cuatro hijos por la madre de Tony. La pareja se casó oficialmente a mediados de los años 1970.

La carrera de élite del rugby de Tony O'Reilly comenzó en 1955, a los 19 años, cuando realizó una gira internacional con los Lions, equipo formado por los mejores jugadores de Gran Bretaña e Irlanda. Era el jugador más joven de los Lions y todavía ostenta el récord de mayor número de intentos (el equivalente a un touchdown de fútbol) anotados en partidos de prueba (partidos contra otros equipos nacionales o regionales).

En una gira de rugby por Australia, O'Reilly conoció a Susan Cameron, con quien se casó en 1962. Tuvieron seis hijos, incluidos trillizos, antes de divorciarse en 1990. Su segunda esposa, Chryss Goulandris, una heredera naviera griega, con quien se casó en 1990. 1991, falleció el año pasado.

Al Sr. O'Reilly le sobreviven sus hijos Anthony Cameron, Gavin y St. John Anthony; sus hijas Susan Wildman, Justine O'Reilly y Caroline Dempsey; y 23 nietos.

En 2018, O'Reilly habló con amigos y excompañeros de equipo reunidos en su honor en el Old Belvedere Rugby Club de Dublín.

“Se gana y se pierde”, dijo, “y si no sabes perder, no sabes cómo vivir. »