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Barbara Gladstone, una comerciante de arte cuyo ojo para detectar talentos y su habilidad para nutrirlos la ayudó a construir una de las galerías de arte contemporáneo más grandes e influyentes de Nueva York, murió el domingo en París. Tenía 89 años.

Su galería dijo que su muerte, en el hospital, fue causada por un evento isquémico, cuyos síntomas son similares a los de un derrame cerebral. Gladstone, que estaba en un viaje de trabajo a París, vivía en Manhattan.

La Sra. Gladstone ha representado a más de 70 artistas y estamentos, incluidos estadounidenses como Robert Rauschenberg, Keith Haring y Elizabeth Murray; el provocativo videoartista y artista de instalaciones Matthew Barney; figuras clave del movimiento italiano Arte Povera como Mario Merz y Alighiero Boetti; Richard Prince, el pionero de la apropiación fotográfica; el pintor realista y tímido Robert Bechtle; la cineasta y fotógrafa iraní Shirin Neshat; y estrellas más recientes como el escultor Wangechi Mutu y la fotógrafa LaToya Ruby Frazier.

Lo que unió a estos artistas dispares en su lista fue su constante interés en ellos personalmente y la forma dedicada en que manejó su trabajo.

“En el fondo”, dijo Barney en una entrevista telefónica, “Barbara era una romántica”.

Recuerda la confianza que ella le había demostrado durante la preparación de su primer espectáculo juntos, en 1991, que impulsó las carreras de ambos. «Hicimos un vídeo en la galería y tuvimos que filmar toda la noche porque no estábamos muy organizados», dijo Barney. «Barbara me dio las llaves y me dijo: 'Asegúrate de cerrarla con llave cuando te vayas'. »

Además de ocupar dos grandes espacios de exposición en Manhattan, el Chelsea Arts District y el Upper East Side, la galería de Gladstone ha abierto sucursales en Bruselas, Seúl y Los Ángeles en los últimos años.

En 2020, en un acuerdo que convirtió al galerista Gavin Brown en socio después de cerrar su propio negocio, ella se hizo cargo de 10 de sus artistas, entre ellos la Sra. Frazier y el pintor Alex Katz, así como el patrimonio de Jannis Kounellis, otro titán del Arte. Povera.

Para los estándares de sus pares de mega galerías, todo esto equivalía a una especie de expansión bastante modesta, pero así era como a ella le gustaba.

“Creo que en una megagalería tiene que haber tal división del trabajo que, sin importar qué galería sea, no pueda dirigirse a todos los artistas. Es imposible”, dijo Gladstone en una entrevista reciente con la periodista Charlotte Burns. Pero añadió: “Hablo con artistas. Esto es lo que quiero hacer.

Estas conversaciones podrían durar décadas, le dijo al Wall Street Journal en 2011, comparando su práctica de educar a los artistas con la de formar una familia. “Ser padre, madre”, dijo, “significa que tienes la responsabilidad de ayudar a alguien a desarrollar su máximo potencial. »

Los artistas sintieron su atención. “Fue algo hermoso”, dijo por teléfono el pintor Carroll Dunham. “Te sentiste increíblemente apoyado y creído, y sentiste que esta persona en el mundo estaba trabajando en tu nombre. »

Aunque negó estar motivada por una visión a más largo plazo que su propia curiosidad, Gladstone hizo planes para el futuro de la galería en su ausencia. Max Falkenstein, su socio principal, se convirtió en propietario en 2016 y continuará liderando las operaciones junto con sus socios, el Sr. Brown, Caroline Luce y Paula Tsai.

La Sra. Gladstone nació como Barbara Levitt el 21 de mayo de 1935 en Filadelfia, hija de Evelyn (Elkins) Levitt y Joel Levitt. Su padre confeccionaba ropa para niños.

Dos matrimonios, con Elliot Regen y Leonard Gladstone, terminaron en divorcio.

Gladstone comenzó su carrera en la década de 1970 como coleccionista con un presupuesto limitado. “Si no se podía tener una pintura de Frank Stella”, le dijo a Burns, “podríamos tener una impresión de Frank Stella”. O puede que no tengas un cuadro de Jasper Johns, sino un grabado.

En ese momento, estaba criando a tres hijos en Roslyn, Nueva York, en Long Island, y enseñando historia del arte en la Universidad de Hofstra, donde obtuvo una maestría después de abandonar la Universidad de Pensilvania para casarse. Vendió algunas de sus impresiones a través de anuncios clasificados en la parte posterior de un boletín de la industria, pero tenía una sed inquietante de horizontes más amplios.

«En un momento me dije: 'Tiene que haber otros artistas, simplemente tiene que haberlos'», dijo.

Buscó artistas no representados que dejaran diapositivas de su trabajo en incipientes organizaciones sin fines de lucro como Artists Space o Drawing Center, donde marchantes como Gladstone podían verlas.

“Así que iba a ver artistas que no estaban afiliados y que acababan de llegar a Nueva York”, dijo. “Los visitaba, me hacía amigo de ellos, hablaba con ellos, comía con ellos”.

Abrió, con un socio, lo que llamó una “galería de obras sobre papel” en 1979 en East 57th Street en Manhattan. Al cabo de un año, la sociedad se disolvió y la Sra. Gladstone comenzó a pasar de las impresiones a obras únicas mientras abría su propio espacio, en West 57th. Luego trasladó su galería al SoHo, en Greene Street, en el corazón de la floreciente escena artística del barrio.

Le sobreviven sus hijos, Richard y David Regen; tres nietos; y una hermana, Joan Steinberg. Otro hijo, Stuart Regen, murió en 1998.

Uno de los secretos del éxito de la señora Gladstone fue su agilidad para cambiar de dirección. “Barbara es alguien a quien realmente le gusta reinventarse”, dijo Falkenstein en una entrevista el martes.

Otro fue su talento para la colaboración (a pesar de esta primera asociación que fracasó y otros distanciamientos). Mucho antes de absorber la galería de Brown, Gavin Brown's Enterprise, Gladstone dirigió espacios con los galeristas Rudolf Zwirner y Christian Stein. Y en 1996, tocó tierra en Chelsea, asociándose con Metro Pictures y Matthew Marks Gallery para comprar un almacén de 29,000 pies cuadrados en West 24th Street.

Sin embargo, el verdadero secreto, según Barbara Jakobson, coleccionista de arte y amiga de toda la vida, era que la Sra. Gladstone nunca dejaba de hacer preguntas y siempre sabía a dónde acudir en busca de consejo. En una ocasión, como relató Gladstone en su entrevista con Burns, la fuente crítica fue su entonces esposo, el señor Gladstone, un hombre de negocios.

“Me dijo: 'Si lo piensas cada vez que tienes que tomar una decisión: ¿qué pasa si no funciona? ¿Qué voy a hacer entonces? ¿Puedo sobrevivir? Si puedes sobrevivir, hazlo”, recuerda. «Y eso es lo que he experimentado toda mi vida».