Vie. Jul 19th, 2024

Con sus cifras en las encuestas cayendo y los demócratas abandonando su candidatura, Joseph R. Biden Jr. habló con George Stephanopoulos de ABC News con la esperanza de que una importante entrevista televisiva pudiera ayudar a revivir una campaña presidencial que parecía casi terminada.

Era el 9 de febrero de 2020. Dos dias despues, Biden termino quinto en las primarias de New Hampshire, pero luego protagonizo un regreso notable, resurgiendo para ganar Carolina del Sur y finalmente ganando su camino a la presidencia.

Cuatro años y medio después, mientras Biden enfrenta cada vez más llamados para retirarse de la carrera presidencial, él y sus asesores están apostando una vez más por un presentador que lo entrevistó en algunos de los momentos más oscuros de su carrera política.

Se espera que la entrevista de alto riesgo de Stephanopoulos con Biden el viernes se grabe por la tarde en Madison, Wisconsin, y se transmita en su totalidad a las 8 p.m., hora del Este. Para muchos de los partidarios del presidente, la entrevista es vista como la mejor esperanza del presidente para disipar las preguntas sobre su aptitud física y mental luego de una actuación catastrófica en el debate de la semana pasada contra el expresidente Donald J. Trump. Sin embargo, para los escépticos de Biden, incluso una buena actuación con Stephanopoulos podría no ser suficiente para borrar la terrible impresión que el debate dejó en el público.

Se espera que la entrevista del viernes dure entre 15 y 25 minutos, según tres personas familiarizadas con las negociaciones, que hablaron bajo condición de anonimato para compartir detalles de las conversaciones privadas entre ABC y los asesores de Biden. Si bien los asesores presidenciales negocian habitualmente el marco de cualquier entrevista importante, la duración exacta a menudo depende de lo que sucede durante la grabación. Biden podría extender la entrevista por su cuenta, o Stephanopoulos podría exigir más tiempo para hacer preguntas adicionales.

ABC se ha comprometido a transmitir la entrevista completa y sin cortes, lo que significa que cualquier intento de un asesor de Biden de cortar la conversación prematuramente sería captado por las cámaras y probablemente mostrado a los espectadores. El especial en horario de máxima audiencia, “Uno a uno con el presidente Biden”, se anunció a los afiliados como de 30 minutos de duración, pero podría ampliarse.

El plan para la entrevista comenzó a tomar forma el martes por la mañana, cuando Stephanopoulos recibió un mensaje de texto de Ben LaBolt, director de comunicaciones de la Casa Blanca, según una persona familiarizada con los acontecimientos. El equipo de Biden quería saber si el presentador estaría dispuesto a sentarse con el presidente.

ABC fue elegida por la Casa Blanca en parte porque disfruta de una audiencia más amplia que sus competidores, y también porque es ampliamente considerada un medio de comunicación no partidista, según otra persona familiarizada con la estrategia del equipo de Biden.

«World News Tonight» de ABC, que se estrenará el viernes a las 6:30 p.m. ET, es el noticiero nocturno más visto, por delante de NBC y CBS. ABC también tuvo la mayor audiencia de debates de las tres principales cadenas de televisión, casi igualando la audiencia del presentador de debates CNN.

Biden también conoce bien a Stephanopoulos, ya que lo entrevistó decenas de veces a lo largo de su carrera como senador, vicepresidente y finalmente presidente. Stephanopoulos entrevistó por última vez a Biden en la Casa Blanca en agosto de 2021, cuando el presidente enfrentó intensas críticas tras la retirada de Estados Unidos de Afganistán.

Hoy, Stephanopoulos, un presentador estrella y ex estratega demócrata que ayudó a supervisar los mensajes de Bill Clinton en los años 1990, tiene la delicada tarea de desafiar al comandante en jefe en cuestiones íntimas como el envejecimiento, el deterioro físico y lo que sucedió exactamente bajo las luces de la etapa del debate, donde Biden perdió repetidamente el hilo de sus pensamientos, miró boquiabierto a su oponente y luchó por transmitir puntos políticos simples.

Stephanopoulos pasó los últimos días preparándose para la entrevista antes de volar a Wisconsin, donde Biden hará una parada de campaña el viernes. Se espera que la productora ejecutiva de “Good Morning America”, Simone Swink, y el director político de ABC News, Rick Klein, estén presentes en la grabación, según una persona con conocimiento de los planes.

Stephanopoulos, que se unió a ABC en 1997, inevitablemente enfrentará un escrutinio. ¿Se considerarán sus preguntas demasiado amables y comprensivas o demasiado duras e insensibles? ¿Cuánta franqueza podrá obtener de Biden en el tiempo disponible?

Algunos sitios web de extrema derecha ya han difundido teorías de conspiración de que debido a que la entrevista no se transmitió en vivo, ABC podría editar y reformular selectivamente las respuestas de Biden. ABC inicialmente dijo que transmitiría la entrevista completa en el episodio del domingo por la mañana de «This Week». Pero unas horas más tarde, la cadena cambió de rumbo y anunció que la entrevista sin editar se transmitiría el viernes en horario de máxima audiencia.

ABC informó al bando de Biden de la decisión el martes y no recibió objeciones, dijeron dos de las personas familiarizadas con las discusiones.

Fanáticos de “Jeopardy!” Masters” puede no tener suerte: la empresa matriz de ABC, Walt Disney Company, acordó interrumpir una retransmisión del programa de juegos el viernes por la noche para permitir que la entrevista se transmitiera en horario de máxima audiencia.

Katie Rogers contribución al informe.