Jue. Jul 25th, 2024

Un compromiso político de último minuto impidió los esfuerzos por derogar una ley de California que permitía a los trabajadores demandar a sus empleadores por violaciones en el lugar de trabajo, una herramienta legal que ha costado a las empresas miles de millones de dólares.

El compromiso, anunciado el martes por el gobernador Gavin Newsom, se produce tras reuniones con líderes empresariales y la poderosa Federación Laboral de California sobre formas de enmendar la Ley General de Fiscales Privados de 2004.

La ley, conocida como PAGA, permite a los empleados presentar demandas civiles –en nombre de ellos mismos y de sus compañeros de trabajo– contra las empresas, lo que a veces les cuesta decenas de millones de dólares en acuerdos.

«Nos sentamos a la mesa y llegamos a un acuerdo que funciona tanto para las empresas como para los trabajadores, y que introducirá las mejoras necesarias en este sistema», dijo Newsom en un comunicado el martes. «Esta propuesta mantiene fuertes protecciones para los trabajadores, incentiva a las empresas a cumplir con las leyes laborales y reduce los litigios».

Un estudio publicado en febrero por una coalición que se opone a la ley encontró que le había costado a las empresas alrededor de $10 mil millones desde 2013. Ese mismo informe encontró que se propusieron más de 3000 acuerdos en virtud de la ley en 2022, un aumento diez veces mayor en comparación con 2016. (En la mayoría casos, el Estado registra las propuestas de acuerdo pero no el monto finalmente pagado).

En 2023, Google llegó a un acuerdo con 27 millones de dólares después de que sus empleados se basaran en la ley para acusar a la empresa de tecnología de prácticas laborales injustas. Y en 2018, los trabajadores de Walmart ganaron un acuerdo de 65 millones de dólares después de acusar al minorista de no proporcionar suficientes asientos para los trabajadores.

Los grupos empresariales obtuvieron en las elecciones de noviembre una medida para derogar la ley. Acordaron retirar la medida una vez que se aprobara y convirtiera en ley la legislación que reflejara el compromiso.

Los grupos laborales han citado la ley como un control necesario de las empresas.

Un informe reciente del Centro Laboral de UCLA encontró que la posible medida electoral eliminaría efectivamente «una de las herramientas más poderosas que tienen los trabajadores de California para prevenir y corregir el robo de salarios y otros abusos laborales», dijo Tia Koonse, legal y del centro. gerente de investigación de políticas.

El compromiso exige, entre otras cosas, crear sanciones más severas para los empleadores que infrinjan las leyes laborales y aumentar la cantidad de sanciones pagadas a los empleados del 25 por ciento al 35 por ciento. Además, señala que cualquier acción legal debe ser iniciada por el empleado víctima de las violaciones descritas en la demanda.

“Este paquete proporciona reformas significativas que garantizan que los trabajadores sigan teniendo un instrumento sólido para resolver sus quejas laborales, al tiempo que limita los litigios frívolos que han costado miles de millones a los empleadores sin beneficiar a los trabajadores”, dijo Jennifer Barrera, presidenta de la Cámara de Comercio de California. una declaración.

Lorena Gonzalez, la dirigeante de la Fédération du travail de Californie, a déclaré dans un communiqué que son groupe était heureux « d'avoir négocié des réformes de la PAGA qui garantissent mieux que les pratiques abusives des employeurs soient guéries et que les travailleurs soient guéris más rápidamente «.

“PAGA es una herramienta fundamental para ayudar a los trabajadores a responsabilizar a las empresas por el robo generalizado de salarios, las violaciones de seguridad y la clasificación errónea”, dijo.