Jue. Jul 25th, 2024

Una tarde de primavera, Rony Elka Vardi y Leigh Batnick Plessner se pararon frente a la boutique de Bedford Avenue en Williamsburg, Brooklyn, que durante años había albergado su joyería, Catbird. El estrecho espacio, ahora convertido en una cafetería que sirve café y pasteles argentinos, mide poco más de 200 pies cuadrados.

“Es incluso pequeño para ser una cafetería”, dijo Vardi, de 54 años.

Catbird abrió allí en 2006, aproximadamente dos años después de que la Sra. Vardi iniciara el negocio. Pero en el transcurso de una década, la pequeña tienda se quedó pequeña. En 2022, Vardi y Batnick Plessner comenzaron a vender la selección de joyas pequeñas y apilables de Catbird en un espacio cercano en Williamsburg unas 10 veces más grande. Para entonces, también habían abierto una tienda en el centro de Manhattan; el año pasado abrieron un segundo, en el Rockefeller Center.

Poco después se abrieron tiendas en Boston, Los Ángeles y Washington. Catbird planea abrir una tienda en San Francisco el próximo agosto y planea abrir 10 tiendas más en Atlanta y Chicago para 2026, ampliando la presencia nacional de lo que sigue siendo en gran medida una marca de culto.

Entrar en una boutique Catbird es ingresar a un mundo donde se exhiben joyas y baratijas de moda de la marca y otros fabricantes junto con accesorios sobrios como cortinas de encaje blanco almidonado, muebles antiguos, plantas de interior demasiado grandes y espejos ahumados y ligeramente torcidos.

Batnick Plessner, de 45 años, directora creativa de la compañía, dijo que la estética de la marca combina delicadamente «basura y tesoro».

Cuando se creó Catbird en 2004, estos pilares de su identidad también podrían usarse para describir Williamsburg. En ese momento, la zona estaba pasando de ser un barrio industrial a un destino de moda conocido en todo el mundo.

Chris DeCrosta, cofundador de la firma de bienes raíces comerciales GoodSpace, que ayudó a atraer compañías como Apple y Supreme al vecindario, dijo que Catbird estaba entre un puñado de marcas «que hicieron que la gente quisiera venir a comprar a Williamsburg». Añadió que la mayoría de sus contemporáneos (tiendas como Bird y Gentry) “ya no existen”. (La tienda de Catbird en Williamsburg se encuentra ahora en el espacio que anteriormente ocupaba Gentry).

Es posible que Catbird se haya beneficiado de la popularidad del Williamsburg moderno, pero ha perdurado como una puerta de entrada al mundo de la joyería fina para muchos clientes millennials y de la Generación Z. Sus piezas delicadas hechas de oro reciclado de 14 quilates y otros materiales lujosos suelen ser menos. Más caro que las joyas hechas de metales no preciosos vendidas por algunas marcas de diseñadores.

Las joyas de Catbird se consideran semifinas, un estilo que «cerra la brecha entre el deseo y la accesibilidad», dijo Sam Broekema, editor en jefe de Only Natural Diamonds, un sitio web y una revista publicados por el Natural Diamond Council. Las empresas de joyería semifina más jóvenes incluyen Stone and Strand, Mejuri y AUrate. Broekema dijo que Catbird es «el original»

La idea de Catbird se le ocurrió a Vardi a principios de la década de 2000, poco después de llegar a Brooklyn en 1999. En ese momento trabajaba en la empresa de cosméticos Bliss y tenía unos ahorros de unos 16.000 dólares. Los alquileres mucho más bajos de Williamsburg en ese momento hicieron del vecindario un lugar ideal para realizar «proyectos personales», como ella dijo. Quería abrir una boutique que vendiera joyas, ropa, artículos de papelería y artículos para el hogar de varias marcas pequeñas.

“Había muy pocos lugares para comprar”, dijo Vardi.

Poco después de fundar Catbird, decidió centrarse en la venta de joyas. Recurrió a piezas de proporciones reducidas y cierto encanto artesanal, de marcas como Digby & Iona y Elisa Solomon, que Catbird comercializa desde sus inicios.

“Siempre me han gustado las joyas pequeñas porque generalmente soy una persona sencilla”, dijo Vardi.

Otros artículos vendidos por Catbird en ese momento incluían productos de una compañía de tarjetas de felicitación fundada por la Sra. Batnick Plessner, quien conoció a la Sra. Vardi en 2005. Más tarde se unió al equipo de Catbird ese año y, desde 2008, ha sido la amiga más cercana de la Sra. Vardi. -Socio creativo igualitario en el negocio.

Las mujeres comercializaban sus productos basándose en gran medida en la conexión personal que la gente puede tener con las joyas. Parte del trabajo de Batnick Plessner es idear nombres líricos para las piezas de Catbird (como Dewdrop, para un arete pequeño) para hacerlas más codiciadas.

«Es la idea de preguntar: ‘¿Qué cosa puede tirar esto del centro emocional de alguien?’ «, ella dijo.

Catbird también utiliza el tamaño de sus joyas como punto de venta, y a veces cataloga sus baratijas como «las más pequeñas». El arete Dewdrop ($128 cada uno), uno de sus diseños más populares, yuxtapone una perla de dos milímetros de ancho junto a un diamante aún más pequeño, ambos sostenidos por puntas de oro de 14 quilates apenas más grandes que granos de arena.

Una parte importante de la gama interna de Catbird siempre se ha fabricado en Brooklyn; primero en las fábricas de Williamsburg y ahora en Brooklyn Navy Yard cerca de Fort Greene, donde la compañía trasladó su sede e instalaciones de producción en 2018.

Desde julio de 2023 hasta junio de 2024, Catbird vendió aproximadamente 350.000 piezas de su propia línea; Aproximadamente la mitad se fabricaron en Navy Yard. Joel Weiss, propietario de Carrera Casting en el Diamond District de Manhattan, que desarrolla joyas con Catbird y otras marcas como David Yurman, Judith Ripka y Costco, llamó a Catbird un «monstruo». Dijo que no podía pensar en ninguna otra empresa que produjera una cantidad mayor de piezas en Nueva York.

Vardi y Batnick Plessner dijeron que una señal de que Catbird había penetrado en algunas multitudes de diseñadores de buen gusto se produjo en 2012, cuando algunos observadores de la moda notaron que un anillo que ella estaba vendiendo: una banda de oro. Diseñado para usarse en la primera articulación de un dedo, puede haber inspirado las joyas en un desfile de alta costura de Chanel.

«Fue una de las primeras señales de que se trataba de algo más que una pequeña tienda», dijo Batnick Plessner.

Desde entonces, las piezas de Catbird han sido etiquetadas en innumerables videos de TikTok y usadas por Taylor Swift y Meghan, duquesa de Sussex. Las colaboraciones con el Museo Metropolitano de Arte, J. Crew, músicos como Phoebe Bridgers y actrices como Jenny Slate también han ayudado a aumentar su notoriedad.

Un domingo de abril, los clientes de Boston entraban y salían de la tienda Catbird que abrió en Newbury Street en diciembre. No todo el mundo conocía los orígenes de la empresa en Brooklyn. Algunos habían venido para recibir regalos, otros para recibir un «zapping», un servicio a partir de 98 dólares, en el que se sueldan con láser pulseras de cadena alrededor de las muñecas de los clientes en puestos especializados en las tiendas.

L’expansion nationale de Catbird, qui compte quelque 234 employés et réalise près de 60 % de ses ventes annuelles en ligne, a été en partie menée par une directrice générale relativement nouvelle, Motoko Sakurai, qui a rejoint l’entreprise il y a environ dos años. La señora Vardi redujo su participación diaria en el negocio; Actualmente se ocupa principalmente del trabajo creativo junto con la Sra. Batnick Plessner.

La expansión comercial de Catbird fue financiada en parte por una ronda de financiación privada de patrocinadores, incluido Victor Capital Partners. La Sra. Sakurai, la Sra. Vardi y la Sra. Batnick Plessner se negaron a revelar la cantidad de financiación privada recibida por Catbird. Dave Affinito, socio de Victor Capital Partners, se negó a revelar el monto de la inversión de la empresa en un correo electrónico. Sin embargo, dijo que es fanático de la compañía desde hace algún tiempo y que «más personas merecen tener la experiencia Catbird».

La Sra. Sakurai, de 50 años, apodada Mo, anteriormente ocupó puestos directivos en David Yurman y The Frye Company. Ella reconoce que abrir tiendas en todo el país conlleva riesgos. «Mi principal objetivo es mantener la autenticidad de la marca y hacerla crecer cuidadosamente», dijo.

Carolyn Rafaelian, cuya famosa empresa de joyería Alex y Ani emprendió una ambiciosa expansión financiada por inversiones de capital privado sólo para quebrar y declararse en bancarrota, entendió el deseo de Catbird de expandir su presencia física. “En cierto punto, es perjudicial para una marca no tener presencia física”, afirmó.

Rafaelian, quien dejó a Alex y Ani cuando el negocio decayó y desde entonces fundó otras marcas de joyería como &Livy, agregó que el modelo de negocio de Catbird lo posicionó para resistir los problemas crecientes.

“Cualquiera puede tener ideas y enviarlas al extranjero para que las hagan, pero son artesanos”, dijo. “Es parte de su historia. No estás comprando sólo una baratija. »