Sáb. Jun 15th, 2024

La Chine a réussi à faire atterrir un atterrisseur sur la face cachée de la Lune dimanche matin, a annoncé l'agence spatiale nationale, faisant ainsi un pas de plus vers le retour du premier échantillon de la partie de la Lune que les terriens ne voient Nunca.

La sonda no tripulada Chang'e-6 aterrizó en la cuenca lunar Aitken del Polo Sur a las 6:23 horas, anunció la Administración Nacional del Espacio de China en un comunicado.

La agencia publicó un video tomado por la cámara de aterrizaje mientras la sonda aterrizaba. En el vídeo, la superficie de la Luna plagada de cráteres se acerca cada vez más a medida que el módulo de aterrizaje desciende.

Chang'e-6, que lleva el nombre de la diosa china de la Luna, es la segunda misión que aterriza en la cara oculta de la Luna. Su predecesor, el Chang'e-4, hizo historia al ser el primero en hacerlo en 2019.

La cara oculta de la Luna es distinta de la cara visible, de la que Estados Unidos, China y la entonces Unión Soviética recogieron muestras. Tiene una corteza más gruesa, más cráteres y menos marías, o llanuras donde alguna vez fluyó lava. No sabemos por qué los dos lados de la Luna son tan diferentes; Las muestras recolectadas por Chang'e-6 podrían proporcionar algunas pistas.

La cuenca Aitkin del Polo Sur, un enorme cráter de impacto de aproximadamente 1.000 millas de ancho, es uno de los más grandes en la historia del sistema solar, y se cree que el impacto que lo creó exhumó materiales del manto lunar. Este material, si puede recuperarse, podría ayudar a los científicos a aprender más sobre la historia del interior de la Luna.

China es hasta ahora el único país que ha enviado misiones a la cara oculta de la Luna, y estas misiones son parte de sus crecientes ambiciones espaciales en un entorno global cada vez más competitivo. El país lanzó con éxito una misión a Marte y está considerando una próxima visita a un asteroide. También pretende enviar una persona a la Luna antes de 2030, lo que lo convertiría en el segundo país en hacerlo después de Estados Unidos.

Chang'e-6 es la tercera misión que aterriza en la Luna este año. Japón se convirtió en el quinto país del mundo en llegar a la superficie de la Luna cuando su módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna aterrizó allí en enero. Odysseus, una nave espacial privada construida por Intuitive Machines de Houston, aterrizó en febrero.

Chang'e-6 despegó el 3 de mayo desde el sitio espacial Wenchang en la isla de Hainan en el sur de China. Llegó a la Luna el 8 de mayo, dijo la agencia espacial china, y la orbitó durante varias semanas antes de aterrizar. El descenso duró unos 14 minutos y la sonda utilizó cámaras y escaneo láser 3D para evitar obstáculos durante su aterrizaje, dijo la agencia.

La sonda recolectará muestras durante aproximadamente dos días, recolectando rocas y suelo de la superficie lunar y también excavando en el suelo para recolectar muestras subterráneas, dijo la agencia.

Luego pasará semanas adicionales en órbita lunar para prepararse para su viaje de regreso a la Tierra de cinco días. Se espera que toda la misión dure aproximadamente 53 días, según la agencia.

Las misiones en la cara oculta de la Luna son complejas porque es imposible establecer comunicaciones directas con las sondas.

En 2018, China envió el satélite Queqiao a la órbita lunar para transmitir información desde Chang'e-4 a la Tierra. Lanzó un segundo satélite en marzo pasado. Los dos satélites se utilizarán en conjunto para mantener contacto con Chang'e-6 durante la recolección de muestras.

Zixu Wang informes aportados.