Dom. May 19th, 2024

(CNN)– Un ciudadano estadounidense de 78 años ha sido condenado a cadena perpetua por un tribunal chino por cargos de espionaje.

John Shing-Wan Leung, también residente permanente de Hong Kong, fue declarado culpable de espionaje y condenado a cadena perpetua el lunes por el Tribunal Popular Intermedio de la ciudad oriental de Suzhou, según una declaración escrita en el informe del tribunal de asuntos públicos.

Leung fue arrestado el 15 de abril de 2021 por las autoridades de seguridad del estado en Suzhou, provincia de Jiangsu, según un breve comunicado, que no proporcionó detalles de los cargos en su contra.

El tribunal también incautó propiedad personal por valor de 500.000 yuanes (71.797 dólares estadounidenses), agrega el comunicado.

Las autoridades chinas y los medios estatales no han publicado ninguna información sobre la detención de Leung o el proceso judicial que condujo a su condena. En China, los casos relacionados con la seguridad del estado a menudo se manejan a puerta cerrada.

Un portavoz de la embajada de Estados Unidos en Beijing respondió a la solicitud de CNN y dijo: “Estamos al tanto de estos informes. El Departamento de Estado no tiene mayor prioridad que la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero. En privado, no tenemos otra opinión”.

La crítica de Leung llega en un momento en que las relaciones entre Beijing y Washington están en su nivel más bajo en medio siglo, en medio de una creciente competencia en el comercio, la tecnología, la política estatal y la supremacía militar.

También se produce cuando los funcionarios estadounidenses y chinos reanudan las conversaciones de alto nivel desde que una disputa sobre un globo espía chino empañara los esfuerzos para reparar los lazos a principios de este año.

Leung es uno de un número creciente de extranjeros atrapados en la creciente operación de espionaje de China bajo el liderazgo de Xi Jinping.

En marzo, las autoridades chinas arrestaron a un empleado japonés de Astellas Pharma en Beijing por cargos de espionaje, el decimoséptimo ciudadano japonés detenido en China desde que se introdujo una ley contra el espionaje en 2017.

En un caso de alto perfil, dos canadienses, el exdiplomático Michael Kovrig y el empresario Michael Spavor, fueron retenidos por China durante casi tres años.

Su arresto por cargos de espionaje a fines de 2018 se produjo poco después de que Canadá arrestara al empresario chino y ejecutivo de Huawei Meng Wanzhou por una orden estadounidense relacionada con el negocio de la compañía en Irán.

Beijing ha negado repetidamente que sus casos sean una venganza política, pero los dos hombres fueron liberados el mismo día en que Canadá permitió que Meng regresara a China.

China aprobó el mes pasado una revisión importante de su ley antiespionaje existente, que entrará en vigencia el 1 de julio.

La nueva ley amplía la definición de espionaje, que va desde la cobertura de secretos e inteligencia de Estado hasta «documentos, datos, bienes o cualquier cosa relacionada con la seguridad y los intereses nacionales», e incluye ataques de Internet contra instituciones o infraestructuras del Estado.

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