Vie. Jul 19th, 2024

Con miles de millones de dólares en comercio en juego, China y la Unión Europea acordaron iniciar negociaciones para intentar resolver una creciente disputa sobre aranceles.

El Ministro de Comercio chino, Wang Wentao, y Valdis Dombrovskis, Comisario de Comercio de la Unión Europea, mantendrán conversaciones sobre el plan de la Unión Europea para imponer aranceles a los coches eléctricos procedentes de China, anunció el sábado por la tarde el Ministerio de Comercio chino.

Horas antes, Robert Habeck, vicecanciller y ministro de Economía de Alemania, dijo que la Unión Europea estaba lista para celebrar consultas y expresó su esperanza de que se pudieran evitar los aranceles.

Este mes, la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la Unión Europea, propuso aranceles de hasta el 38% a los automóviles eléctricos de China, además de los aranceles existentes del 10% a los automóviles importados. La comisión dijo que encontró que el sector de automóviles eléctricos de China estaba fuertemente subsidiado por el gobierno y el sistema bancario controlado por el estado. Las exportaciones chinas de vehículos eléctricos plantean un desafío creciente para los fabricantes de automóviles europeos.

Habeck, hablando en Shanghai después de reuniones en Beijing, defendió los aranceles. «Estos aranceles no son punitivos», dijo, y agregó que tienen como objetivo compensar los subsidios que violan las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

No está claro cómo sería un posible acuerdo comercial. Los ejecutivos de Volkswagen y otros fabricantes de automóviles europeos han pedido a los fabricantes chinos que fabriquen automóviles en Europa con trabajadores europeos que ganen salarios europeos, en lugar de importar automóviles de China.

Pero los fabricantes de automóviles chinos ya han construido docenas de fábricas de automóviles eléctricos en China gracias a lo que la Unión Europea describe como grandes subsidios, y continúan construyendo más.

Antes de aceptar las negociaciones el sábado por la tarde, Wang, el Ministro de Comercio chino, que se había reunido con Habeck, acusó a la Unión Europea de violar las normas de la OMC.

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, la principal agencia de planificación económica de China, dijo en un comunicado que «China tomará todas las medidas para salvaguardar los derechos e intereses legítimos de las empresas chinas». Añadió que los aranceles eran incompatibles con los esfuerzos internacionales para combatir el cambio climático.

Los aranceles aduaneros pondrían a Alemania en una posición delicada. Los fabricantes de automóviles alemanes tienen numerosas operaciones en China y temen verse perjudicados por las medidas de represalia comercial de Beijing.

El sábado, en Beijing, Habeck visitó varios ministerios de economía chinos, pero no se reunió con el primer ministro Li Qiang, el segundo funcionario de mayor rango de China. Luego, el Sr. Habeck viajó a Shanghai para celebrar una conferencia de prensa y reunirse con líderes empresariales alemanes. Se negó a comentar por qué no se había reunido con el Sr. Li, quien en cierto modo es su homólogo.

Habeck criticó a China por suministrar a Rusia bienes con aplicaciones tanto civiles como militares para su guerra contra Ucrania. El comercio de China con Rusia aumentó más del 40% el año pasado, y la mitad de ese aumento estuvo relacionado con estos productos de doble uso, dijo.

«Estos son recursos técnicos que pueden usarse en el campo de batalla, y esto debe terminar», afirmó.

Pero el punto central del viaje de Habeck fue el conflicto comercial. El domingo visitó un centro de investigación de BMW en Shanghai antes de dirigirse a Hangzhou, un centro tecnológico vecino.

Las reglas de la Organización Mundial del Comercio permiten la imposición de aranceles destinados a compensar los efectos de los subsidios. Por su parte, China niega haber subsidiado inapropiadamente a sus fabricantes de vehículos eléctricos y dice que su papel de liderazgo en la industria global es el resultado de una fabricación e innovación eficientes.

Anticipándose a estos aranceles, en enero el Ministerio de Comercio de China dio los primeros pasos para imponer aranceles a las importaciones de coñac y otras bebidas espirituosas a base de vino, producidas principalmente por Francia, uno de los países detrás de las demandas de derechos de aduana sobre los automóviles eléctricos chinos. El lunes, el Ministerio de Comercio de China amenazó con imponer aranceles a las importaciones de carne de cerdo procedentes de Europa.

Y los medios controlados por el estado en China informaron la semana pasada que la industria automotriz de China estaba pidiendo al Ministerio de Comercio que impusiera aranceles a las importaciones de automóviles a gasolina procedentes de Europa, una medida que afectaría principalmente a los fabricantes de automóviles alemanes.

Wang, el Ministro de Comercio, pidió a Alemania que ayude a poner fin a los aranceles de la Unión Europea. «Esperamos que Alemania desempeñe un papel activo dentro de la UE y anime a la UE y a China a acercarse», dijo el ministerio en un comunicado el sábado.

China, el mercado automovilístico más grande del mundo, ha reducido casi a la mitad sus importaciones de automóviles alemanes en los últimos cinco años a medida que sus fabricantes nacionales se han vuelto cada vez más competitivos. Los fabricantes de automóviles chinos dominan la producción mundial de vehículos eléctricos y híbridos de gasolina y electricidad, que ahora casi igualan las ventas de automóviles a gasolina en China.

Pero muchos de los clientes más ricos de China todavía codician las marcas alemanas. Mercedes vende más de sus automóviles más lujosos, los Maybach de fabricación alemana, en China que en el resto del mundo combinado.

Los fabricantes de automóviles alemanes también tienen empresas conjuntas con empresas chinas para ensamblar automóviles en China. Volkswagen está realizando importantes nuevas inversiones en fabricación e ingeniería en China, al tiempo que comienza a reducir su fuerza laboral en Alemania.

Alemania está desempeñando un papel crucial en los esfuerzos de China para evitar que se finalicen nuevos aranceles de la UE este otoño. Este también fue el caso la última vez que China y Europa se involucraron en una disputa comercial importante.

En 2013, bajo presión de China, Alemania reunió a los gobiernos europeos para cancelar los aranceles propuestos por la Comisión Europea sobre los paneles solares de China. Los fabricantes chinos de paneles solares rápidamente abrumaron a Europa y la industria europea colapsó.

Los líderes europeos que presionan para imponer aranceles a los vehículos eléctricos chinos dicen que la industria automotriz europea enfrenta ahora una amenaza igualmente grave.

Para bloquear los aranceles, Beijing tendría que persuadir a la mayoría de los países de la Unión Europea, que representan al menos el 65 por ciento de la población del bloque, para que revoquen la decisión de la Comisión Europea.

En su respuesta a los aranceles europeos, China debería apuntar a países clave, dicen los analistas.

Posibles aranceles a los automóviles de gasolina afectarían a Alemania, el país más poblado del bloque, con el 19 por ciento de la población de la unión. Italia es el tercer país más poblado y también exporta vehículos de lujo propulsados ​​por gasolina (autos deportivos Ferrari y Lamborghini) a China.

Francia es el segundo país más poblado de Europa y los posibles aranceles de China sobre el coñac apuntan a uno de sus símbolos nacionales.

España, el cuarto país más poblado de Europa, es el primer exportador europeo de carne de cerdo a China, un producto que Pekín también ha amenazado con penalizar.

Beijing permitió a los fabricantes de automóviles alemanes, encabezados por Volkswagen, abrir fábricas de automóviles con fabricantes chinos en la década de 1980, eludiendo los aranceles del 100% de China sobre los automóviles importados. China redujo los aranceles sobre los automóviles importados al 25% en los años posteriores a unirse a la Organización Mundial del Comercio en 2001, y en 2018 redujo aún más los aranceles sobre la mayoría de los automóviles importados al 15% en un esfuerzo por aliviar las tensiones comerciales con Estados Unidos bajo la administración Trump. . .

Además del arancel del 15 por ciento, China también cobra un impuesto del 10 por ciento a los compradores de automóviles de gasolina. Los automóviles y vehículos utilitarios deportivos con motores de gasolina de gran tamaño, que en su mayoría son importados, pagan un impuesto adicional del 40 por ciento.

Has leido Y Juan Liu contribuido a la investigación.