Sáb. Jun 15th, 2024

Los coches eléctricos son más caros que los modelos de gasolina, en gran parte porque las baterías son muy caras. Pero la nueva tecnología podría convertir estos costosos dispositivos en un activo, ofreciendo a los propietarios ventajas como facturas de servicios públicos más bajas, alquileres más bajos o estacionamiento gratuito.

Ford Motor, General Motors, BMW y otros fabricantes de automóviles están estudiando cómo se podrían utilizar las baterías de los coches eléctricos para almacenar el exceso de energía renovable y ayudar a las empresas de servicios públicos a hacer frente a las fluctuaciones en el suministro y la demanda de electricidad. Los fabricantes de automóviles ganarían dinero actuando como intermediarios entre los propietarios de automóviles y los proveedores de electricidad.

Millones de automóviles podrían verse como un enorme sistema energético que, por primera vez, estaría conectado a otro enorme sistema energético, la red eléctrica, afirmó Matthias Preindl, profesor asociado de sistemas electrónicos de potencia en la Universidad de Columbia.

«Estamos sólo en el punto de partida», afirmó el Dr. Preindl. «Interactuarán más en el futuro y potencialmente se apoyarán mutuamente o se estresarán mutuamente».

Una gran pantalla plana colgada en la pared de las oficinas de Mobility House en Múnich, una empresa que cuenta con Mercedes-Benz y Renault entre sus inversores, ilustra una forma en que los fabricantes de automóviles podrían obtener ganancias y al mismo tiempo ayudar a estabilizar la red.

Los gráficos y cifras en pantalla proporcionan una imagen en tiempo real de un mercado energético europeo donde los inversores y las empresas de servicios públicos compran y venden electricidad. El precio cambia minuto a minuto a medida que la oferta y la demanda aumentan o disminuyen.

Mobility House compra electricidad cuando la energía solar y eólica es abundante y barata, almacenándola en vehículos eléctricos que forman parte de su sistema y están conectados a toda Europa. Cuando la demanda y los precios aumentan, la empresa revende la electricidad. Es un juego clásico: compra barato, vende caro.

Quienes trabajan en las industrias automovilística y energética llevan años hablando de utilizar baterías de coche para almacenamiento en red. A medida que aumenta el número de coches eléctricos en las carreteras, estas ideas se vuelven cada vez más tangibles.

Renault, el fabricante de automóviles francés, ofrece la tecnología Mobility House a los compradores de su automóvil compacto eléctrico R5, del que la compañía comenzó a recibir pedidos el mes pasado. El coche, que Renault comenzará a entregar en diciembre, tiene un precio inicial de 29.490 euros (unos 32.000 dólares) en Francia.

Los compradores que se registren recibirán un cargador doméstico gratuito y firmarán un contrato que permitirá a Renault extraer energía de los vehículos cuando estén enchufados. Los propietarios del R5 podrán controlar cuánta energía reinvierten en la red y cuándo. A cambio, se beneficiarán de una reducción en sus facturas de luz.

«Cuanto más se conectan, más ganan», dijo Ziad Dagher, director de programas de Renault. Renault estima que los participantes podrían reducir su factura energética doméstica en un 15%.

Renault, que ofrecerá la tecnología en Francia antes de implementarla en Alemania, Gran Bretaña y otros países, compartirá los beneficios generados por Mobility House a través del comercio de energía.

Si estos servicios resultan eficaces, los argumentos financieros a favor de los vehículos eléctricos, una herramienta importante contra el cambio climático, serán más sólidos.

«Realmente impulsaría la adopción de vehículos eléctricos», dijo Adam Langton, un ejecutivo de BMW que trabaja en temas energéticos.

BMW ya ofrece software que permite a los propietarios cargar sus coches eléctricos cuando la energía renovable es más abundante. Esto permite a la empresa obtener créditos de carbono y pagar a los clientes que participan en el programa.

Una nueva generación de vehículos eléctricos que BMW comenzará a vender el próximo año, conocida como Neue Klasse, tendrá la llamada capacidad bidireccional, lo que significa que los coches podrán tomar electricidad de la red y devolverla, además de utilizar energía. para alimentar sus motores.

Ford fue pionero en la carga bidireccional con la camioneta F-150 Lightning, que puede alimentar una casa durante un corte de energía. General Motors, Hyundai y Volkswagen también ofrecen o planean ofrecer vehículos con carga bidireccional. A medida que estos vehículos se vuelvan más comunes, el potencial de almacenamiento podría ser enorme.

Para finales de la década, alrededor de 30 millones de vehículos eléctricos podrían circular por las carreteras estadounidenses, frente a los tres millones actuales. Todos estos coches podrían almacenar tanta energía como la producción diaria de decenas de centrales nucleares.

Pero, por supuesto, esos millones de automóviles también pueden sobrecargar la red, que ya está experimentando una creciente demanda de electricidad proveniente de bombas de calor y centros de datos, dijo Aseem Kapur, director de ingresos de GM Energy, una unidad de General Motors que brinda servicios a los clientes. . propietarios de vehículos eléctricos. Al ayudar a suavizar la demanda, “los vehículos eléctricos pueden ser un recurso importante”, afirmó.

Pero es necesario resolver algunas cuestiones antes de que esta visión pueda hacerse realidad.

Es posible que los propietarios no estén ansiosos por que su automóvil sirva a la red porque temen que la carga y descarga constante agote sus baterías más rápidamente.

Algunos expertos en energía dijeron que la degradación sería insignificante, especialmente si las empresas de servicios públicos utilizaran sólo una pequeña fracción de la capacidad de una batería. Renault resuelve este problema ofreciendo a los participantes de su programa de almacenamiento de energía la misma garantía de ocho años y 100.000 millas que reciben los no participantes.

Otro desafío es que algunas empresas de servicios públicos estadounidenses y los reguladores estatales que las supervisan prefieren operar redes centralizadas en las que la energía fluye casi por completo en una dirección: desde las centrales eléctricas hasta los hogares y las empresas.

Para superar la resistencia de las empresas de servicios públicos, Maryland aprobó una ley el mes pasado que les exige adaptarse a sistemas de precios bidireccionales y proporcionar incentivos financieros.

Cada vez se reconoce más que las baterías de los vehículos eléctricos son una inversión valiosa que la mayoría de los propietarios sólo utilizarán activamente durante unas pocas horas al día.

«Queremos desbloquear todo el valor de las baterías de los vehículos eléctricos», dijo Gregor Hintler, director general de Mobility House para Norteamérica.

Si todos los coches eléctricos de la ciudad de Nueva York se utilizaran para almacenamiento, dijo el Dr. Preindl, profesor de Columbia, «estos vehículos serían, con diferencia, la central eléctrica más valiosa de Nueva York».

Consolidated Edison, la empresa de servicios públicos que presta servicios a la ciudad de Nueva York y algunos de sus suburbios, está estudiando cómo gestionar los tiempos de carga y utilizar vehículos eléctricos para el almacenamiento podría ayudarle a hacer frente al rápido crecimiento de los automóviles propulsados ​​por baterías.

Contrariamente a los temores populares, «la red no va a colapsar» debido a los coches eléctricos, afirmó Britt Reichborn-Kjennerud, directora de movilidad eléctrica de Con Ed. «La mayor preocupación es si no planificamos de forma diferente esta carga. está aumentando muy rápidamente, la red no estará lista a tiempo para soportar la transición».

Con Ed, en cooperación con la Autoridad de Transporte Metropolitano, está utilizando el software Mobility House para gestionar los tiempos de carga en un depósito del Bronx para autobuses escolares eléctricos, permitiendo que más vehículos utilicen las instalaciones.

Las flotas de vehículos eléctricos propiedad de empresas o gobiernos son una forma particularmente prometedora de almacenamiento de energía de respaldo. Las furgonetas o camiones tienen baterías grandes y suelen tener rutas y horarios predecibles.

Ford Pro, la división de vehículos comerciales de Ford Motor, ha comenzado a ofrecer a sus clientes cargadores gratuitos que permiten apagarlos durante los picos de demanda de electricidad. Los propietarios de viviendas también ahorran en sus facturas de electricidad.

Ford proporciona el software para gestionar los cargadores y satisfacer las necesidades de conducción de los clientes, y gestiona la relación con las empresas de servicios públicos. Ford está probando el servicio en Massachusetts antes de expandirlo a otros estados. El siguiente paso será un sistema bidireccional que permitirá a los vehículos enviar energía a la red.

«Lo que la carga inteligente puede hacer es reducir costos», dijo Jim Gawron, director de estrategia de carga de la división de vehículos eléctricos de Ford. «Esto supone una barrera importante para los clientes».