Sáb. Dic 9th, 2023

(CNN)– El ciclón Ilsa golpeó un área remota de la costa occidental de Australia alrededor de la medianoche del jueves con vientos que superaron los récords anteriores establecidos hace más de 10 años en la misma área.

Después de acumularse en la costa durante varios días, el ciclón Ilsa tocó tierra entre De Gray y Pardoo Roadhouse como una tormenta de categoría 5, según la Oficina Australiana de Meteorología (BOM), el equivalente a un huracán estadounidense. Grupo 4 Atlántico.

Desde entonces, el tifón se ha debilitado y se ha movido hacia el sureste por todo el país, trayendo fuertes lluvias y fuertes vientos de 120 kilómetros por hora.

Poco antes de tocar tierra, el huracán Ilsa pasó rápidamente por Bedout Island, una pequeña isla deshabitada, donde los vientos sostenidos alcanzaron los 218 km/h en 10 minutos.

«¡El huracán George fue el poseedor del récord anterior a 120 mph en 2007 en la misma área!» BOM ha escrito. Durante la noche, los vientos en la isla, que es un criadero de aves marinas, alcanzaron los 288 km/h.

Aún no está claro qué daños causó el ciclón en Australia Occidental, aunque los vientos tenían el potencial de causar daños significativos a árboles, edificios, líneas eléctricas y otras instalaciones.

Huracán Ilsa en Australia

Las advertencias de inundación están vigentes para gran parte de Australia Occidental hasta el 14 de abril de 2023 y se teme que las inundaciones puedan impedir que las personas accedan a caminos remotos. (Crédito: Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia de WA)

Los funcionarios planearon evaluar el daño desde el aire cuando fuera lo suficientemente seguro para volar helicópteros en el área.

El viernes, el superintendente Peter Sutton de los servicios de bomberos y emergencias de Australia Occidental dijo que el ciclón parecía haber dejado a muchos mineros en los principales centros de población, incluida la ciudad de Port Hedland, hogar de unas 16.000 personas.

«Ciertamente habrá daños en las áreas costeras donde se realiza el cruce, pero principalmente las áreas pobladas se salvan del desastre cuando cruzan la costa», dijo Sutton.

El alcalde de Port Hedland, Peter Carter, dijo a la Australian Broadcasting Corporation (ABC) que los fuertes vientos sonaban como un tren de carga. “Creo que la ciudad ha sido muy afortunada… la ciudad sigue ahí”, dijo a Seven News, afiliada de CNN.

Port Hedland es el puerto de exportación más grande del mundo, donde se importan y exportan grandes volúmenes de acero a países como China, Japón y Corea del Sur. La Autoridad Portuaria de Pilbara dijo que el puerto reabrió el viernes después de una inspección de seguridad para evaluar cualquier daño a las instalaciones.

Bidyadanga, la comunidad aborigen más grande del distrito, hogar de unas 850 personas, también resultó relativamente ilesa, según los informes iniciales.

Los informes de «daños extensos» surgieron en Pardoo Roadhouse, un popular lugar de viaje por carretera cerca de la costa, a primera hora del viernes. Uno de sus propietarios, Will Batth, le dijo a ABC que soportó «cuatro horas de infierno» y finalmente buscó refugio en un contenedor cuando el huracán Ilsa arrancó el techo.

Huracán Ilsa en Australia

Los trabajadores de los servicios de emergencia australianos evalúan el alcance de los daños causados ​​por el ciclón Ilsa, que tocó tierra en partes remotas del país el 14 de abril de 2023. (Crédito: Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia de WA)

Las autoridades habían advertido a los residentes que ataran todo lo que pudiera ser arrastrado por los fuertes vientos: caravanas, trampolines, remolques y cualquier objeto suelto.

«Los espíritus de este poder son muy peligrosos. No solo pueden derribar árboles, líneas eléctricas y dañar techos y casas, sino que también pueden levantar grandes objetos sueltos de su jardín (barcos, remolques o remolques) y lanzarlos al aire”, advirtió el meteorólogo jefe de la BOM. , Miriam Bradbury. .

A medida que se acercaba la tormenta el jueves, las áreas costeras se colocaron en alerta roja, lo que significaba que las personas debían permanecer en el área y refugiarse dentro de los edificios, lejos de ventanas y puertas.

Se abrieron centros de evacuación para personas de aldeas remotas que corren el riesgo de ahogarse y quedar aisladas por los escombros y las inundaciones.

Se espera que el huracán Ilsa arroje fuertes lluvias en la región, de hasta 200 a 300 milímetros, según el BOM, y grandes áreas del país están bajo advertencias de inundaciones.

«Las inundaciones de los ríos podrían afectar significativamente las carreteras y los caminos de acceso, con muchos caminos embarrados o inaccesibles durante los próximos días», dijo Bradbury el jueves.

La tormenta más poderosa que azotó cualquier parte de Australia fue el ciclón Mónica, que llegó en 2006 con vientos de 290 kilómetros por hora a su paso por las partes este y oeste de Australia en el norte de Australia.

El tifón atravesó áreas pobladas pero arrancó árboles y causó grandes daños a la vegetación, así como una marejada ciclónica de hasta seis metros.

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