Sáb. Jul 13th, 2024

(CNN)– Otra ola de humo de incendios forestales barrió los EE. UU., oscureciendo los cielos de verano y generando preocupaciones sobre el aumento de incendios forestales y sus vínculos con el cambio climático.

Más de 100 millones de personas están bajo advertencias de calidad del aire desde Wisconsin hasta Vermont y Carolina del Norte a medida que el humo de los incendios forestales en Canadá se desplaza hacia el sur, aunque se espera que las condiciones mejoren lentamente al final de una semana libre.

La calidad del aire en ambos lados de la frontera se vio afectada por más de 500 incendios forestales eso es devastador para Canadá. Algunos incendios están tan fuera de control que las autoridades no tienen más remedio que dejarlos arder.

Mientras tanto, al menos 10 países enviaron a sus bomberos para ayudar a Canadá a apagar los incendios que amenazan a la comunidad cuyos residentes se apresuraron a huir.

los científicos continúan repitiendo advertencias que los efectos del cambio climático han llegado, destacando que los incendios forestales y el humo tóxico que emiten aumentarán en frecuencia.

A medida que el humo sale de los bosques de Canadá, algunos pueden preguntarse por qué se ha permitido que tantos incendios se salgan de control.

Es por eso:

Algunos incendios están en áreas más remotas.

Aunque cada provincia de Canadá responde a los incendios de manera diferente, todas tienen pautas similares que enfatizan la importancia de priorizar qué incendios combatir y cuáles dejar ir.

Los grandes incendios que arden en áreas remotas, como algunos en el noroeste de Quebec, a menudo están fuera de control.

“Si tiene recursos limitados y tiene muchos incendios, lo que está haciendo es proteger primero la vida y la propiedad de las personas”, dijo a CNN Robert Gray, un ecologista canadiense de incendios forestales. . «Estás protegiendo a las personas, los edificios, los cuerpos de agua, por lo que hay una forma de priorizar».

Agregó: «Si tienes estos incendios ardiendo en áreas remotas y no son una amenaza inmediata, entonces tendrás que dejar que hagan lo suyo».

Aunque la idea de incendios masivos arrasando millones de hectáreas de bosque puede parecer contradictoria, no es nueva en absoluto.

“Ha habido incendios que las autoridades canadienses no combaten. Es costoso hacerlo, no es bueno para el medio ambiente y estarías destruyendo la naturaleza”, dijo Daniel Perrakis, científico de incendios y del Servicio Forestal Canadiense.

«El smog es un problema, pero incluso si quisiéramos hacer algo al respecto, no estaría claro cómo hacerlo. Estás hablando de grandes áreas donde no hay carreteras; no hay pueblos en algunos casos».

Entre los 539 incendios que siguen ardiendo270 fuera de control en Canadá, incluidos Columbia Británica, Alberta, Ontario y Quebec.

Además de estar lejos y lejos de las personas, la distancia es otro factor. A algunos de los incendios se les permite arder simplemente porque son tan traicioneros que los bomberos no pueden intentar detenerlos.

“Estos incendios son tan grandes que realmente no puedes poner personas a su alrededor, el viento sopla, se mueve tan rápido que puede comenzar frente a ti y atrapar equipos”, dijo Gray. .

No hay suficientes recursos para combatir todos los incendios.

Bomberos de al menos 10 países, incluidos EE. UU., México, Costa Rica, Chile, España, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Corea del Sur y Francia, han sido enviados a Canadá para ayudar con los incendios forestales desde la semana pasada el primero de junio. .

Los bomberos de Sudáfrica se encuentran entre los equipos que trabajan en Alberta, Canadá, para ayudar con los esfuerzos continuos de extinción de incendios. Shiraaz Mohamed/AFP/Getty Images

«Canadá no tiene mucho equipo de extinción de incendios», dijo Gray. «Las provincias individuales tienen sus propios equipos de reclutamiento, pero han traído a miles de personas del exterior para ayudar».

Una de las razones por las que parece haber una falta de recursos en la lucha actual contra los incendios forestales es la financiación, reconoció Gray.

«Por lo general, no dan mucho dinero por adelantado para combatir incendios», continuó. Pero una vez que estallan los incendios, los gobiernos ciertamente pueden obtener todo el dinero que necesitan para apagarlos.

“Los grupos internacionales siempre dicen que es necesario centrarse en la mitigación y la prevención de antemano para gastar menos dinero en respuesta y recuperación”, agregó. «Es absurdo. Gastamos miles de millones de dólares una vez que comienza un incendio, pero no gastamos dinero primero para reducir el incendio para que no suceda en primer lugar».

No hay suficientes estrategias de prevención para reducir el número de incendios

Se necesita más trabajo para reducir los incendios forestales en el futuro, que algún día pueden resultar en un desastre catastrófico.

Una de las estrategias de prevención de incendios más eficaces es la quema prescrita, que son incendios que se inician deliberadamente como parte de un plan de gestión forestal para reducir el riesgo de incendios graves y destructivos.

«No quemamos lo suficiente en BC», dijo Gray. «En este momento estamos quemando alrededor de 10,000 acres al año. El estado de Nueva Jersey es más cálido que aquí en BC».

Las quemas prescritas han sido una práctica cultural y ambiental importante en las comunidades indígenas, quienes durante miles de años han provocado incendios de alta intensidad para eliminar los combustibles de los incendios forestales, como escombros, matorrales, matorrales y ciertos pastos. Dichos combustibles se encienden fácilmente, lo que permite llamas más intensas, que son difíciles de combatir.

Las prácticas de quemas prescritas pueden aumentar la resiliencia de los bosques y reducir la probabilidad de futuros incendios forestales.

Perrakis estuvo de acuerdo con los sentimientos de Gray: «Sería mucho mejor tener 10 o 20 períodos más controlados que lo que estamos haciendo ahora».

Dado que las quemas controladas conllevan problemas de responsabilidad y presentan el riesgo de incendios accidentales si no se realizan correctamente y de manera oportuna, esto requerirá más fondos gubernamentales y capacitación adecuada.

«Vamos a retirar el combustible del fuego antes de que comience”, dijo Perrakis. «No se usará en todo Canadá, pero se usará estratégicamente alrededor de las comunidades y otros valores y se adaptará a las necesidades locales. ambiente.»

Junto con la quema controlada, se deben fortalecer otras estrategias, como la limpieza masiva, dijo Gray.

“Necesitamos talar muchos árboles en este tipo de bosque que no produce mucha madera, entonces hay muchos árboles pequeños y tenemos que hacer algo al respecto”, agregó. «Podemos enviarlos a la bioeconomía, para desarrollar mercados de bioenergía, ingeniería, productos madereros; hay muchas cosas que podemos hacer con madera de baja calidad, y son muchas las que se están quemando ahora».

El medio ambiente depende del fuego, y el cambio climático lo empeora

El fuego siempre ha tenido un importante propósito ecológico en la Tierra, importante para muchos ecosistemas. Restauran los nutrientes del suelo, ayudan a las plantas a crecer y eliminan la materia en descomposición. Además del fuego, la vegetación emergente, como pastos y arbustos, puede hacer que el área sea vulnerable a desastres severos, especialmente durante sequías severas y olas de calor.

La mayor parte de Canadá está cubierta por el bosque boreal, el bioma más grande y menos activo del mundo. Los bosques con árboles como abetos y pinos constituyen aproximadamente un tercio de los bosques del mundo.

Pero es un ecosistema dependiente del fuego, lo que significa que las especies forestales han evolucionado a causa del fuego, y el fuego «es un mecanismo importante para preservar la diversidad vegetal». de acuerdo con el cuidado de la naturaleza.

«Tenemos registros de los años 1700 y 1800 de cielos amarillos, cielos negros y cielos llenos de humo», agrega. «Es el ciclo natural del bosque boreal. Realmente no hay mucho que las agencias canadienses de control de incendios puedan hacer, incluso si quisieran».

Aunque los incendios forestales en el sistema han existido y a menudo son causados ​​por factores naturales como los rayos, el cambio climático los está haciendo más frecuentes, incontrolables y más prevenibles.

El año pasado, después de soportar temperaturas de hasta 121 grados Fahrenheit (49 grados Celsius), la ciudad de Lytton, en la Columbia Británica, se vio envuelta en incendios forestales, lo que llamó la atención sobre los efectos del cambio climático.

Los gases de efecto invernadero han llevado a condiciones más cálidas, y los incendios forestales ahora arden por más tiempo y con más calor en los lugares donde han estado; mientras tanto, los incendios también arden y se propagan en lugares inesperados.

«Sabemos que el clima es el factor más importante en el comportamiento del fuego y que el clima y el clima están relacionados», dijo Perrakis.

Otro problema es el aumento de los incendios forestales provocados por el cambio climático que, al mismo tiempo, agudiza el cambio climático.

Los bosques boreales son densos en carbono, liberando de 10 a 20 veces más contaminación de carbono que calienta el planeta por cada área quemada por incendios forestales que otros ecosistemas, según un estudio de 2022. publicado en la revista Science Advances. Con los años, los investigadores dicen que se ha convertido en una parte negativa de las actitudes hacia el cambio climático. Las emisiones de los incendios forestales contribuyen al calentamiento global, lo que alimenta más incendios forestales.

“Las cosas están cambiando debido al cambio climático, y eso sorprende a todos, aunque llevamos décadas hablando de ello”, dijo Perrakis. «Toma mucho tiempo así para que todos se den cuenta de cómo se ve el cambio climático. Es innegable».

A medida que los canadienses cerca de los incendios evacuan sus hogares mientras los bomberos intentan salvar sus propiedades y comunidades, otros incendios más grandes arden libremente sin forma de controlarlos, y las personas en los EE. UU. seguirán respirando gases nocivos.

Todo apunta a la pregunta: ¿Cuándo terminará?

«Tal vez la gente debería acostumbrarse, porque no es algo nuevo», dijo Perrakis. «No se puede negar el cambio climático, y ahora es el momento de pensar en el futuro, dentro de 10 a 20 años, y lo que se debe hacer».



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