Sáb. Jun 15th, 2024

El hecho es que el señor Rivera nunca tuvo la intención de vender carne.

Originario de Nueva York y entusiasta de la barbacoa, se obsesionó con una salsa picante que probó en 2009 en un partido de los Mets. Decidió recrearlo en casa, búsqueda que lo llevó a dejar un trabajo seguro como chef ejecutivo e ingresar a una escuela de cocina.

En 2019 comercializó sus propias salsas, que evocan los sabores de la cocina tradicional puertorriqueña. Usó el apodo de Padre e hijo, con una etiqueta que mostraba una foto de él y su hijo revolviendo una olla.

Luego la pandemia y una lesión lo mantuvieron en casa. Rivera buscó información en línea.

En 2021, comenzó a vender sus salsas los fines de semana en Gun Hill Brewery en el barrio Allerton del Bronx hasta que cerró el mes pasado. Un amigo trajo un ahumador de carne para que a los clientes les resultara más fácil probar las muestras de salsa. La comida se acabó en tres horas, dijo.

«La comida eclipsó la salsa», dijo. “El sostén de la familia era la comida. »

Lo que Rivera pensó que sería un viaje único de fin de semana ahora está a punto de convertirse en algo más, dijo: una pequeña empresa de tiempo completo, con la ayuda de su esposa, Jasity Soltero, su hijo Mason, de 17 años, y algunos primos. según sea necesario. Rivera ha desarrollado un menú que presenta su versión de los clásicos puertorriqueños como el cerdo asado o el arroz amarillo con gandules. Quiere recordar que los indígenas de Puerto Rico también cocinaban carne en barbacoas.

“Tiene la pechuga más sabrosa que he comido jamás”, dijo Miguel Antonio Salamanca, chef, en un festival comunitario reciente en Co-op City. Y añadió: “Sentí que era el lugar perfecto. »

Dependiendo de la cantidad de carne en el sándwich y la calidad del corte, el precio de la comida en Nueva York puede variar desde tan bajo como el de Rivera, que es su best-seller, hasta más de 20 dólares en otros lugares.

Abundan los desafíos y las sorpresas, incluida la fluctuación de los precios de la carne y los crecientes costos del combustible diesel y los productos de papel, dijo Ben Goldberg, cofundador de la Asociación de Camiones de Alimentos de Nueva York. La pandemia ha provocado más eventos al aire libre, que en realidad pueden ser más rentables para los vendedores de alimentos que las ventas ambulantes, afirmó.

Aun así, el negocio del señor Rivera requiere mucho trabajo. A veces prepara comida en una cocina comercial en el condado de Westchester, lo que le cuesta entre 100 y 300 dólares por visita. A menudo duerme en su furgoneta durante la noche mientras prepara carne para un evento y adapta algunos menús. Para Co-op City, agregó un plato de carne y tres guarniciones por alrededor de $20, y para satisfacer a las familias, ofreció hot dogs, papas fritas y cajas de jugo.

Rivera tiene que mantenerse ágil, como cuando su camioneta se averió y el alquiler le costó $500 para el fin de semana, a pesar de que solo la necesitaba por un día y medio. Sus bollos favoritos no siempre están disponibles, por lo que podría optar por una opción más económica en el último momento.

Pero hay aspectos positivos: su plan de trabajar a tiempo completo después de tres años sin hogar lo mantiene motivado. Su primer empleado fuera de la familia, un aprendiz, le será de gran ayuda.

“Lo que me detiene es que estoy en la cima, donde puedo ver la vista desde arriba”, dijo Rivera. “Ahora necesito personal al que pueda entrenar y dejar por un día”.

Producido por Edén Weingart, Andrew Hinderaker y Dagny Salas. Desarrollo por Gabriel Gianordoli Y Aliza Aufrichtig.