Jue. Jul 25th, 2024

El martes, la administración Biden otorgó 504 millones de dólares a una docena de proyectos en todo el país en un esfuerzo por transformar comunidades que habían sido descuidadas en el pasado en potencias tecnológicas.

Las subvenciones financiarán “centros tecnológicos” que apuntan a impulsar la producción de tecnologías críticas en regiones como el oeste de Montana, el centro de Indiana, el sur de Florida y el norte del estado de Nueva York. Se espera que estos centros aceleren el crecimiento de industrias de vanguardia en Estados Unidos, como la biofabricación, la energía limpia, la inteligencia artificial y la medicina personalizada.

El programa es parte de un esfuerzo federal para ampliar la financiación para la ciencia y la tecnología en Estados Unidos más allá de Silicon Valley y algunas regiones costeras. Los funcionarios de la administración Biden dicen que la iniciativa ayudará a revitalizar áreas que tradicionalmente han recibido menos inversión pública. Los defensores dicen que estos proyectos ayudarán a crear empleos “bien remunerados” y aprovecharán las reservas subutilizadas de trabajadores y recursos en todo el país.

El programa de 10 mil millones de dólares fue autorizado por la Ley CHIPS y Ciencia, un amplio proyecto de ley aprobado por los legisladores en 2022 para acelerar la fabricación nacional de semiconductores y aumentar la financiación para la investigación científica. La idea de difundir la financiación tecnológica más allá de Silicon Valley ayudó a que la legislación obtuviera un apoyo más amplio de los legisladores que representan partes del país deseosas de beneficiarse.

El Ministerio de Comercio revisó inicialmente cerca de 400 solicitudes, reduciéndolas a un grupo de 31 proyectos que recibieron la designación de “centro tecnológico” en octubre. Hasta el martes, 12 regiones habían obtenido subvenciones que oscilaban entre 19 y 51 millones de dólares.

Sin embargo, no está claro cuánto dinero adicional habrá disponible. Aunque el Congreso autorizó $10 mil millones para el programa de cinco años cuando aprobó la Ley CHIPS, hasta ahora sólo se han asignado alrededor de $541 millones, o alrededor del 5 por ciento, lo que algunos dicen que podría obstaculizar el éxito del programa.

John Lettieri, director ejecutivo del Grupo de Innovación Económica, un grupo de expertos de Washington, dijo que la falta de financiación era un obstáculo importante para el programa y que dudaba que las subvenciones condujeran a una transformación sustancial en estas regiones. Dijo que si bien la administración Biden no era responsable de la financiación limitada, hubiera preferido que los funcionarios hicieran «grandes apuestas en un número menor de tecnologías emergentes y lugares prometedores», en lugar de pequeñas subvenciones repartidas en una docena de regiones.

«Es poco probable que obtengamos avances tecnológicos importantes con estos 500 millones de dólares», dijo Lettieri, y agregó que los fondos «ayudarían a impulsar gradualmente estas regiones, pero no conducirían a resultados transformadores».

Mark Muro, investigador principal de la Brookings Institution, dijo que la financiación era un «pago inicial importante», pero que se necesitaba financiación adicional para ver una transformación económica más significativa en estas regiones. Muro dijo que “no era del todo pesimista” sobre la perspectiva de financiación adicional, dado el interés bipartidista en el programa. Aún así, dijo que eso plantearía un desafío debido a las tensiones políticas que han hecho que el gasto gubernamental sea un punto de discordia en el Capitolio.

«Hay esperanzas de nuevas inversiones, pero nada es fácil por el momento», afirmó Muro.

Los funcionarios del Departamento de Comercio dijeron que estarían dispuestos a ofrecer financiación adicional si los legisladores asignaran más dinero al programa.

«En pocas palabras: podemos hacer más con más», dijo la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, en un comunicado. “Con más financiación, otorgaremos más premios, lo que conducirá a más avances tecnológicos, más crecimiento regional y muchos más empleos bien remunerados. »

Uno de los beneficiarios de la iniciativa del martes es un proyecto en Tulsa, Oklahoma, que tiene como objetivo desarrollar drones y otros sistemas autónomos para clientes como el ejército estadounidense. Tulsa alberga un puerto de drones con laboratorios que pueden replicar diversas condiciones climáticas para las pruebas de drones.

Jennifer Hankins, directora ejecutiva de Tulsa Innovation Labs, que lidera el proyecto de Tulsa que recibió 51 millones de dólares, dijo que la iniciativa ayudaría a reducir la dependencia del país de la producción extranjera de tecnologías autónomas y sus componentes.

También dijo que el proyecto se centraría en abordar el problema del sesgo cultural en los sistemas de inteligencia artificial, asociándose con naciones tribales nativas americanas y organizaciones empresariales negras, entre otras. «Tulsa ha elegido intencionalmente a los socios con los que nos asociamos para abordar este desafío», dijo.

Otro proyecto ganador provino de un consorcio de Indiana llamado Heartland BioWorks, al que se le prometieron 51 millones de dólares para invertir en biotecnología y biofabricación, incluidas biociencias humanas, animales y vegetales.

Andrew Kossack, vicepresidente ejecutivo de asociaciones del Applied Research Institute, que lidera el proyecto de Indiana, dijo que el centro tecnológico aprovecharía ventajas locales, como la presencia de la compañía farmacéutica Eli Lilly, una red de fabricantes de medicamentos por contrato y otras empresas. que se centran en las ciencias vegetales y animales.

«El programa Tech Hubs fue diseñado para aprovechar los centros industriales como los que tenemos aquí en Indiana en biotecnología», dijo. El dinero colocaría a estos centros industriales en el mapa para capital de riesgo y otros financiamientos que de otro modo no invertirían “en lo que algunos podrían considerar un país de paso elevado”, dijo.