Vie. Abr 12th, 2024

Mensaje: «Call to Earth» es una serie editorial de CNN dedicada a informar sobre los problemas ambientales que enfrenta nuestro planeta, así como sus soluciones. Determinación planeta eternode Rolex, se asoció con CNN para generar conciencia y educación sobre temas importantes de sustentabilidad e inspirar acciones positivas.

(CNN)– El ternero joven saca una de sus patas delanteras de la bolsa de su madre, luego hace lo mismo con su cabeza. Dave White, cuidador del zoológico de Chester en Inglaterra, señala a la madre sentada en una rama y sonríe con orgullo. Ha estado observando el progreso del canguro arbóreo bebé desde que nació del tamaño de una gominola, antes de seguir su crecimiento con una cámara endoscópica colocada dentro de una bolsa, y ahora observa cómo aparece dentro de siete meses.

White ha desarrollado una estrecha relación con la cría y su madre, visitándola y alimentándola todos los días. Es el primer nacimiento del canguro arbóreo de Goodfellow que ha visto, y ciertamente la primera vez en los 91 años de historia del Zoológico de Chester que la especie ha sido criada. White afirma que el nacimiento es un signo de esperanza para este una especie en peligro de extinciónamenazada por la caza y la pérdida de hábitat en su Papúa Nueva Guinea natal.

El bebé aumenta la cantidad de animales en cautiverio y puede proporcionar información valiosa sobre la especie y su reproducción para ayudar a informar los esfuerzos de conservación en la naturaleza, dice: «Este pequeño, pequeño ternero puede contribuir significativamente a la conservación».

La cría es solo uno de una serie de nacimientos inusuales que el zoológico de Chester ha recibido en los últimos ocho meses. También nacieron mellizos tigre de Sumatra, un chimpancé occidental, un tapir malayo, un rinoceronte unicornio gigante y tres cachorros de fosa. Todas estas especies están en peligro de extinción.

En un momento en que el mundo enfrenta una crisis de biodiversidad y la extinción aumenta rápidamente velocidad sin precedentes, los zoológicos podrían ayudar a proteger especies en peligro de extinción. La misión principal del zoológico de Chester es «prevenir la extinción», y esas palabras están estampadas en las camisetas y carteles del personal en todas partes. En 2021, publicó un Un plan maestro de 10 años explicó sus métodos para lograr esto, incluida la investigación científica y la educación, la restauración del hábitat y su famoso programa de reproducción.

«El mundo está perdiendo especies a un ritmo alarmante», dice Mark Brayshaw, cuidador de mamíferos del zoológico. «Es muy importante que salvemos especies siempre que podamos».

dando a luz a la esperanza

Brayshaw explica que el programa de reproducción tiene muchos propósitos. Algunas especies se crían temporalmente en cautiverio para protegerlas de las amenazas cercanas o para que comiencen antes de ser liberadas nuevamente en la naturaleza. A veces, el objetivo es preservar una especie extinta o en peligro de extinción, mientras que otras especies amenazadas se crían para ayudar a mantener poblaciones viables que pueden verse obligadas a regresar a la naturaleza si sus hábitats se ven amenazados.

Otros zoológicos también tienen programas de conservación de la reproducción, pero Chester es considerado un líder mundial en parte debido a su laboratorio de ciencias de la vida silvestre, que es el único zoológico de este tipo en Europa. En él, los científicos siguen las hormonas de una determinada especie examinando sus excrementos.

«Para algo como un canguro de árbol, tomamos muestras (de heces) todos los días», explica Katie Edwards, directora científica de conservación del Zoológico de Chester. «Haremos (pruebas) aproximadamente una vez al mes para poder medir nuestras hormonas reproductivas femeninas, y eso nos ayuda a saber cuándo está lista para dar a luz».

Los niveles hormonales indican cuándo la hembra comienza a producir un óvulo y cuándo es probable que ocurra la ovulación. Edwards y su equipo combinan estas pruebas con datos visuales y de comportamiento observados por los cuidadores, y emparejan al macho y la hembra en la temporada de reproducción adecuada.

El laboratorio de Chester está despertando interés en otros lugares. Algunos zoológicos en el Reino Unido y Europa están enviando muestras fecales de animales para tomar decisiones de reproducción o para controlar los embarazos, y el zoológico de Chester también está ayudando a desarrollar su sistema de tratamiento de la diabetes en Kenia para ayudar a salvar la tierra.

Una cría hembra de un cuerno (también conocida como rinoceronte indio) que pesaba 50 kg nació en el zoológico de Chester el año pasado. Esta especie, cuya población se da en India y Nepal, está en peligro de extinción, aunque gracias a los esfuerzos de conservación y áreas protegidas se ha recuperado de números muy bajos en el siglo XX.

Edwards muestra que hay fuerza en la unidad. «Si podemos recolectar muestras de nuestros canguros de árbol aquí, pero también de otras especies en toda Europa, podemos aprender mucho sobre su especie», dice. «Cuanto más podamos entender sobre la biología de las especies, mejores condiciones podremos proporcionar para que los individuos y las especies prosperen tanto en el cuidado humano como en un mayor grado de conservación».

zoológico contra naturaleza

La cría de conservación en los zoológicos puede ser un tema espinoso. Los críticos creen que criar animales en cautiverio en el futuro es cruel, ya que muchas de estas personas nunca regresarán a la naturaleza porque sus hábitos naturales son demasiado relajados. y ha habido investigación lo que sugiere que los programas de reproducción a veces pueden causar cambios genéticos que pueden afectar la capacidad de una especie para sobrevivir en la naturaleza.

Sin embargo, otros argumentan que los zoológicos bien administrados ayudan a la sociedad a proteger la naturaleza al mostrar las maravillas de la vida silvestre del planeta. Permiten a los científicos estudiar animales de cerca de formas que no serían posibles para otras especies salvajes. Y la crianza de conservación en los zoológicos ha salvado a algunas especies de la extinción: la primera fue Oryx árabecazado hasta la extinción en 1972, pero reintroducido en el desierto de Omán gracias a un programa de reproducción iniciado en el Zoológico de Phoenix en Arizona.

Además, los zoológicos como el de Chester han invertido mucho en la conservación, dice Brayshaw. Uno de los zoológicos más grandes del Reino Unido, con más de 27.000 animales de 500 especies diferentes de flora y fauna, recibe alrededor de dos millones de visitantes al año. La venta de boletos, las tarifas de visitantes y las tarifas de membresía representan el 97% de los ingresos anuales del zoológico.

Como organización sin fines de lucro, todo esto apoya financieramente al zoológico, a su personal y a sus esfuerzos de conservación. Según el informe anual de 2021, se gastaron alrededor de 21 millones de libras esterlinas (25 millones de dólares) en conservación ese año, el 46 % de los ingresos, y en 2022 (cuyo informe aún no se ha publicado) la cifra aumentó a 25 millones de libras esterlinas. libras (EE.UU.). $30 millones).

«Tenemos suerte. Somos un gran zoológico con mucho dinero que puede dedicar recursos (a la conservación), y lo logramos con éxito», dice Brayshaw.

Para Jon Paul Rodríguez, presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el sello distintivo de un buen zoológico es aquel que marca la diferencia en la preservación de las especies; que no cría animales solo para atraer más visitantes, sino que está motivado para protegerlos en su lugar de origen. En su opinión, el Zoológico de Chester cumple con estos criterios.

En enero de 2023, después de un embarazo de ocho meses, una chimpancé occidental llamada ZeeZee dio a luz a una cría.  La especie en peligro de extinción se encuentra desde Senegal hasta Ghana en África occidental, pero está extinta en Benin, Burkina Faso y Togo.  El zoológico espera que el recién nacido pueda donar "un pequeño pero importante impulso" a los habitantes del mundo.. (Crédito: Zoológico de Chester)

En enero de 2023, después de un embarazo de ocho meses, una chimpancé occidental llamada ZeeZee dio a luz a una cría. La especie en peligro de extinción se encuentra desde Senegal hasta Ghana en África occidental, pero está extinta en Benin, Burkina Faso y Togo. El zoológico espera que el recién nacido pueda brindar una «pequeña pero significativa mejora» a la población mundial. (Crédito: Zoológico de Chester)

«En última instancia, lo que todos queremos es una especie que viva en la naturaleza y haga su parte en el ecosistema», dice. Habrá situaciones en las que el hábitat se restaurará lo suficiente como para que la especie regrese; habrá otros en los que se reintroducirán especies a nuevos hábitats; y también habrá situaciones en las que las especies queden atrapadas en cautiverio para siempre, dice. «Pero si no tenemos a esa gente de ‘seguridad’, no hay esperanza».

Ver Más noticias…