Sáb. Jun 15th, 2024

La participación de Europa en la economía global está disminuyendo y aumentan los temores de que el continente ya no pueda seguir el ritmo de Estados Unidos y China.

“Somos demasiado pequeños”, dijo Enrico Letta, ex primer ministro italiano que recientemente entregó un informe sobre el futuro del mercado único a la Unión Europea.

«No somos muy ambiciosos», dijo al Financial Times Nicolai Tangen, director del fondo soberano de Noruega, el más grande del mundo. «Los estadounidenses trabajan más duro».

«Las empresas europeas deben recuperar la confianza en sí mismas», declaró la Asociación Europea de Cámaras de Comercio.

La lista de razones de la llamada “crisis de competitividad” es larga: la Unión Europea tiene demasiadas regulaciones y sus líderes en Bruselas tienen muy poco poder. Los mercados financieros están demasiado fragmentados; las inversiones públicas y privadas son demasiado bajas; Las empresas son demasiado pequeñas para competir a escala global.

«Nuestra organización, nuestra toma de decisiones y nuestra financiación están diseñadas para el 'mundo de ayer': antes de Covid, antes de Ucrania, antes de la conflagración de Oriente Medio, antes del regreso de la rivalidad entre las grandes potencias», dijo Mario Draghi, ex presidente de la Unión Europea. Banco Central que dirige un estudio sobre la competitividad de Europa.

La energía barata de Rusia, las exportaciones baratas de China y la dependencia fundamental de la protección militar estadounidense ya no pueden darse por sentados.

Al mismo tiempo, Beijing y Washington están invirtiendo cientos de miles de millones de dólares en el desarrollo de sus propias industrias de semiconductores, energías alternativas y automóviles eléctricos, y sacudiendo el régimen de libre comercio global.

La inversión privada también se está quedando atrás. Las grandes empresas, por ejemplo, invirtieron un 60% menos en 2022 que sus homólogas estadounidenses y crecieron dos tercios más rápido, según un informe del McKinsey Global Institute. En cuanto al ingreso per cápita, es en promedio un 27 por ciento más bajo que el de Estados Unidos. Y el crecimiento de la productividad es más lento que el de otras economías importantes, mientras que los precios de la energía son mucho más altos.

El informe de Draghi sólo se publicará después de que los votantes de los 27 estados de la Unión Europea acudan a las urnas esta semana para elegir a sus representantes parlamentarios.

Pero anteriormente había dicho que se necesita un “cambio radical”. Según él, esto significa un enorme aumento del gasto común, una revisión del sistema de financiación y de la normativa europea y una consolidación de las pequeñas empresas.

Los desafíos inherentes a que más de dos docenas de países actúen como una sola unidad se han agudizado ante los rápidos avances tecnológicos, el aumento de los conflictos internacionales y la creciente dependencia de las políticas internas para dirigir los asuntos. Imagínese si cada estado de EE. UU. tuviera soberanía nacional y el poder federal solo se limitara a recaudar dinero para financiar cosas como el ejército.

Europa ya ha tomado algunas medidas para mantener el ritmo. El año pasado, la Unión Europea adoptó un plan de Pacto Verde industrial para acelerar la transición energética, y esta primavera propuso por primera vez una política de defensa industrial. Pero estos esfuerzos se han visto eclipsados ​​por los recursos empleados por Estados Unidos y China.

El bloque “está a punto de quedarse muy por detrás de sus ambiciosos objetivos de transición energética en materia de energías renovables, capacidad de tecnología limpia e inversiones en la cadena de suministro nacional”, dijo la firma de investigación Rystad Energy en un análisis esta semana.

Según Draghi, la inversión pública y privada en la Unión Europea debe aumentar en medio billón de euros adicionales por año (542 mil millones de dólares) sólo para que las transiciones digital y verde sigan el ritmo.

Su informe y el de Letta fueron encargados por la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la Unión Europea, para ayudar a guiar a los formuladores de políticas cuando se reúnan en el otoño para desarrollar el próximo plan estratégico quinquenal del país.

Todavía hay un contingente significativo en Europa –y en otros lugares– que prefiere los mercados abiertos y desconfía de la intervención gubernamental. Pero muchos altos funcionarios europeos, mandarines políticos y líderes empresariales hablan cada vez más de la necesidad de una acción colectiva más agresiva.

Argumentan que sin aunar fondos públicos y crear un mercado único de capitales, Europa no podrá realizar el tipo de inversiones en defensa, energía, supercomputadoras y mucho más que son necesarias para competir eficazmente.

Y sin consolidar empresas más pequeñas, no puede igualar las economías de escala disponibles para gigantescas empresas extranjeras que están mejor posicionadas para devorar participación de mercado y ganancias.

Europa, por ejemplo, tiene al menos 34 redes móviles importantes, dijo Draghi, mientras que China tiene cuatro y Estados Unidos tres.

Letta dijo que se enfrentó personalmente a las deficiencias competitivas únicas de Europa cuando pasó seis meses visitando 65 ciudades europeas para investigar su informe. Era imposible viajar “en tren de alta velocidad entre capitales europeas”, explicó. “Se trata de una profunda contradicción, emblemática de los problemas del mercado único. »

Las soluciones propuestas, sin embargo, pueden chocar con la corriente política. Muchos líderes y votantes de todo el continente están profundamente preocupados por el empleo, el nivel de vida y el poder adquisitivo.

Pero se muestran reacios a darle a Bruselas más control y poder financiero. Y a menudo se muestran reacios a ver que las marcas nacionales se fusionen con sus competidores o que desaparezcan prácticas comerciales y normas administrativas familiares. Otra preocupación es la creación de un nuevo atolladero de burocracia.

Este año, agricultores enojados en Francia y Bélgica bloquearon carreteras y arrojaron camiones llenos de estiércol para protestar por la proliferación de regulaciones ambientales de la UE que rigen el uso de pesticidas y fertilizantes, calendarios de siembra, zonificación y mucho más.

Culpar a Bruselas también es una táctica conveniente para los partidos políticos de extrema derecha que buscan explotar las preocupaciones económicas. El partido antiinmigrante Agrupación Nacional en Francia ha llamado a la Unión Europea el “enemigo del pueblo”.

Actualmente, las encuestas muestran que se espera que los partidos de derecha obtengan más escaños en el Parlamento Europeo, dejando la legislatura aún más fracturada.

A nivel nacional, los líderes gubernamentales pueden proteger sus prerrogativas. Durante la última década, la Unión Europea ha intentado crear un mercado único de capitales para facilitar la inversión transfronteriza.

Pero muchos países más pequeños, incluidos Irlanda, Rumania y Suecia, se han resistido a ceder poder a Bruselas o a cambiar sus leyes, temiendo que pondrían en desventaja a sus sectores financieros internos.

Las organizaciones de la sociedad civil también están preocupadas por la concentración de poder. El mes pasado, 13 grupos europeos escribieron una carta abierta advirtiendo que una mayor consolidación del mercado perjudicaría a los consumidores, los trabajadores y las pequeñas empresas y daría demasiada influencia a los gigantes corporativos, elevando los precios. Y temen que otras prioridades económicas, sociales y ambientales estén siendo dejadas de lado.

Durante más de una década, Europa se ha quedado atrás en varias medidas de competitividad, incluidas la inversión de capital, la investigación y el desarrollo y el crecimiento de la productividad. Pero es un líder mundial en la reducción de emisiones, la limitación de la desigualdad de ingresos y la expansión de la movilidad social, según McKinsey.

Y algunas de las disparidades económicas con Estados Unidos son el resultado de una elección. La mitad de la brecha en el producto interno bruto per cápita entre Europa y Estados Unidos es el resultado de que los europeos eligen trabajar menos horas en promedio a lo largo de su vida.

Tales opciones podrían ser un lujo que los europeos ya no tienen si quieren mantener su nivel de vida, advierten otros. Las políticas que rigen la energía, los mercados y la banca son demasiado dispares, dijo Simone Tagliapietra, investigadora principal de Bruegel, una organización de investigación en Bruselas.

«Si seguimos teniendo 27 mercados que no están bien integrados», dijo, «no podremos competir con los chinos o los estadounidenses».