Mié. Abr 24th, 2024

(CNN)– Los astrónomos han detectado una señal de radio repetitiva de un exoplaneta y la estrella que orbita, ambos ubicados a 12 años luz de la Tierra. La señal sugiere que un planeta del tamaño de la Tierra podría tener una atracción gravitacional e incluso una atmósfera.

La gravedad de la Tierra protege la atmósfera terrestre, que la vida necesita para sobrevivir, al desviar las partículas energéticas y la sangre del sol.

Los científicos detectaron fuertes ondas de radio de la estrella YZ Ceti y el exoplaneta rocoso que orbita, llamado YZ Ceti b, durante las observaciones con el telescopio Karl G. Jansky Very Large Array New Mexico. Los investigadores creen que la señal de radio es creada por la interacción entre la gravedad de la tierra y la estrella.

Revista astrología natural publicó un estudio el lunes que detalla los hallazgos.

«Vimos la primera explosión y creemos que es emocionante», dice Sebastián Pineda, autor principal del estudio y astrofísico investigador de la Universidad de Colorado en Boulder, en un comunicado. «Cuando lo volvimos a ver, fue una gran señal de que, está bien, tal vez tengamos algo aquí».

Los campos magnéticos pueden evitar que la atmósfera de un planeta se rompa y se aleje con el tiempo a medida que las partículas abandonan la estrella y la golpean, dijo Pineda.

¿Qué tan fuertes son las ondas de radio?

Según los investigadores, para que las ondas de radio sean visibles en la Tierra, deben ser muy fuertes. «Si un planeta tiene o no una atmósfera habitable puede depender de si el planeta tiene o no una fuerte atracción gravitacional», dijo Pineda.

En el pasado, los investigadores detectaron atracción gravitatoria en exoplanetas del tamaño de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. Pero encontrar gravedad en planetas pequeños como la Tierra es muy difícil, porque son prácticamente invisibles.

«Lo que estamos haciendo es buscar una manera de verlos», dijo en un comunicado Jackie Villadsen, coautora y profesora asistente de física y astronomía en la Universidad de Bucknell en Pensilvania.

Él explica: “Estamos mirando planetas que están muy cerca de sus estrellas y tienen aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra. “Estos planetas están demasiado cerca de sus estrellas para ser habitables, pero debido a que están tan cerca, el planeta pasa a través de una gran cantidad de material de la estrella. la estrella para emitir ondas de radio brillantes».

YZ Ceti tarda solo dos días terrestres en completar una órbita alrededor de su estrella. Mientras tanto, la órbita más corta de nuestros planetas es la del planeta Mercurio, que tarda 88 días terrestres en completar una revolución alrededor del Sol.

Cuando YZ Ceti orbita alrededor de su estrella, el plasma choca con el campo gravitatorio del planeta, retrocede e interactúa con el campo gravitatorio de la estrella. Todos estos procesos energéticos crean y liberan poderosas ondas de radio que se pueden ver en la Tierra.

Esta imagen muestra el plasma producido por una estrella desviada por la atracción gravitatoria de un exoplaneta en órbita. Luego, el plasma interactúa con la gravedad de la estrella, creando auroras y ondas de radio. (Crédito: Alice Kitterman / Fundación Nacional de Ciencias)

Los investigadores midieron las ondas de radio detectadas para ver qué tan fuerte es la gravedad de la tierra. «Esto nos da nueva información sobre el entorno que rodea a las estrellas», dice Pineda. «Este concepto es lo que llamamos ‘clima espacial extrasolar'».

En nuestro sistema planetario, la actividad del Sol puede dar forma al clima en la región alrededor de la Tierra. Un poderoso estallido del Sol puede interrumpir los satélites y las comunicaciones de la Tierra y provocar luces brillantes cerca de los polos de la Tierra, como la aurora boreal.

Los científicos creen que las interacciones entre YZ Ceti y su planeta también crean una aurora, pero esta brillante exhibición ocurre en la estrella. «De hecho, vemos la aurora en la estrella, eso es lo que es esta radio», dijo Pineda. «También debería haber una aurora en el planeta si tiene su propia atmósfera».

el mejor candidato

Los investigadores creen que YZ Ceti b es el mejor candidato jamás encontrado para un exoplaneta rocoso con un fuerte campo magnético. «Ese es probablemente el caso», dice Villadsen. «Pero creo que se necesitará mucho trabajo de seguimiento antes de que haya una confirmación sólida de que las ondas de radio son causadas por el planeta».

Los nuevos radiotelescopios programados para entrar en funcionamiento esta década podrían ayudar a los astrónomos a encontrar más pistas sobre la gravedad, dijeron los investigadores.

Joe Pesce, director de programas del Observatorio Nacional de Radioastronomía, en un comunicado.

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