Sáb. Jun 15th, 2024

Bajo las arañas de cristal de la sala de recepción dorada del Palacio del Eliseo, inaugurada en 1889 con una fiesta ante 8.000 personas, el presidente francés Emmanuel Macron recibió el sábado por la tarde al presidente Biden en una cena de Estado destinada a celebrar una alianza muy antigua y a demostrar que la conexión sea superior a sus fricciones intermitentes.

Biden, dirigiéndose al líder francés como “Emmanuel”, se levantó de una larga mesa adornada con un ramo de peonías y rosas rosadas para decir que “Francia fue nuestro primer aliado, y esto no es trivial”. Citó un libro llamado “La guía de bolsillo de Francia” que, según dijo, se distribuyó a las fuerzas estadounidenses que, hace ocho décadas, se abrieron camino hasta los acantilados de Normandía bajo una lluvia de disparos nazis para rescatar a Europa de la tiranía.

“No alardear”, dijo Biden citando la guía, “¡a los franceses no les gusta eso!” El libro instaba a los soldados estadounidenses a ser generosos (“no les hará daño”) y decía que los franceses “hablan la democracia en un idioma diferente, pero estamos todos juntos en esto”.

Este «mismo barco» de 1944 fue invocado repetidamente durante la visita de cinco días de Biden a Francia como todavía existente hoy en forma de apoyo conjunto de Francia y Estados Unidos a Ucrania en una batalla contra Rusia definida como esencial para la defensa de la libertad europea. . “Nos mantenemos unidos cuando las cosas se ponen difíciles”, dijo Biden.

La partida fue poco más que una suntuosa cena servida en mesas dispuestas entre las columnas acanaladas de una sala diseñada un siglo después de la Revolución Francesa para proyectar la gloria de la República.

Bajo cariátides doradas y un medallón pintado en el techo que decía “La República salvaguardando la paz”, batallones de camareros con librea, pajaritas blancas y portando bandejas de plata, sirvieron con impecable precisión una comida de cuatro platos acompañada de champán y un Château Margaux 2006. que duró 18 horas. años para alcanzar la perfección.

Hubo una ensalada ligera que transformó los platos en pequeñas obras de arte adornadas con hinojo, guisantes, otras verduras y pétalos variados reunidos alrededor de un charco de vinagreta. Siguió un plato de pollo, arroz, alcachofas y zanahorias, lo que parece sencillo, excepto que, sobre una base de corazones de alcachofa, se habían enrollado trozos de zanahorias de diferentes colores en forma de rosa. Un plato de quesos llevó a un final de chocolate, fresas y frambuesas, siempre en forma de rosa, amenizado por un coulis de “espinas carnales”, sea lo que sea. En cualquier caso, estuvo muy bien.

El presidente Macron duerme poco, aprecia la buena cocina y le gustan los vinos de los grandes castillos franceses. En esto se diferencia de sus predecesores inmediatos, que tuvieron menos tiempo para la diplomacia culinaria, una tradición francesa que perduró durante la monarquía, el imperio y las cinco repúblicas.

«Hemos institucionalizado la cena diplomática, especialmente desde Napoleón», dijo Marion Tayart de Borms, historiadora de las artes culinarias francesas. “Por eso un nuevo presidente siempre saluda a su líder como uno de sus primeros gestos. En la cena de Estado todo tiene un significado político y cultural y debe equilibrarse. El problema no se limita a las placas”.

El resto de la cena quedó bien saldado. Las mesas tenían nombres que incluían Great Smoky Mountains, Cévennes, Everglades, Redwood y Reunion, una isla en el Océano Índico que es un departamento de ultramar de Francia. Gabriel Attal, el primer ministro francés; el director Claude Lelouch (uno de los favoritos de Biden por su película “Un hombre y una mujer”); y una gran cantidad de senadores y artistas franceses se mezclaron con el secretario de Estado Antony J. Blinken, Nancy Pelosi, John Kerry y John McEnroe, la estrella del tenis convertida en comentarista.

Una banda militar tocó “Amazing Grace” durante el plato principal, “New York, New York” inmediatamente después y “My Way” con Brillat-Savarin rezumando. Las contribuciones francesas a la oferta musical incluyeron “La Mer” de Charles Trenet y una sonata de Handel para violonchelo y violín, con la que los hermanos Gautier y Renaud Capuçon dieron una serenata al Sr. Biden y a la primera dama entre aplausos.

Cuando Macron inauguró la cena, aseguró a los invitados que “será un brindis, no un discurso, y será muy breve”. En gran medida, y de manera algo sorprendente, cumplió su palabra. Dirigiéndose a «los queridos Joe y Jill», habló del «espíritu de 1776» que siempre está en el aire cuando franceses y estadounidenses se reúnen, en alusión al apoyo decisivo de Francia a los incipientes Estados Unidos durante la Guerra de Independencia.

Los soldados estadounidenses que, el 6 de junio de 1944, “daron sus vidas por un país que no conocían”, ayudaron a forjar “un vínculo indestructible”, dijo Macron. “Nosotros, estadounidenses y franceses, tenemos una fascinación mutua. Estamos viviendo el sueño americano. Vives al estilo francés. Somos posesivos con lo que nos diferencia y somos los mejores amigos.

De hecho, la amistad puede ser espinosa y a Macron, siguiendo la buena tradición gaullista, le gusta decir que Francia “nunca será vasalla de Estados Unidos”. Las políticas de los dos países hacia Ucrania e Israel no están exactamente alineadas, pero, como demostró la cena, una gran reserva de buena voluntad tiende a limar las diferencias.

El momento de Biden fue bueno, ya que los predecesores de Macron estaban menos inclinados a la diplomacia culinaria. «Hace 15 años que no tenemos un presidente gourmet, que conoce profundamente la gastronomía, sus placeres, pero también su importancia económica para Francia», declaró Olivia Grégoire, ministra de Turismo, en una entrevista.

Describió a François Hollande, que fue presidente desde 2012 hasta que Macron llegó al poder en 2017, como «un amante de la buena comida pero siempre cuidando su peso, sin querer engordar, por lo que era muy estricto».

En cuanto a Nicolas Sarkozy, que dirigió Francia de 2007 a 2012, “nunca bebía vino, almorzaba y cenaba extremadamente rápido”.

Éric Duquenne, quien fue jefe de cocina en el Elíseo durante la presidencia de Sarkozy, dijo que una cena de estado para un jefe de estado visitante duró 35 minutos. «Era el récord», dijo. “Sarkozy consideró esta mesa una pérdida de tiempo. Lo único que bebía era Coca-Cola Zero o jugo de arándano.

Duquenne recordó una cena de estado para el ex líder libio Muammar Gaddafi que incluyó cordero cocinado durante siete horas para formar un confitado. «Fue una unión perfecta entre nuestra tradición y la de ellos, y eso es lo que queremos, porque los cazadores franceses tradicionalmente dan cordero a los panaderos para que lo pongan en el horno de pan durante horas hasta que esté suave y terso».

Pero últimamente, afirma, los gustos culinarios se han vuelto más ligeros, incluso en el Elíseo. Los días de cortes de cordero, mejillas de res y caza en las cenas de estado han dado paso a las aves y el pescado, dijo. «Ya no es necesario dormir inmediatamente después de comer».

Una interpretación conmovedora de “I Will Survive” de Gloria Gaynor disipó cualquier posible somnolencia. Parecía resumir el espíritu de una velada parisina dedicada a la idea de que una antigua alianza sigue siendo relevante y esencial para la supervivencia de la libertad de Ucrania.