Jue. Jul 25th, 2024

Cuando los votantes de Tokio voten el domingo para elegir al gobernador de la ciudad más grande del mundo, tendrán muchas opciones para elegir.

Cincuenta y seis candidatos compiten por el puesto, un récord. Uno, que se hace llamar «el Joker», propuso legalizar la marihuana y dijo que la poligamia podría abordar la disminución de la tasa de natalidad en Estados Unidos. Otro es un luchador profesional que oculta su rostro ante la cámara y promete utilizar inteligencia artificial para realizar tareas gubernamentales. También está un inventor de 96 años que dice que lanzará coches propulsados ​​por gasolina que no emiten carbono, y una empresaria de 31 años que se quitó la camiseta durante un vídeo de campaña y prometió «cosas divertidas».

Se podría pensar que la democracia está en desorden. Pero, en realidad, la carrera presidencial está en el statu quo y todo apunta a que el presidente saliente ganará un tercer mandato.

La proliferación de candidatos refleja un cansancio de la política habitual, y muchos buscan atención sin seriedad, lo que crea una atmósfera de circo ridícula y hace que el cambio real sea aún más inaccesible.

“Me pregunto si esto es democracia en acción o si es como una ‘democracia tuya’”, dijo Emma Dalton, profesora de estudios japoneses en la Universidad La Trobe en Melbourne, Australia. Varios candidatos criticaron a la titular, Yuriko Koike, “de la manera más vulgar”, dijo Dalton. «Porque saben que ella va a ganar». »

Las elecciones de Tokio son emblemáticas de la política japonesa, donde el Partido Liberal Democrático ha gobernado el país durante casi cuatro años, desde 1955. El partido, que apoya a la señora Koike, ha mantenido un control férreo sobre el Parlamento japonés, a pesar de numerosos escándalos y descontento de los votantes, que se expresa en las urnas pero rara vez en las urnas.

Koike, de 71 años, ha sido perseguida por preguntas sobre sus credenciales académicas y se ha negado a responder a las acusaciones de que está vinculada con un importante promotor inmobiliario involucrado en varios proyectos controvertidos. Pero como los demócratas liberales siguen en el poder a pesar de los bajos índices de aprobación, ella puede estar beneficiándose de la sensación de que no hay necesidad de cambiar las cosas en una época de relativa prosperidad.

A pesar de la creciente desigualdad y el surgimiento de focos de pobreza, «la mayoría de los ciudadanos de clase media están satisfechos con sus vidas en Tokio», dijo Jiro Yamaguchi, politólogo de la Universidad Hosei de Tokio.

Aunque la Sra. Koike no cumplió plenamente sus promesas de eliminar las listas de espera de las guarderías, reducir la congestión de los trenes de cercanías y abolir las horas extras para los trabajadores municipales, sí utilizó un superávit presupuestario para proporcionar subsidios a familias con niños y matrícula gratuita en las escuelas secundarias privadas de la ciudad. .

La señora Koike no concedió una entrevista. Mitsui Fudosan, el promotor inmobiliario involucrado en los proyectos de construcción, dijo en un correo electrónico que no tenía «ninguna relación cercana» con el gobernador y que «no había recibido ningún favor especial».

Al principio, la carrera para gobernador de Tokio parecía presagiar un referéndum sobre el Partido Liberal Democrático, cuando surgió un oponente serio para oponerse a la Sra. Koike: Renho Saito, de 56 años, ex jefe del partido más grande de la oposición de Japón, quien renunció a su escaño parlamentario para correr. Pero la lista de candidatos distrajo la atención de su campaña.

Como primera mujer en liderar el Partido Demócrata (opositor), la señora Saito es muy conocida en Japón. Trató de distanciarse de Koike enfatizando la necesidad de aumentar los salarios de los trabajadores jóvenes y controlar el gasto público. Pero también criticó al partido nacional por escándalos financieros que no tienen nada que ver con la gobernación de Tokio.

Centrarse en el partido nacional es “una apuesta fácil”, dice Kenneth McElwain, politólogo de la Universidad de Tokio. El peligro es que «es una razón para no votar por Koike, pero también es una razón para votar por uno de los aproximadamente 50 candidatos».

Otros candidatos atacaron al gobierno nacional. Yusuke Kawai, que apareció en un vídeo de campaña en la cadena pública NHK con el pelo liso, el rostro blanqueado y los labios manchados de rojo en una caricatura del Joker de la franquicia Batman, fustigó al primer ministro Fumio Kishida por sus planes de aumentar los impuestos.

«Primer Ministro, antes de aumentar los impuestos, ¡asegúrese de vender ese Rolex que lleva en la muñeca!» gritó, riendo como un maníaco y retorciéndose en un escritorio.

Las reglas de campaña permiten que cualquier persona que pague un depósito de aproximadamente $19,000 se postule para gobernador y le dan a cada candidato dos espacios de seis minutos en NHK y el derecho a colocar carteles en cualquiera de los 14,000 carteles electorales oficiales en toda la ciudad.

Aunque el objetivo es nivelar el campo de juego en lo que respecta a la participación política, el sistema ha sido secuestrado por personas que quieren llegar a grandes audiencias con mensajes que tal vez no tengan mucho que ver con la política.

Durante un programa de campaña en NHK, la joven empresaria Airi Uchino se quitó una camisa a rayas con botones para revelar su escote en un top de tubo color crema. “No sólo soy linda”, ronroneó, invitando a votantes potenciales a conectarse con ella en Line, la popular aplicación de mensajería en Japón. «Soy sexy, ¿no?» »

Uchino cuenta con el respaldo del Partido de Protección Popular NHK, un grupo rebelde que apoya a casi la mitad de los candidatos a gobernador. El grupo permitió que sus candidatos y otros exhibieran carteles de campaña con fotografías de gatos o animales de dibujos animados en carteles electorales oficiales.

Algunos candidatos utilizaron su tiempo al aire para promover puntos de vista amplios, como oponerse a los beneficios sociales para los trabajadores extranjeros en Japón o los derechos de las personas transgénero.

El número de candidatos puede sofocar una oposición seria. Debido a que toda publicidad paga está prohibida, dice Jeffrey J. Hall, profesor de política en la Universidad de Estudios Internacionales de Kanda, «los candidatos tradicionales no pueden amplificar sus mensajes hasta el punto de ahogar las voces de los candidatos menores».

Los problemas son obvios. Según las encuestas, Saito parece estar luchando por el segundo lugar con Shinji Ishimaru, de 41 años, ex alcalde de una ciudad de la prefectura de Hiroshima, que se describió a sí mismo como un «ídolo» en una manifestación organizada por sus seguidores la semana pasada.

A Ishimaru no se le ha ofrecido mucha plataforma, pero su popularidad en TikTok y YouTube le ha ayudado a ganarse el apoyo de los votantes jóvenes.

Estos candidatos representan la raza populista de Japón, afirmó Koichi Nakano, politólogo de la Universidad Sophia de Tokio, añadiendo que muchos candidatos «frívolos»
Los candidatos no esperan ganar.

“Hoy en día, la notoriedad es un negocio”, afirmó Nakano. “La notoriedad, sea cual sea, abre nuevas perspectivas comerciales. »

Como alguien que intenta plantear un desafío serio, Saito se enfrenta a votantes motivados menos por su apoyo a ella que por su pérdida de interés en el actual gobernador.

Yumi Matsushita, una profesora universitaria que asistió a una de las manifestaciones de Saito en Chofu, dijo que no le gustaba que Koike «no respetara» las voces de las personas de otras etnias o de las personas LGBTQ.

Pero su verdadera objeción a la señora Koike fue que «un tercer mandato es demasiado largo».

Como titular, la Sra. Koike mantiene una ventaja considerable: ningún otro ocupante del cargo ha perdido una elección. También se benefició de una prensa en gran medida complaciente. Aunque investigó los rumores de que había falsificado su diploma de la Universidad de El Cairo, no investigó las acusaciones de que favorecía a Mitsui Fudosan, el promotor, en los contratos de construcción.

Una posible razón: dos de los periódicos más importantes del país, el Yomiuri Shimbun y el Asahi Shimbun, están invirtiendo en uno de estos proyectos de construcción.

River Davis y Hisako Ueno contribuyeron con este reportaje desde Tokio.