Sáb. Jun 15th, 2024

Funcionarios estadounidenses dijeron el martes que el ataque israelí que mató a decenas de palestinos en el sur de Gaza fue una tragedia pero no violó la línea roja del presidente Biden sobre la retención de envíos de armas a Israel.

El derramamiento de sangre se produjo después de que Biden advirtiera a principios de este mes que Estados Unidos bloquearía ciertas transferencias de armas si Israel atacaba áreas densamente pobladas de Rafah, una advertencia que se ha destacado periódicamente a medida que avanzaba la guerra.

John F. Kirby, portavoz de la Casa Blanca, dijo que las muertes fueron «devastadoras» pero que la escala del ataque no fue suficiente para cambiar la política estadounidense. «No queremos ver una operación terrestre importante», dijo Kirby a los periodistas. «No vimos eso».

Los tanques israelíes estaban en las afueras de la ciudad «tratando de presionar a Hamás», dijo Kirby. También proporcionó algunas aclaraciones sobre la advertencia de Biden a Israel, que los críticos calificaron de demasiado vaga.

«No los vimos entrar con grandes unidades y grandes cantidades de tropas en columnas y formaciones en algún tipo de maniobra coordinada contra múltiples objetivos terrestres», dijo Kirby. “Todo lo que podemos ver nos dice que no se están embarcando en una operación terrestre importante en los centros de población de la ciudad de Rafah. »

Biden ha enfrentado presiones de defensores y miembros de su propio partido para que use su poder para reducir las entregas de armas a Israel para influir en su conducta en la guerra. Estados Unidos es, con diferencia, el mayor proveedor de armas de Israel, lo que plantea interrogantes sobre la responsabilidad estadounidense a medida que aumenta el número de muertos.

El ataque de Rafah del domingo provocó un incendio mortal y mató al menos a 45 personas, incluidos niños, e hirió a 249, según el Ministerio de Salud de Gaza. Esto provocó indignación internacional, incluidos los líderes de la Unión Europea, las Naciones Unidas, Egipto y China.

Cuando se le preguntó a la vicepresidenta Kamala Harris sobre Rafah el martes, dijo que «la palabra trágico ni siquiera comienza a describir» las muertes. No respondió a una pregunta posterior sobre si la huelga cruzó una línea roja para Biden.

Sin embargo, la conducta del ejército israelí fue similar a lo que Biden dijo que no toleraría cuando advirtió, en una entrevista con CNN a principios de este mes, que Estados Unidos no proporcionaría armas a Israel para atacar Rafah.

“Le dejé claro a Bibi y al gabinete de guerra que no obtendrían nuestro apoyo si realmente iban a estos centros de población”, dijo Biden en la entrevista.

En esa entrevista, Biden enfatizó que Estados Unidos continuaría garantizando la seguridad de Israel, citando el sistema de defensa antimisiles Cúpula de Hierro y su apoyo a la «capacidad de Israel para responder a los ataques». Pero dijo que bloquearía la entrega de armas que pudieran dispararse contra las zonas densamente pobladas de Rafah.

La zona que fue atacada el domingo no estaba incluida en las órdenes de evacuación emitidas por Israel a principios de mayo, y algunos palestinos refugiados en el campamento dijeron que creían que era una zona segura.

El ejército israelí dijo que el objetivo del ataque del domingo era un complejo de Hamás y que se utilizaron «municiones de precisión» contra un comandante y otro alto funcionario. El primer ministro Benjamín Netanyahu dijo que las muertes de civiles fueron un «trágico accidente».

Alrededor de un millón de personas huyeron de Rafah durante el ataque israelí a la ciudad, según las Naciones Unidas, incluidas muchas en la parte occidental de la ciudad y el área alrededor del campamento que fue atacado el domingo.

Un portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, dijo que Estados Unidos estaba siguiendo de cerca la investigación de Israel sobre el incidente.

«Israel ha dicho que pudo haber habido un depósito de municiones de Hamas cerca del área donde llevaron a cabo el ataque», dijo Miller. «Ésta es una pregunta fáctica muy importante que hay que responder».

El portavoz militar israelí, el contraalmirante Daniel Hagari, dijo en una conferencia de prensa que los aviones israelíes habían disparado las «municiones más pequeñas» que pudieron usar y añadió que «nuestras municiones por sí solas no podrían haber iniciado un incendio de esta magnitud».

Israel invadió Gaza después de los ataques de Hamás el 7 de octubre, que mataron a unas 1.200 personas en Israel. La ofensiva de represalia de Israel ha matado a más de 36.000 personas, muchas de ellas mujeres y niños, según las autoridades sanitarias de Gaza.

Los líderes mundiales, incluido Biden, han advertido sobre los peligros de una gran operación militar en Rafah sin un plan adecuado para evacuar a los habitantes de Gaza desplazados que se han refugiado allí.

Miller pudo proporcionar pocos detalles sobre los cientos de miles de personas que han huido de Rafah en las últimas semanas.

«Algunos de ellos regresaron a Khan Younis», dijo. “Algunos de ellos entraron en el oeste de Rafah. Algunos de ellos fueron a Mawasi. No creo que haya una única respuesta. Miller dijo que no sabía si Israel estaba ayudando a estas personas.

Khaled Elgindy, investigador principal del Instituto de Oriente Medio y asesor de los líderes palestinos durante negociaciones de paz anteriores, dijo que la Casa Blanca se estaba beneficiando de sus descripciones ambiguas de la «línea roja» de Biden para la operación militar israelí en Rafah.

«Es definitivamente vago e intencional», dijo Elgindy. “No quieren quedarse estancados. No quieren limitarse a identificar un punto exacto o una línea a cruzar porque Israel definitivamente cruzará esa línea. Lo hemos visto una y otra vez.

Erica L. Verde contribuyó a informar desde Washington, y Michael Crowley de Nueva York.