Dom. May 19th, 2024

La historia de dos futbolistas ucranianos que juegan a pesar de la guerra en Rusia

Taras Stepanenko de Ucrania durante el partido del grupo C de clasificación Euro 2024 entre Inglaterra y Ucrania en Wembley Arena el 26 de marzo de 2023 en Londres, Reino Unido. (Foto de James Williamson – AMA/Getty Images)

El futbolista ucraniano Taras Stepanenko, de 33 años, recuerda haberse escondido en un sótano en Kiev con su familia mientras las tropas rusas se acercaban a la ciudad y el sonido de disparos y explosivos llenaba el aire en los primeros días de la invasión rusa de Ucrania.

Pasaron tres días en el refugio, sin saber su destino, antes de finalmente escapar de la capital del país.

“Solo eres un jugador de fútbol, ​​tienes tres hijos y una esposa y no sabes qué hacer. No sabes qué hacer si las tropas rusas llegan a tu casa”, dijo Stepanenko a CNN en Londres antes de Ucrania. Clasificatorio para la Eurocopa 2024 contra Inglaterra en marzo.
La familia se mudó al sur para escapar de la guerra, antes de abandonar el país y mudarse a Moldavia, luego a Rumania y finalmente a España. Stepanenko está agradecido de haber sobrevivido, gracias a las circunstancias especiales que se le han dado como padre de tres hijos y como atleta profesional.

Internacional en 72 ocasiones con su país, este talentoso jugador ahora ha dedicado su vida y su carrera a crear conciencia sobre la guerra en Ucrania. “Soy futbolista, ¿qué puedo hacer por mi país? Lo mejor que puedo hacer es representar a mi país como jugador. […] y enviar un mensaje a los países europeos y contar nuestra historia a través del fútbol», dice.

Al igual que Stepanenko, Ruslan Malinovskyi, un futbolista ucraniano de 29 años, considera que jugar al fútbol es su deber nacional y una forma de recompensar a quienes luchan en el frente.

Estaba jugando para el equipo italiano Atalanta, preparándose para un partido de la Europa League contra el club griego Olympiacos, cuando se enteró del ataque ruso. Después de asegurarse de que sus seres queridos estuvieran a salvo, dice que no dudó en jugar esa noche.

A pesar de que su mente estaba ocupada con la creciente violencia en su país, Malinovskyi no solo jugó contra el Olympiacos, sino que marcó dos goles en la victoria por 3-0. Celebrando su primer gol, Malinovskyi se levantó la camiseta para revelar un mensaje en su camiseta que decía: «No a la guerra en Ucrania».

Fue un momento que resonó en todo el mundo. Desde entonces, también ha fundado una organización benéfica con su socio, que proporciona equipos médicos muy necesarios para niños en Ucrania.

Tanto Malinovskyi como Stepanenko serán miembros clave del equipo ucraniano en su intento de clasificarse para el Campeonato de Europa de 2024, que se llevará a cabo en Alemania.

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