Sáb. Jul 13th, 2024

(CNN)– Un equipo internacional de astrónomos descubrió varias estructuras asombrosas en el centro de la Vía Láctea.

Estas cuerdas cósmicas unidimensionales son cientos de protuberancias horizontales o radiales, cuerpos delgados y alargados de gas luminoso que probablemente comenzaron hace varios millones de años en el flujo de salida de Sagitario A *, el agujero negro central de la Vía Láctea, estaba interactuando. según una encuesta publicada el viernes en The Astrophysical Journal Letters.

Los filamentos son relativamente cortos en longitud. entre 5 y 10 años de cada luz.

Los hallazgos se producen casi 40 años después de que Farhad Yusef-Zadeh, autor principal del estudio, y otros investigadores descubrieran otra población de unos 1.000 más grandes, más rectos, de un lado, cada uno con una longitud de 150 años, cerca del centro del Sol. de la constelación.

Yusef-Zadeh y sus colegas también encontraron cientos de otros filamentos sobrealimentados en la misma área en 2022, y señalaron que los filamentos pueden estar relacionados con la actividad de Sagittarius A* y no con la explosión, como se pensaba anteriormente. El nuevo estudio refuerza y ​​amplía la investigación previa.

Yusef-Zadeh, profesor de física y astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias Weinberg de la Universidad de Northwestern, dijo en un comunicado de prensa que el descubrimiento de «una nueva estructura que parece apuntar en la dirección de un agujero negro» fue una sorpresa. . .

Una imagen del telescopio MeerKat del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica muestra los misteriosos filamentos en el centro de la Vía Láctea. (Crédito: Universidad del Noroeste)

“La verdad es que me asombré cuando los vi. Tuvimos que trabajar mucho para comprobar si no nos estábamos engañando a nosotros mismos”, agregó Yusef-Zadeh, quien también es miembro del Instituto de Investigación y Revisión de Estudios Internacionales en Astrofísica. . «Descubrimos que estas cuerdas no son aleatorias, pero parecen estar atadas a nuestro agujero negro… nosotros, las estrellas».

Los hallazgos que involucran un agujero negro a unos 26.000 años luz de la Tierra son «muy emocionantes» y «muestran lo hermoso que es el universo», dijo Erika Hamden, profesora asistente de astronomía en la Universidad de Arizona que no participó en el estudio. estudio estudio.

Sagitario A* «es el agujero negro más cercano a nosotros, pero es silencioso y, por lo tanto, difícil de estudiar», agregó Hamden. «Pero este trabajo proporciona evidencia de que simplemente disparó una gran cantidad de energía al espacio en forma de chorro y forma de cono».

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Los investigadores descubrieron estas formaciones mediante el análisis de imágenes producidas por el telescopio MeerKAT del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica, que consta de 64 antenas parabólicas cada una de unos 20 metros y une más de 8 kilómetros de área escasamente poblada con poco tráfico.

«Las nuevas observaciones de MeerKAT han cambiado el juego», dice Yusef-Zadeh. «Realmente es un avance técnico para los radioastrónomos».

Aunque existen similitudes entre las fibras recién descubiertas y las identificadas en 1984, los autores del nuevo estudio no creen que las poblaciones tengan exactamente las mismas características.

Los filamentos verticales están ubicados en una línea alrededor del plano galáctico, mientras que los horizontales son paralelos al plano y apuntan radialmente hacia el agujero negro, según el comunicado de prensa. Los filamentos verticales rodean el núcleo de la Vía Láctea, pero los horizontales parecen extenderse hacia los lados, hacia el agujero negro.

«La distribución y alineación de los filamentos puede ayudar a mostrar cómo se ha movido y torcido la información en el pasado», dijo Hamden.

Su comportamiento también es diferente: los filamentos superiores emiten radiación térmica y materiales asociados con nubes moleculares que son parcial o completamente absorbidos por la salida del agujero negro, escribieron los autores. Las nubes moleculares están formadas por gas, polvo y estrellas. Por otro lado, las líneas rectas están magnetizadas y contienen electrones de rayos cósmicos que viajan casi a la velocidad de la luz.

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