Vie. Jul 19th, 2024

(CNN)– Los comandantes ucranianos capturados por Rusia después de liderar la defensa de Mariupol desde el complejo siderúrgico de Azovstal han prometido regresar al campo de batalla después de un intercambio de prisioneros.

Los funcionarios anunciaron sus intenciones en una conferencia de prensa celebrada poco después de su llegada a Lviv, Ucrania, con el presidente Volodymyr Zelensky el sábado.

Anteriormente estuvieron en Türkiye como parte de un intercambio de prisioneros.

Después de un largo asedio, la ciudad portuaria ucraniana de Mariupol cayó bajo el control total de Rusia en 2022 con la rendición de Azovstal, la última defensa de la ciudad en Ucrania. El ejército ruso dijo que más de 2.000 militares ucranianos se habían rendido allí.

En la conferencia de prensa, algunos de los combatientes hablaron sobre sus experiencias en Turquía y compartieron sus esperanzas para el futuro.

Denys Prokopenko, comandante del ejército de Azov, dijo: «Lo más importante hoy es que el ejército ucraniano ha dado el primer paso estratégico y está progresando todos los días».

Prokopenko dice que regresar a la línea del frente es la razón por la que él y otros regresaron a Ucrania.

Las imágenes de video mostraron una gran multitud reunida en Lviv para saludar a los líderes.

El subcomandante de Azov Svyatoslav Palamar describió su experiencia en Turquía utilizando un poema de la famosa escritora ucraniana Lesya Ukrainka.

“Somos personas lisiadas con ojos parpadeantes, tenemos un espíritu fuerte y poca determinación. Crecen alas de águila a nuestras espaldas, pero estábamos atados a suelo turco”, dijo, y agregó que Zelensky y su equipo encontraron la clave para “quitar los grilletes”.

«Seguiremos haciendo nuestro trabajo. Somos un ejército. Lo hemos jurado”, añadió Palamar.

Zelensky aparece en la foto con los comandantes de Azovstal que regresan a Ucrania desde Estambul. (Crédito: Servicio de Prensa del Presidente de Ucrania / Reuters)

Zelensky agradeció a su equipo y al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, en particular, por ayudar a traer a casa a los líderes de Azovstal.

El presidente de Ucrania también anunció el nombramiento de Oleksandr Pivnenko como nuevo jefe de la Guardia Nacional.

Zelensky lo describió como «un soldado fuerte… y un comandante de guerra que se distinguió en las batallas contra los invasores rusos, en particular, en las batallas de Bajmut» en su discurso ante la Guardia Nacional de Ucrania más tarde el sábado.

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