Jue. Jul 25th, 2024

Los manifestantes regresaron a las calles de Kenia el jueves, algunos de ellos exigiendo la renuncia del presidente William Ruto, a pesar de su anuncio el día anterior de que desecharía un proyecto de ley fiscal que desató protestas generalizadas en las que murieron casi dos docenas de personas.

Las multitudes en Nairobi, la capital, fueron mucho menores que las del martes, cuando decenas de miles de manifestantes inundaron el centro de la ciudad mientras los legisladores debatían y luego aprobaban la controvertida ley. Esa protesta se volvió violenta cuando la gente irrumpió en el edificio e incendió partes del mismo, y grupos de derechos humanos dicen que al menos 23 personas murieron y más de 300 resultaron heridas cuando la policía utilizó gases lacrimógenos y balas contra ellos.

El jueves era visible una fuerte presencia policial y militar en toda la capital, con policías en automóviles, camiones y a caballo vigilando las carreteras que conducen al Parlamento, la residencia oficial del presidente y varias calles del centro de la ciudad. Gran parte del distrito comercial central permaneció cerrado mientras la policía perseguía y lanzaba gases lacrimógenos a pequeñas multitudes que agitaban rosas blancas. Las protestas continuaron hasta la noche en algunas partes de Nairobi.

Algunos activistas y líderes políticos de la oposición habían instado a los manifestantes a no marchar el jueves a la residencia oficial del presidente en Nairobi por temor a un mayor derramamiento de sangre. Pero otros dijeron que los asesinatos, tiroteos y secuestros de los últimos días -que según los activistas estaban entre los más sangrientos en la historia reciente de Kenia- no los disuadirían de presionar a Ruto para que renunciara.

«Nos quedaremos en estas calles hasta que Ruto se vaya», dijo John Kimani, de 25 años, que protestaba en Nairobi. “Nadie puede decirnos lo contrario. »

En la ciudad de Eldoret, el bastión de Ruto, decenas de jóvenes armados con palos de madera, arcos y flechas se manifestaron en apoyo al presidente. Uno de ellos llevaba un cartel que decía: “Advertencia: manifieste bajo su propio riesgo”.

Hasta el anuncio de Ruto el miércoles de que no firmaría el proyecto de ley de finanzas, el presidente había defendido la medida como necesaria para aumentar los ingresos y evitar el impago de un país cuyo gobierno debe miles de millones de dólares a sus acreedores.

Mientras los manifestantes se reunían el martes para lo que llamaron «Ocupar el Parlamento» y algunos irrumpieron en el edificio legislativo, Ruto calificó sus actividades de «traiciones» y dijo que desplegaría el ejército para apoyar a la policía en la represión de las manifestaciones.

El jueves, el Tribunal Superior de Kenia dictaminó que el despliegue del ejército era necesario para ayudar a la policía, pero pidió al gobierno que proporcionara las condiciones y la duración del compromiso en un plazo de dos días.

«El presidente no ha respetado la voluntad general del pueblo», dijo Jimmy Magero, un manifestante en Kisumu, un bastión de la oposición en el lago Victoria. “Él no puede gobernarnos por la fuerza si decimos ya basta. »

Las protestas encabezadas por jóvenes en Kenia comenzaron la semana pasada y los opositores dijeron que el proyecto de ley aumentaría significativamente el costo de vida. Incluso cuando el gobierno de coalición de Ruto eliminó algunos de los nuevos impuestos propuestos, muchos activistas y parlamentarios de la oposición en el Parlamento rechazaron el proyecto de ley.

El portavoz del gobierno, Isaac Mwaura, pidió el jueves a los kenianos que dejen de protestar en las calles. «No ayudemos a quienes no quieren el bien para nuestro país organizando manifestaciones para desestabilizarnos», afirmó en un comunicado. «Kenia es el único país que tenemos».

Pero muchos no se dejaron disuadir.

En Kisumu, decenas de manifestantes intentaron llegar a la residencia del presidente pero fueron rechazados por la policía. La mayoría de los negocios en el centro de Kisumu estaban cerrados, el tráfico se detuvo y la policía levantó barricadas para impedir que los manifestantes accedieran a algunas calles principales.

Protestas similares estallaron en la ciudad portuaria de Mombasa, donde los manifestantes corearon «Ruto debe irse». Los manifestantes también bloquearon la carretera Migori-Kisii en el oeste del país, quemaron neumáticos y arrojaron piedras a la policía.

Según la Sociedad de Abogados de Kenia, una cincuentena de jóvenes kenianos fueron secuestrados el miércoles. El jueves, algunos de ellos fueron liberados por la policía, pero varios más estaban desaparecidos, dijo la presidenta de la Sociedad de Abogados, Faith Odhiambo.

El vicepresidente del país, Rigathi Gachagua, culpó de la espiral de violencia al Servicio Nacional de Inteligencia. El miércoles por la tarde afirmó que la agencia no había informado adecuadamente al presidente sobre la ira en las calles y pidió a su director, Noordin Haji, que dimitiera.

Los críticos también señalaron que Ruto fue vicepresidente en el gobierno anterior, lo que dejó a Kenia muy endeudada.

En total, Kenia debe alrededor de 39 mil millones de dólares a prestamistas comerciales y extranjeros. Les manifestants ont spécifiquement dirigé leur colère contre le Fonds monétaire international, qui a prêté plus de 3 milliards de dollars à ce pays d'Afrique de l'Est et a, à son tour, recommandé au gouvernement d'augmenter les impôts et de réduire los gastos.

La representante demócrata de Minnesota, Ilhan Omar, se hizo eco de sentimientos similares el miércoles, diciendo que «las condiciones de austeridad recomendadas por el FMI han contribuido a las dificultades económicas que enfrentan los ciudadanos de Kenia».

Mientras los manifestantes prometen seguir saliendo a las calles, los analistas dicen que Ruto se enfrenta a un público envalentonado y decidido a ver cambios más tangibles.

“El proyecto de ley de finanzas fue la gota que colmó el vaso”, dijo Kathleen Klaus, profesora asociada de la Universidad de Uppsala en Suecia que ha estudiado la violencia política en Kenia. La legislación, añadió, “proporcionó un evento claro y un conjunto de demandas en torno a las cuales organizar la resistencia pacífica”.

Odera Wycliffe contribuyó con informes desde Kisumu, Kenia; Mohamed Ahmed de Mombasa, Kenia; y Jimmy Gitaka de Eldoret, Kenia.