Jue. Jul 25th, 2024

Cuando el presidente Biden y sus asistentes planearon el 75º aniversario de la OTAN, que se inaugura el martes por la noche en Washington, su objetivo era crear un aura de confianza.

El mensaje al presidente ruso Vladimir Putin y a otros adversarios potenciales sería que, después de más de dos años de guerra en Ucrania, ha surgido un grupo más grande y poderoso de aliados occidentales, más decididos que nunca a rechazar el ataque.

Pero cuando 38 líderes mundiales comenzaron a llegar a Washington el lunes, esa confianza parece estar amenazada. Incluso antes de que comenzara oficialmente la cumbre, se vio ensombrecida por la incertidumbre sobre si Biden permanecería en la carrera por un segundo mandato y la posibilidad inminente del regreso del expresidente Donald J. Trump.

Trump dijo una vez que la OTAN estaba “obsoleta”, amenazó con abandonar la alianza y más recientemente dijo que dejaría que los rusos hicieran “lo que quisieran” con cualquier país miembro que considerara que no contribuyera lo suficiente a la alianza. En los últimos días, a medida que Trump ha subido en las encuestas después del debate, aliados europeos clave han comenzado a discutir qué podría significar un segundo mandato de Trump para la alianza, y si podría enfrentarse a Rusia sin armas, dinero e inteligencia estadounidenses a su cargo. centro.

Biden dará la bienvenida a los líderes en el extenso Auditorio Andrew W. Mellon, a pocas cuadras de la Casa Blanca, el martes por la noche, la misma sala donde se firmó el tratado que creó la OTAN en 1949, en una ceremonia presidida por el presidente Harry S. Truman. Biden tenía 6 años en ese momento y la Guerra Fría estaba en su infancia.

A sus 81 años, es sin duda el más ferviente defensor en Washington de una alianza que ha pasado de 12 miembros en 1949 a 32 en la actualidad, mientras se reanuda la era de los conflictos entre superpotencias. Pero cuando se reúnan el martes por la noche, los líderes observarán cada movimiento de Biden y escucharán cada una de sus palabras en busca de las mismas señales en las que se concentran los estadounidenses: su capacidad para durar hasta cuatro años sin estar en el poder.

Biden lo sabe y dijo en una entrevista con George Stephanopoulos en ABC el viernes que acoge con agrado la supervisión. “¿Quién mantendrá unida a la OTAN como yo? “, preguntó retóricamente el presidente. “Creo que una buena manera de juzgarme”, dijo, es observarlo desde arriba y ver cómo reaccionan los aliados. “Ven a escuchar. Mira lo que dicen. »

A su llegada, los líderes de la OTAN reconocieron que la Alianza enfrentaba una prueba que no habían previsto: si podría mantener de manera creíble el impulso que había creado al apoyar a Ucrania, mientras que la confianza en su actor más importante nunca había sido tan frágil.

Y saben que Putin y Xi Jinping, el líder chino, también los están observando.

«La OTAN nunca ha sido, no es y nunca será un hecho», declaró el domingo Jens Stoltenberg, secretario general saliente de la Alianza, durante un amplio debate con periodistas. “Lo hemos hecho con éxito durante 75 años. Estoy convencido de que podremos volver a hacerlo en el futuro. Pero es una cuestión de liderazgo político, es una cuestión de compromiso político. »

Varios meses antes de la reunión, la Alianza había comenzado a protegerse en caso de un segundo mandato de Donald Trump. Estableció un nuevo comando de la OTAN para garantizar un suministro a largo plazo de armas y ayuda militar a Ucrania, incluso si Estados Unidos, bajo Donald Trump, se retirara.

Pero en conversaciones con líderes de la OTAN, queda claro que sus planes para modernizar sus fuerzas y prepararse para una era que podría presenciar décadas de confrontación con Rusia no van acompañados de aumentos proporcionales en sus presupuestos militares.

Más de 20 países miembros de la OTAN han alcanzado la meta de gastar el 2% de su producto nacional bruto en defensa, cumpliendo con los compromisos asumidos por algunos en respuesta a las demandas de Trump y otros en respuesta a las realidades de la invasión rusa. Ese porcentaje (un objetivo establecido hace más de una década, en un momento en que el terrorismo parecía ser la mayor amenaza) parece muy subestimado en relación con la tarea que tenemos entre manos, según muchos de los asesores de Biden.

En Europa, Alemania ha esbozado planes para mejorar sus capacidades militares para disuadir la agresión rusa, una transformación prometida por el canciller Olaf Scholz en las semanas posteriores a la invasión rusa. Pero los grandes planes de Scholz aún no tienen un presupuesto para financiarlos, y la política de movilizar a la opinión pública ha resultado tan difícil que los funcionarios alemanes se niegan a ponerle precio.

Carl Bildt, copresidente del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores y ex primer ministro sueco, escribió recientemente que las naciones europeas «necesitarán duplicar aún más» sus presupuestos «para disuadir de manera creíble las amenazas de un régimen ruso cada vez más desesperado».

Aun así, funcionarios de la Casa Blanca dijeron el lunes que Biden no presionaría para establecer nuevos objetivos de gasto militar.

Pero el problema más inmediato para MM. Biden y Scholz deben evitar otra disputa pública con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky sobre la cuestión de cómo se describirá la posible membresía de su país en la OTAN.

El año pasado, mientras viajaba a Vilnius, Lituania, para la reunión anual de la OTAN, Zelensky expresó su descontento por la falta de un calendario para la entrada de Ucrania en la «alianza». “Es absurdo y sin precedentes que no se haya fijado un calendario, ni para la invitación ni para la membresía de Ucrania”, escribió en ese momento en las redes sociales.

Su llegada lo apaciguó temporalmente, con el compromiso de la Alianza de que Ucrania podría evitar algunos de los obstáculos que otras naciones tuvieron que superar antes de poder unirse a la Alianza.

Pero durante meses, los países de la OTAN han estado negociando un lenguaje que solucionaría el problema, sin correr el riesgo de permitir que Ucrania ingrese al país mientras todavía está en guerra.

En las últimas semanas, los negociadores han comenzado a acordar un nuevo enfoque: se espera que la alianza declare «irreversible» la posible inclusión de Ucrania en la OTAN, dijeron diplomáticos involucrados en las discusiones.

Aunque el término «irreversible» parece definitivo, no resuelve la principal exigencia de Zelensky: una fecha en la que su país quedaría bajo la protección de la OTAN.

El caso de Zelensky es, por supuesto, el más grave. Pero él no es el único.

Setenta y cinco años después de que se creara la OTAN para disuadir las amenazas planteadas por la Unión Soviética en los albores de la Guerra Fría, algunos líderes actuales y futuros potenciales entre los estados miembros de la alianza parecen simpatizar con las súplicas diplomáticas de Rusia a pesar de la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

El primer ministro húngaro, Viktor Orban, visitó recientemente Rusia y, en sus declaraciones públicas junto con Putin, no dijo nada crítico con la invasión rusa ni con los continuos ataques contra civiles. Insinuó que estaba considerando una apertura a negociaciones de paz en condiciones similares a las exigidas por Rusia.

La Casa Blanca criticó la visita el lunes. John F. Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que la visita de Orban «ciertamente no parece ser productiva para hacer avanzar las cosas en Ucrania», y agregó: «Es preocupante».

Pero para evitar cualquier división pública dentro de la OTAN en vísperas de la cumbre, Stoltenberg se abstuvo de criticar a Orban, señalando que «los aliados de la OTAN interactúan con Moscú de diferentes maneras, a diferentes niveles».

Sin embargo, sugirió que tratar de llegar a un acuerdo mientras Putin avanza en Ucrania no traería la paz en última instancia. “Todos queremos la paz”, dijo Stoltenberg. “Siempre es posible terminar una guerra perdiéndola. Pero eso no traerá la paz: traerá ocupación, y la ocupación no es paz. »