Sáb. Jun 15th, 2024

La economía estadounidense ha seguido siendo un enigma en los últimos años. El mercado laboral está en auge y los consumidores siguen gastando, lo que en general es una señal de optimismo. Pero si pregunta a los estadounidenses, muchos le dirán que se sienten mal con la economía y que no están contentos con el historial económico del presidente Biden.

Llámelo la vibecesión. Llámalo un misterio. La culpa es de TikTok, de los titulares de los medios o de la larga sombra de la pandemia. Reina la tristeza. El índice de confianza del consumidor de la Universidad de Michigan, que parecía un poco más optimista este año después de una desaceleración sustancial de la inflación a lo largo de 2023, volvió a deteriorarse. Y aunque el índice de confianza del Conference Board mejoró en mayo, la encuesta mostró que las expectativas seguían siendo frágiles.

Esa negatividad podría terminar siendo importante en las elecciones presidenciales de 2024. Más de la mitad de los votantes registrados en seis estados en disputa calificaron la economía como «mala» en una encuesta reciente realizada por el New York Times, el Philadelphia Inquirer y el Siena College. Y el 14 por ciento dijo que el sistema político y económico debería ser completamente demolido.

¿Que está sucediendo aquí? Preguntamos a funcionarios gubernamentales y destacados analistas de la Reserva Federal, la Casa Blanca, el mundo académico y comentaristas de Internet qué pensaban sobre lo que estaba sucediendo. Aquí tenéis un resumen de lo que dijeron.

Kyla Scanlon, creadora del término “Vibecession”

La explicación más común de por qué la gente se siente mal con la economía (dada por todos los entrevistados para este artículo) es simple. Los precios subieron mucho cuando la inflación fue muy rápida en 2021 y 2022. Ahora no están aumentando tan rápido, pero la gente tiene que lidiar con la realidad: el alquiler, las hamburguesas con queso, las zapatillas para correr y las guarderías cuestan más.

«La inflación es una olla a presión», dijo Kyla Scanlon, que publicará un libro esta semana titulado «In This Economy?» esto explica conceptos económicos comunes. “Duele con el tiempo. Hemos tenido algunos años de inflación bastante alta y la gente realmente está lidiando con las consecuencias de eso.

Pero Scanlon también señaló que la falta de conocimiento podría ser parte del problema: una encuesta de Harris para The Guardian de este mes encontró que la mayoría de los estadounidenses pensaban (erróneamente) que Estados Unidos estaba en recesión. Aproximadamente la mitad dijo que cree que el mercado de valores ha bajado en comparación con el año pasado, aunque ha subido considerablemente.

«Sí, hay frustración económica, pero son hechos objetivamente verificables», afirmó.

Raphael Bostic, presidente del Banco de la Reserva Federal de Atlanta

Una gran pregunta es por qué (cuando la economía está creciendo, el desempleo es históricamente bajo y los precios de las acciones están subiendo) las cosas parecen tan sombrías.

«Cuando hablo con la gente, todos me dicen que quieren que los tipos de interés sean más bajos y también me dicen que los precios son demasiado altos», dijo Raphaël Bostic a los periodistas la semana pasada. «La gente recuerda dónde estaban los precios y recuerda que no necesitaban hablar de inflación y que era un lugar muy cómodo para estar».

Bostic y sus colegas de la Fed elevaron las tasas de interés a su nivel más alto en más de dos décadas en un esfuerzo por frenar el rápido aumento de los precios, y dijo que la clave era normalizar rápidamente la inflación.

Jared Bernstein, PRESIDENTE DEL Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca

A medida que la inflación se desacelera, hay esperanzas de que los efectos negativos disminuyan. Jared Bernstein señaló que durante los últimos 14 meses, el crecimiento de los salarios de la clase media ha superado la inflación y predijo que la gente se sentiría mejor a medida que los salarios alcanzaran niveles de precios más altos.

«Si esto fuera falso, todo el mundo estaría siempre molesto porque la gasolina no cuesta 1 dólar el galón», dijo Bernstein. «Los dos componentes de este ajuste son el tiempo invertido y el aumento de los salarios reales».

Loretta Mester, presidenta de la Reserva Federal de Cleveland

Pero no todo el mundo ha llegado a un punto de equilibrio, y eso podría explicar en parte el pesimismo persistente. En promedio, las ganancias salariales no han alcanzado completamente el aumento de los precios desde el inicio de la pandemia, comparando el aumento del índice de precios al consumidor con una medida de sueldos y salarios que los funcionarios de la Reserva Federal están siguiendo de cerca.

«Aún no han recuperado todo el terreno perdido», dijo Loretta Mester. «Todavía están en un pequeño agujero».

La Sra. Mester señaló que la gente también está luchando para poder costear una vivienda porque los precios se han disparado en muchos lugares y las altas tasas de interés hacen que sea difícil ser propietario de una casa, lo que pone esa parte del sueño americano fuera del alcance de muchos.

Lawrence H. Summers, economista y comentarista de Harvard

Esto toca una cuestión que Lawrence H. Summers planteó recientemente en un artículo de economía: para la mayoría de la gente, las tasas de interés más altas que la Reserva Federal está utilizando para tratar de desacelerar la demanda y aplastar el aumento de los precios parecen otra forma de inflación. De hecho, sumar altas tasas de interés a la inflación explica la mayor parte de la brecha entre la confianza del consumidor y lo que cabría esperar.

«El costo de vida está muy por encima de la inflación, como se refleja en el índice de precios al consumidor», dijo Summers en una entrevista. Señaló que la confianza del consumidor mejoró cuando las tasas de mercado, que impulsan los costos de las hipotecas y los alquileres, disminuyeron a principios de este año y luego volvieron a caer a medida que subían.

Charlamagne Tha God, locutor de radio

Cualquiera que sea la causa del descontento, parece traducirse en negatividad hacia Biden. En la reciente encuesta del Times, muchos dijeron que pensaban que era necesario cambiar el sistema económico y político, y menos dijeron que pensaban que Biden, a diferencia del expresidente Donald J. Trump, inauguraría grandes cambios.

Charlamagne Tha God sugirió recientemente en “The Interview”, un podcast del Times, que los votantes negros en particular podrían pasar de Biden a Trump porque asociaron al expresidente con la última vez que se sintieron financieramente seguros. La administración de Trump envió dos rondas de controles de estímulo, que Trump firmó. Biden envió uno, lo cual no hizo. Y la inflación comenzó a aumentar en 2021, después de que Trump dejó el cargo.

“La gente vive de cheque en cheque”, dijo Charlamagne en una entrevista de seguimiento centrada específicamente en la economía. “No sabes lo difícil que es hasta que tienes que decidir si vas a pagar el coche o el alquiler”.

Según él, los alquileres han aumentado significativamente desde antes de la pandemia y la morosidad en los préstamos para automóviles está aumentando considerablemente. Aunque la inflación y el aumento de las tasas de interés son un fenómeno global, la gente tiende a culpar de los problemas económicos actuales a quienes están en el poder.

«La gente no puede ver más allá de sus facturas», dijo Charlamagne. “Lo único que queremos es movilidad ascendente y seguridad, y cualquiera que pueda proporcionárnoslas, aunque sea por un momento fugaz, nunca lo olvidará. »

Susan Collins, presidenta de la Reserva Federal de Boston

De hecho, la economía reciente ha proporcionado una especie de pantalla dividida: a algunas personas les va bien, ven cómo sus carteras de jubilación mejoran y los precios de sus viviendas se aprecian. Pero estas personas a menudo ya eran acomodadas. Mientras tanto, las personas con saldos de tarjetas de crédito enfrentan tasas mucho más altas y muchos estadounidenses han agotado los ahorros que lograron acumular durante la pandemia.

“Hay grupos a los que les está yendo muy, muy bien, y también hay grupos que están pasando apuros”, dijo Susan Collins. “Estamos hablando con personas que tienen muchos problemas para llegar a fin de mes. »

Pero también señaló que el período posterior a la pandemia estuvo marcado por la incertidumbre. Los cambios en las políticas de tipos de interés, los años de inflación y los titulares sobre guerras y agitaciones geopolíticas pueden haber sacudido la forma en que la gente ve su situación económica.

“Creo que hay un nivel diferente de ansiedad pospandemia que es difícil de descartar”, dijo Collins.

Aaron SOJOURNER, Instituto WE Upjohn

Sin embargo, sigue existiendo un misterio persistente sobre la vibecesión. La gente tiende a ser más optimista sobre su situación económica personal que sobre la economía en su conjunto.

Eso podría deberse a que los estadounidenses dependen de los medios para su percepción de la situación económica nacional y el sentimiento noticioso se ha vuelto más pesimista en los últimos años, dijo Aaron Sojourner, quien recientemente escribió un estudio que sugiere que la cobertura económica de los medios se ha vuelto más negativa desde 2018, y mucho más negativo desde 2021.

«Durante los últimos seis años, el tono de las noticias económicas ha sido considerablemente más amargo y negativo de lo que uno podría predecir basándose en variables macroeconómicas», dijo.

Pero reconoció que los periodistas toman en cuenta experiencias reales y datos de opinión de los consumidores en sus informes. Por tanto, es difícil saber en qué medida las malas vibraciones generan noticias negativas y en qué medida las noticias negativas generan malas vibraciones.

“¿El sentimiento causa las noticias, o es el tono de las noticias lo que causa el sentimiento? No lo sé”, dijo Sojourner.