Sáb. Jun 15th, 2024

Laurence D. Fink convirtió a BlackRock en el gestor de activos más grande del mundo con puño de acero, piel dura y una visión clara de lo que podría llegar a ser la empresa.

Hoy es custodio de 10,5 billones de dólares del dinero de los inversores y proveedor de tecnología comercial sofisticada, y el Sr. Fink ha sido asesor financiero informal de muchos gobiernos, incluido el de Estados Unidos. A lo largo de su recorrido, ha capeado las críticas de legisladores de ambos lados -e incluso del candidato presidencial independiente Robert F. Kennedy Jr.- respecto a las políticas y políticas de BlackRock.

También se ganó la adulación de sus accionistas.

Pero la edad de Fink (71 años) y el enorme tamaño de BlackRock, que hace cada vez más difícil encontrar nuevos activos para administrar, son nubes en el horizonte. Estaban en la mente de los inversores esta semana en la reunión anual de accionistas de BlackRock, mientras escuchaban al Sr. Fink hablar sobre el desempeño de la compañía y votar sobre cuestiones de votación.

Una de las mayores preocupaciones es la sucesión. Fink, director ejecutivo y presidente de BlackRock, ejerce un nivel inusual de control para alguien que dirige una empresa de su tamaño, con casi 20.000 empleados. Desde escribir publicaciones en LinkedIn defendiendo las políticas de BlackRock hasta buscar personalmente acuerdos clave, dejó su huella en toda la empresa, que cofundó en 1988.

Debido al enfoque global de Fink, la cuestión de quién lo sucederá se ha vuelto importante, a pesar de una gran reserva de talentos y varios sucesores potenciales. Esto se ha vuelto aún más relevante ya que algunos accionistas no están seguros del nivel de crecimiento que espera a BlackRock.

«Es realmente difícil para cualquiera argumentar que Larry no ha hecho un gran trabajo en la empresa», dijo Craig Siegenthaler, analista del Bank of America que cubre BlackRock. «Han superado a la industria y han crecido mucho con el tiempo». Pero Siegenthaler añadió que la “cuestión de Larry Fink” era clave.

Cuando se le preguntó sobre estas preocupaciones, BlackRock señaló declaraciones públicas anteriores al respecto. En la reunión de accionistas del año pasado, por ejemplo, Fink dijo: «La junta directiva de BlackRock y yo no tenemos mayor prioridad que desarrollar la próxima generación de líderes». »

Desde principios de 2023, BlackRock ha añadido 365.000 millones de dólares en nuevos activos y el valor de mercado de sus activos ha aumentado en más de 1 billón de dólares. Aunque sus resultados se han visto impulsados ​​por un mercado alcista (el índice bursátil S&P 500 ha subido aproximadamente un 38% durante el mismo período), los inversores han recompensado generosamente el desempeño de la empresa. Las acciones de BlackRock, que tiene una capitalización de mercado de unos 120.000 millones de dólares, subieron alrededor de un 14 por ciento.

BlackRock continuó creciendo incluso cuando varios fondos de pensiones estatales, principalmente en estados con legislaturas controladas por los republicanos, dijeron que retirarían dinero porque Fink instó a las empresas a considerar objetivos ambientales, sociales y de gobernanza, o ESG. en su trabajo. En marzo, el Fondo Escolar Permanente de Texas anunció que retiraría 8.500 millones de dólares.

Fink se ha distanciado de tales declaraciones durante el año pasado; En una conferencia en 2023, dijo que dejó de usar el término ESG porque los políticos lo habían «convertido en un arma».

BlackRock se ha vuelto más “táctico en sus mensajes”, dijo Christopher Allen, analista de Citigroup. «Ha sido más discreto».

Sin embargo, durante un debate de las primarias presidenciales republicanas en diciembre, Vivek Ramaswamy llamó a Fink “el rey del complejo industrial despertado, del movimiento ESG”.

El negocio principal de BlackRock es administrar dinero para sus clientes, ya sean grandes instituciones o individuos. Es el mayor proveedor mundial de fondos indexados de bajo costo a través de su plataforma iShares, luego de la compra en 2009 de Barclays Global Investors por 13.500 millones de dólares.

Además, la plataforma tecnológica de BlackRock, Aladdin, ofrece servicios de negociación y medición de riesgos para carteras financieras, no sólo a los clientes de BlackRock sino también a competidores como Vanguard y State Street y otras grandes empresas.

«Es difícil ser grande en cierto nivel», dijo Siegenthaler. Todos los gestores de activos ven que los clientes retiran dinero, pero como BlackRock es tan grande, no sólo tiene que reponer sus activos, sino que también tiene que hacerlo mucho más allá de lo retirado, afirmó.

BlackRock ha dicho constantemente que sus activos representan sólo una pequeña fracción –o alrededor del 4%– de los aproximadamente 230 billones de dólares en activos invertibles del mundo. La compañía también dijo que puede seguir creciendo a través de su combinación de negocios. Vanguard y State Street, sus dos competidores más cercanos, administran entre 9 y 4 billones de dólares.

En enero, BlackRock anunció planes para adquirir Global Infrastructure Partners por aproximadamente 12.500 millones de dólares, lo que sería su mayor adquisición desde el acuerdo con Barclays. El acuerdo permitiría a BlackRock expandirse hacia lo que considera un área de crecimiento importante: la inversión en infraestructura. La empresa objetivo es una de las mayores financiadoras del mundo para la construcción o reconstrucción de aeropuertos, puentes, túneles e incluso proyectos de energía verde.

El acuerdo con Global Infrastructure Partners también es un ejemplo de cómo Fink dirige el negocio de BlackRock, utilizando su extensa red a lo largo de una carrera de décadas en Wall Street e incluso explorando objetivos de fusión y negociando acuerdos personalmente, según dos personas con conocimiento del tema. industria. acuerdo que no estaban autorizados a hablar públicamente. Señalaron el hecho de que Fink había trabajado con el director general y presidente de Global Infrastructure Partners, Bayo Ogunlesi, en el banco de inversión First Boston antes de fundar BlackRock.

Fink es el principal (y en algunos casos el único) punto de contacto de los principales líderes mundiales y jefes de finanzas, incluido en ocasiones el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, según tres personas familiarizadas con las discusiones y los registros de Fink. Sus socios actuales y anteriores dijeron que hablaba regularmente por teléfono o cara a cara con figuras políticas y económicas clave, compartiendo ideas e información sobre eventos mundiales.

Fink también está muy involucrado en muchos aspectos de los mensajes de BlackRock al mundo exterior, desde escribir su carta anual a los ejecutivos hasta elegir responder directamente en LinkedIn a las críticas republicanas de BlackRock durante el debate de diciembre.

“BlackRock es un espectáculo de un solo hombre”, dijo Giuseppe Bivona, cofundador y codirector de inversiones de Bluebell Capital, un pequeño inversor activista con sede en Londres. La compañía de Bivona ha presionado para lograr cambios en BlackRock, cuestionando tanto el gran tamaño de su directorio de 17 miembros como los estrechos vínculos de Fink con los directores de la compañía. En la reunión anual, los accionistas de BlackRock votaron en contra de una propuesta de Bluebell que pedía que Fink renunciara como presidente.

Para apaciguar a los accionistas, BlackRock ha destacado periódicamente al resto de sus altos ejecutivos. Fink, quien dijo que dejaría el cargo de director ejecutivo y presidente en unos años, dijo que no había un sucesor claro pero que varios ejecutivos podrían asumir el cargo. El presidente de BlackRock, Rob Kapito, cofundador que dirige la empresa con Fink, tiene 67 años.

La especulación está tan extendida que los empleados actuales y anteriores de BlackRock tienen grupos de apuestas con apuestas sobre los posibles reemplazos de Fink. Dos altos ejecutivos, Rob Goldstein y Mark Wiedman, se consideran los sucesores más probables.

Goldstein, director de operaciones, supervisó el crecimiento de Aladdin. El Sr. Wiedman, director del negocio global de clientes, era conocido por hacer crecer el negocio iShares de la empresa. Ambos comandos lideran estos grupos.

Fink y los miembros de la junta directiva de BlackRock también discutieron sobre otros dos ejecutivos: Martin Small, director financiero, y Rachel Lord, directora internacional, como posibles sucesores, dijo una persona familiarizada con BlackRock. Durante los últimos dos años, la compañía ha anunciado funciones ampliadas para el Sr. Small y la Sra. Lord.

Al menos un posible sucesor de Fink se fue recientemente. Salim Ramji, quien fue director global de iShares e inversión indexada, fue nombrado esta semana como el próximo director ejecutivo de Vanguard.