Mié. Abr 24th, 2024

(CNN)– La OTAN, la Organización del Tratado del Atlántico Norte, su nombre completo, es una alianza no agresiva de Europa y América del Norte creada para promover la paz y la estabilidad y proteger la seguridad de sus miembros.

La organización, con sede en Bruselas, Bélgica, fue fundada en el apogeo de la Guerra Fría. Su propósito era proteger a los países de Europa occidental de la amenaza de la Unión Soviética y evitar la expansión del comunismo después de la Segunda Guerra Mundial.

En abril de 1949, sus 12 fundadores —Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Francia y otras ocho naciones europeas— firmaron el Tratado del Atlántico Norte, comprometiéndose a protegerse mutuamente por medios diplomáticos y militares.

Desde entonces, la alianza ha ido creciendo: hoy cuenta con 31 miembros, que en orden alfabético son: Albania, Alemania, Bélgica, Bulgaria, Canadá, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estados Unidos, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Islandia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Macedonia del Norte, Montenegro, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía y Turquía.

Desde el final de la Guerra Fría, más de una docena de países del antiguo bloque del Este, incluidas tres ex repúblicas soviéticas, se han unido a la alianza. Rusia sigue viendo a la OTAN como una amenaza a pesar del colapso de la Unión Soviética. En medio de las recientes tensiones con Occidente, Rusia ha pedido garantías firmes de que la alianza no se expandirá más, algo que los miembros de la OTAN han rechazado.

Sin embargo, a partir de mayo de 2022, han disminuido las tensiones entre la OTAN y Rusia debido a una declaración de apoyo a la OTAN El presidente de Finlandia, Saule Niinisto, y la primera ministra Sanna Marin.

En abril de 2023 se oficializó el ingreso de Finlandia a la Alianza, mientras que en julio de ese año se aceptó la entrada de Suecia luego de que Turquía levantara la prohibición de la decisión.

Los 31 miembros de la OTAN deben dar su consentimiento unánime para que un país sea admitido en la alianza.

¿Qué significa el principio de seguridad colectiva de la OTAN?

Aunque se han producido importantes cambios políticos desde que se fundó la OTAN, su misión sigue siendo la misma. Un principio importante en el que se basa el tratado es el de la defensa mutua: «Un ataque armado contra uno o más de ellos en Europa o América del Norte se considerará un ataque contra todos ellos».

El principio de seguridad colectiva está incluido en el artículo 5 del Tratado del Atlántico Norte. Garantiza que todos los instrumentos del tratado puedan utilizarse para proteger a cualquier nación miembro. Esto es importante para muchos países pequeños, que necesitarían ayuda sin sus socios. Por ejemplo, Islandia no tiene un ejército permanente.

Dado que Estados Unidos es el miembro más grande y poderoso de la OTAN, cualquier miembro de la alianza opera efectivamente bajo la protección de Estados Unidos.

De hecho, la primera y única vez que se utilizó el artículo 5 fue después de los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos; Como resultado, los aliados de la OTAN se unieron a la invasión de Afganistán.

Sin embargo, la OTAN también está activa en otras actividades.

Lanzó medidas de seguridad conjuntas en 1991 cuando utilizó misiles Patriot durante la Guerra del Golfo, en 2003 durante la crisis de Irak y en 2012 en respuesta a la situación en Siria, nuevamente con misiles Patriot.

Los tres se basaron en solicitudes de Türkiye.

¿La OTAN tiene su propio ejército?

No. La OTAN depende de la contribución de las fuerzas de sus países miembros, lo que significa que es tan fuerte como las fuerzas independientes de cada nación. Está en el interés de toda la coalición asegurar que cada país comprometa suficientes recursos para su defensa.

Este ha sido uno de los puntos clave de la alianza, con EE. UU. y el Reino Unido criticando a menudo a otros estados miembros por no hacer su parte justa.

El gasto militar de EE. UU. ha eclipsado al de otras alianzas desde que se formó la OTAN en 1949. Pero la diferencia se hizo aún mayor cuando EE. UU. aumentó su gasto después de los ataques del 11 de septiembre.

Según las directrices de la OTAN, cada país debería gastar el 2% de su PIB en defensa, pero muchos países no alcanzan ese objetivo.

El expresidente de los EE. UU., Donald Trump, se ha expresado abiertamente sobre este tema, exigiendo que los países europeos hagan más y, en un momento, incluso insinuando que están «pagando» a los EE. UU. por sus deficiencias pasadas.

Según las últimas estimaciones de la OTAN, siete estados miembros (Grecia, Estados Unidos, Croacia, Reino Unido, Estonia, Letonia, Polonia, Lituania, Rumanía y Francia) alcanzarían el objetivo del 2 % para 2021.

Sin embargo, esta es una gran mejora. En 2014, solo EE. UU., Reino Unido y Grecia gastaron más del 2 %.

En ese momento, todos los estados miembros por debajo del umbral se comprometieron a aumentar el gasto militar para alcanzar ese objetivo en diez años. Muchos cumplen su promesa.

¿Cómo ha cambiado el papel de la OTAN con el tiempo?

Después de la caída de la Unión Soviética, la OTAN cambió y se expandió.

Desde entonces, sus miembros han servido como fuerzas de paz en Bosnia, han luchado contra el tráfico de personas y se han desplegado para interceptar refugiados en el Mediterráneo.

La Alianza también está respondiendo a nuevas formas en las que pueden desarrollarse los conflictos, por ejemplo, mediante el establecimiento de un centro de seguridad cibernética en Estonia.

Frederik Pleitgen y Nadine Schmidt de CNN contribuyeron a este informe.

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