Jue. Jul 25th, 2024

Un tribunal ruso dijo el lunes que el juicio por espionaje del periodista estadounidense encarcelado Evan Gershkovich comenzará la próxima semana y el proceso se llevará a cabo a puerta cerrada.

La primera audiencia, prevista para el 26 de junio, tendrá lugar casi 15 meses después de que Gershkovich, de 32 años, fuera arrestado por agentes de seguridad en la ciudad rusa de Ekaterimburgo, a unas 900 millas al este de Moscú. Después de pasar más de un año en una prisión de alta seguridad en Moscú, Gershkovich, periodista del Wall Street Journal, probablemente será enviado de regreso a Ekaterimburgo para ser juzgado.

Gershkovich, que trabajó en Rusia como periodista para varias publicaciones durante más de cinco años antes de su arresto, su empleador y el gobierno de Estados Unidos han negado los cargos en su contra. El Departamento de Estado ha designado al Sr. Gershkovich como “detenido injustamente”, exigiéndole que trabaje para lograr su liberación segura.

El anuncio de la fecha del juicio representa un paso significativo en el proceso del Sr. Gershkovich, que continúa junto con las conversaciones entre los servicios de seguridad rusos y estadounidenses sobre un posible intercambio.

Las autoridades rusas han sugerido que podrían estar abiertas a un intercambio de prisioneros para Gershkovich, pero sólo después de que se llegue a un veredicto en su caso. Un juicio por espionaje suele durar unos cuatro meses en Rusia, pero puede tardar hasta un año, según abogados que han trabajado en este tipo de casos.

La semana pasada, los fiscales rusos anunciaron que habían finalizado la acusación de espionaje contra Gershkovich. Dijeron que «bajo instrucciones de la CIA» y «utilizando cuidadosos métodos conspirativos», el Sr. Gershkovich estaba «recopilando información secreta» sobre una fábrica que produce tanques y otras armas en la región de Sverdlovsk.

Esta es la primera vez que funcionarios estatales rusos revelan detalles de las acusaciones contra Gershkovich. Pero faltaban pruebas que respaldaran estas acusaciones.

El juicio, que se celebrará a puerta cerrada, no debería arrojar más luz sobre su caso.

El juicio será presentado por Andrei N. Mineev, juez del Tribunal Regional de Sverdlovsk en Ekaterimburgo, según un comunicado del tribunal. En una entrevista de 2021 con un sitio de noticias ruso, Mineev dijo que solo había emitido unas cuatro absoluciones durante sus décadas de carrera. Si es declarado culpable, Gershkovich enfrenta hasta 20 años de prisión.

El Wall Street Journal publicó una declaración la semana pasada prediciendo un “juicio falso”.

Gershkovich es uno de varios ciudadanos estadounidenses detenidos en Rusia en los últimos años, y su caso ha generado temores de que el Kremlin esté tratando de utilizar a ciudadanos estadounidenses como moneda de cambio para los rusos detenidos en Occidente.

Otros estadounidenses detenidos en Rusia incluyen a Paul Whelan, un veterano de la Marina estadounidense; Alsou Kurmasheva, redactor jefe de Radio Free Europe/Radio Liberty; y Marc Fogel, profesor estadounidense de la Escuela Angloamericana de Moscú, condenado en 2022 a 14 años de prisión por tráfico de drogas. La semana pasada, un tribunal ruso condenó a Yuri Malev, de nacionalidad rusa y estadounidense, a tres años y medio de prisión tras criticar a Rusia, sus líderes y su guerra en Ucrania en las redes sociales.