Vie. Jul 19th, 2024

En una medida que consolidaría aún más el mercado minorista de lujo, la empresa matriz de Saks Fifth Avenue acordó adquirir Neiman Marcus en un acuerdo de 2.650 millones de dólares, creando los grandes almacenes de alta gama, anunciaron las compañías el miércoles.

El acuerdo, que se rumoreaba desde que Neiman Marcus se declaró en quiebra durante la pandemia, se produce poco más de cuatro años después de que Saks comprara la licencia del nombre Barneys tras la quiebra de este grupo. También sigue a una ola de quiebras de tiendas online de lujo, incluidas las de FarFetch y Matches.com. Saks es propiedad de HBC, un conglomerado minorista que compró la cadena estadounidense en 2013, un año después de que HBC también adquiriera Lord & Taylor.

«A los clientes les encanta ir a las tiendas», dijo el director ejecutivo de HBC, Richard Baker, al New York Times. “Les gusta tocar un producto y pasar tiempo con sus asesores personales. »

Baker dijo que había estado considerando el trato desde que compró Saks. «Lo que nos emocionó de adquirir Neiman Marcus fue adquirir su fuerza de ventas de clase mundial», dijo. “La gente ha olvidado la importancia de las personas. Para vender productos de lujo, necesita tiendas hermosas y vendedores en los que los clientes confíen. »

La adquisición de Neiman Marcus convierte a Saks Global, como se denominará el nuevo grupo, en el actor dominante en su mercado, con un total de 75 tiendas (incluidas dos Bergdorf Goodman) y 100 tiendas de descuento. Los únicos competidores reales del nuevo grupo en Estados Unidos serán Macy’s, que también incluye a Bloomingdale’s, y Nordstrom. Estará dirigida por Marc Metrick, actual director ejecutivo de Saks y Saks.com.

Las empresas dijeron que planean invertir en tecnología, incluida inteligencia artificial, así como en marcas tradicionales y emergentes.

«Saks se ha mantenido fiel a su compromiso de estar a la vanguardia de la moda de lujo, reuniéndose con los clientes no sólo donde están, sino también hacia dónde se dirigen», afirmó Metrick. «Juntos, a través de nuestro continuo enfoque en la innovación, estamos preparados para impulsar el crecimiento de nuestros socios de marca y crear oportunidades de desarrollo profesional para el increíble talento de Saks Global». »

El acuerdo también es un voto a favor del futuro del comercio minorista tradicional y una señal de la importancia de los bienes raíces de prestigio mientras conglomerados de lujo como LVMH buscan propiedades minoristas de primer nivel para conseguirlas. Baker, que tiene experiencia en bienes raíces, ahora controlará una empresa cuya presencia minorista incluye la tienda insignia de Saks en Midtown Manhattan y Bergdorf Goodman en la Quinta Avenida. Las empresas dijeron que esta nueva cartera de negocios tendría un valor de 7 mil millones de dólares.

Los dos minoristas han sido vistos durante mucho tiempo como socios potenciales, dadas sus bases similares de clientes de alto nivel. Pero cada uno de ellos experimentó dificultades financieras, que complicaron significativamente sus esfuerzos de reconciliación a lo largo de los años.

Es posible que el acuerdo se haya concretado con la ayuda de Amazon, que adquirió una participación minoritaria en Saks Global. HBC, que también es propietaria de la cadena canadiense de grandes almacenes Hudson’s Bay, está financiando la adquisición con 2.000 millones de dólares recaudados de inversores existentes, mientras que las filiales de la firma de inversión Apollo Global Management están aportando 1.500 millones de dólares en deuda.

Baker dijo que la compañía “no tiene intención de cerrar ninguna tienda o negocio digital ni reducir sus servicios de ninguna manera”, a pesar de que los dos operan en muchos de los mismos mercados.

Los analistas dicen que los minoristas podrían ahorrar otros costos con la consolidación.

“Seguramente habrá eficiencias”, dijo Robert Burke, fundador de una consultoría especializada en venta minorista de lujo. “El comercio minorista ha estado lento últimamente y es posible que haya más inversión en ambas tiendas que en el pasado. La verdadera pregunta será ¿cómo reaccionarán las marcas ante esto? En particular las marcas LVMH y Kering. »

LVMH es el conglomerado de lujo propietario de Dior, Louis Vuitton y Fendi, entre otros. Kering es propietaria de Gucci, Balenciaga y Saint Laurent. Ambos grupos venden sus productos en Saks y Neiman Marcus, pero se centran cada vez más en cómo atraer consumidores a sus propias tiendas y sitios de comercio electrónico.

Por otro lado, las marcas pequeñas e independientes, que durante mucho tiempo han dependido de los grandes almacenes para llegar a los consumidores de todo el país, tendrán aún menos opciones y poder en sus negociaciones con las tiendas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) ha prestado especial atención a la consolidación de marcas de moda. En abril, decidió bloquear la propuesta de adquisición de Capri (el grupo propietario de Michael Kors, Versace y Jimmy Choo) por Tapestry (propietario de Coach, Kate Spade y Stuart Weitzman). La agencia argumentó que la fusión propuesta afectaría la competencia entre las diferentes marcas. Se espera que este caso llegue a los tribunales en septiembre.

En cuanto al acuerdo Saks-Neiman, Burke dijo: «Estoy seguro de que lo estudiarán detenidamente». »