Jue. Jul 25th, 2024

Estados Unidos está a punto de añadir billones de dólares a su deuda nacional durante la próxima década, pidiendo dinero prestado más rápido de lo esperado, en un momento en que se ciernen importantes batallas legislativas sobre impuestos y gastos.

La Oficina de Presupuesto del Congreso dijo el martes que se espera que la deuda nacional de Estados Unidos alcance los 56 billones de dólares para 2034, a medida que el aumento del gasto y los costos de los intereses superen los ingresos fiscales. Los crecientes costos de la Seguridad Social y Medicare continúan pesando sobre las finanzas de la nación, al igual que las crecientes tasas de interés, que han encarecido para el gobierno federal pedir prestado enormes sumas de dinero.

Como resultado, se espera que Estados Unidos siga teniendo grandes déficits presupuestarios, que son la brecha entre lo que gasta y lo que recibe en impuestos y otros ingresos. Se espera que el déficit presupuestario en 2024 alcance los 1,9 billones de dólares, frente a los 1,6 billones de dólares previstos a principios de este año. En los próximos diez años, se espera que el déficit anual alcance los 2,9 billones de dólares. Como proporción de la economía, la deuda en poder del público en 2034 representará el 122% del producto interno bruto, en comparación con el 99% en 2024.

Las nuevas proyecciones surgen mientras los legisladores se preparan para una gran batalla sobre impuestos y gasto. La mayoría de los recortes de impuestos de Trump de 2017 expirarán en 2025, lo que obligará a los legisladores a decidir si renovarlos y, de ser así, cómo financiarlos. Estados Unidos también se enfrentará una vez más a un límite legal sobre cuánto puede pedir prestado. El Congreso acordó el año pasado suspender el techo de deuda y permitir que el gobierno federal continúe endeudándose hasta enero próximo.

Estas luchas por los impuestos y el gasto tendrán lugar en un momento en que el entorno fiscal del país es cada vez más sombrío. El envejecimiento de la población continúa ejerciendo presión sobre los programas de vejez y jubilación de Estados Unidos, que enfrentan déficits a largo plazo que podrían llevar a una reducción de los beneficios de jubilación y salud.

Tanto los demócratas como los republicanos han expresado su preocupación por la deuda nacional a medida que la inflación y las tasas de interés se han disparado en los últimos años, pero el gasto ha sido difícil de controlar. El informe de la CBO supone que los recortes de impuestos de 2017 no se ampliarán, pero esto es muy poco probable. El presidente Biden ha dicho que ampliará algunos de los recortes de impuestos, incluidos los destinados a personas de ingresos bajos y medios, y el expresidente Donald J. Trump ha dicho que los ampliará todos si gana en noviembre. Ampliar completamente los recortes de impuestos podría costar alrededor de 5 billones de dólares en 10 años.

Los mayores déficits proyectados se explican en gran medida por la decisión de la administración Biden de cancelar más de 100 mil millones de dólares en deuda estudiantil, el costo de los nuevos programas de ayuda a Ucrania e Israel y un gasto mayor de lo esperado para Medicaid.

La CBO también dijo que un acuerdo de los legisladores, en el que insistieron los republicanos, para recuperar 20 mil millones de dólares del Servicio de Impuestos Internos reduciría los ingresos por impuestos a la renta personal y corporativo de «alrededor de 32 mil millones de dólares hasta 2034». solía tomar medidas enérgicas contra los evasores de impuestos, lo que generaba más ingresos federales.

La Casa Blanca atribuyó los números rojos a los recortes de impuestos de Trump y advirtió el martes que los republicanos sólo los aumentarían si controlaban Washington.

«Los funcionarios republicanos ya están planeando aumentar el déficit aún más en 2025 proporcionando exenciones fiscales a las empresas que mantengan los precios altos incluso cuando la inflación cae», dijo el portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates.

Las altas tasas de interés también hacen que sea más difícil gestionar la carga de la deuda estadounidense. La oficina de presupuesto proyecta que los costos anuales por intereses alcanzarán los 1,7 billones de dólares en 2034, frente a los 892 mil millones de dólares de este año. En este punto, Estados Unidos gastaría aproximadamente tanto en pagos de intereses como en Medicare.

«Los efectos nocivos del aumento de las tasas de interés, que alimentan mayores costos de interés sobre la enorme deuda existente, continúan y conducen a un endeudamiento adicional», dijo Michael Peterson, director ejecutivo de la Fundación Peter G.Peterson, que promueve el rigor presupuestario. «Esta es la definición de insostenible».

El senador Chuck Grassley de Iowa, el principal republicano en el Comité de Presupuesto del Senado, dijo que Biden era responsable de los altos costos de endeudamiento y pidió recortes en el gasto.

“La administración Biden ha impuesto condiciones inflacionarias y tasas de interés astronómicas a generaciones de estadounidenses”, dijo Grassley.

La oficina de presupuesto dijo que un cambio en la economía estadounidense en los últimos años en realidad estaba ayudando a reducir los déficits y la deuda con el tiempo: un aumento de la inmigración. De hecho, se espera que los nuevos trabajadores inmigrantes paguen casi 1 billón de dólares más en impuestos de lo que consumen en beneficios gubernamentales.

La oficina dijo que Estados Unidos está en camino de recibir alrededor de 8,7 millones de inmigrantes más entre 2021 y 2026 en comparación con las tendencias históricas. Se espera que paguen impuestos que agregarán 1,2 billones de dólares a los ingresos federales en el transcurso de una década, al tiempo que consumirán alrededor de 300 mil millones de dólares en beneficios federales, principalmente en subsidios federales de seguros médicos para adultos y niños.

Los costos y beneficios de la inmigración siguen siendo un tema político controvertido en Estados Unidos. La administración Biden anunció el martes nuevas protecciones para los inmigrantes que viven ilegalmente en Estados Unidos pero que están casados ​​con ciudadanos estadounidenses, protegiéndolos de la deportación y dándoles la oportunidad de trabajar legalmente.

Jim Tankersley informes aportados.