Jue. Jul 25th, 2024

Fumar en la cabina. Un neumático reventado. Un parabrisas roto. No faltan los problemas que pueden afectar a un vuelo, alimentando la ansiedad de los viajeros y contribuyendo a miles de retrasos y cancelaciones diarias en todo el mundo.

Pero a pesar de toda la frustración y preocupación que estos acontecimientos causan, puede resultar difícil interpretar y comprender su gravedad. Así es como los expertos en seguridad de la aviación dicen que los viajeros deberían pensar en las interrupciones cuando ocurren.

Varios incidentes alarmantes en viajes aéreos han aparecido en los titulares en las últimas semanas: una fuerte caída al océano, una perturbadora oscilación que dañó la cola de un avión y una salida abortada después de un aparente incendio en el motor.

Pero los incidentes y fallos de funcionamiento más comunes, aunque aterradores, no suelen ser graves, afirman los expertos.

Una fuga hidráulica, por ejemplo, es un suceso común que los pilotos toman en serio, pero no es tan perjudicial como parece. En effet, les avions disposent de systèmes hydrauliques de secours, utilisés pour alimenter des équipements tels que le train d'atterrissage, les freins, les volets d'aile et les commandes de vol, permettant ainsi aux avions de décoller, de voler et d 'aterrizar. Un avión que sale de una pista, en lo que se llama una excursión de pista, genera un vídeo cautivador y una experiencia posiblemente aterradora para quienes están a bordo. Pero no necesariamente causa daños importantes a una aeronave ni amenaza la seguridad de quienes están a bordo.

Lo mismo ocurre con la amplia gama de problemas mecánicos o de mantenimiento que pueden surgir antes del despegue, lo que puede requerir que un piloto detenga la aeronave en su puerta o regrese a la puerta después del rodaje. Es importante comprender y abordar estos incidentes, pero a menudo son menores, afirman los expertos.

«Los pilotos dicen: 'He estado altamente calificado, tengo mucha educación en este avión, y tenemos que regresar a la puerta e involucrar a los expertos por precaución'», dijo Shawn Pruchnicki, ex piloto de línea aérea y profesor asistente en el Centro de Estudios de Aviación de la Universidad Estatal de Ohio. “Es el sistema el que funciona perfectamente. Es una buena cosa.»

A veces, estos problemas pueden descarrilar un vuelo o dejar un avión fuera de servicio. Pero en otros casos, pueden solucionarse rápidamente. Y debido a que los aviones están equipados con elementos de seguridad, a veces un vuelo con un sistema defectuoso se puede completar de manera segura simplemente contando con uno o más respaldos.

Volar es una hazaña compleja que desafía la gravedad y que se repite miles de veces al día en una amplia gama de condiciones. Por eso los viajeros no deberían sorprenderse cuando las cosas van mal, dijo Amy Pritchett, piloto y profesora de ingeniería aeroespacial en la Universidad Estatal de Pensilvania.

«Los componentes pequeños siempre empezarán a quemarse o romperse», afirmó. “Siempre habrá baches en la acera del carril de circulación que empujarán algo. Siempre nos preguntamos si el clima es lo suficientemente bueno para volar, si hay riesgo o no de encontrar turbulencias. Todas estas son fuentes de variabilidad que deben gestionarse activamente.

Otra cosa que los viajeros deben tener en cuenta es que los problemas graves en los vuelos son extremadamente raros, dicen los expertos.

Volar es más seguro que conducir o viajar en tren, en parte porque la seguridad está integrada en el diseño de todo, desde el control del tráfico aéreo hasta el propio avión. Los sistemas y procedimientos importantes tienen respaldos, rara vez hay puntos únicos de falla, los pilotos reciben capacitación intensiva y repetida y las aerolíneas se preparan para una amplia gama de resultados posibles.

«Es la forma de transporte más segura jamás concebida por la humanidad», dijo John Cox, ex piloto de línea aérea que dirige una empresa de consultoría de seguridad. «Tenga cuidado al conducir hacia el aeropuerto».

En las últimas décadas, la seguridad de la aviación comercial en los Estados Unidos se ha multiplicado por más de cuarenta, según un análisis de 2022 sobre la seguridad de la aviación comercial realizado por las Academias Nacionales.

Según la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, las causas típicas de los accidentes incluyen turbulencias, aterrizajes forzosos, colisiones en tierra con otros aviones o vehículos y fallas de componentes, como un alerón o un motor defectuoso.

Volar es tan seguro en parte porque la industria generalmente responde a todos los problemas, incluso a aquellos que representan poca amenaza. En los Estados Unidos, las aerolíneas, los fabricantes y agencias como la Administración Federal de Aviación y la NTSB monitorean y revisan continuamente los riesgos y peligros asociados con los viajes aéreos.

«El nivel de los sistemas existentes para monitorear los viajes aéreos comerciales hoy en día es profundo», dijo la señora Pritchett. Pero eso no significa que cualquiera involucrado pueda perder la vigilancia al evaluar la posibilidad de peligro, añadió.

Y aunque a veces los viajes se acortan, los expertos dicen que desviar un vuelo de su destino suele reflejar la prudencia de los pilotos, las aerolíneas y los controladores de tráfico aéreo, no una emergencia que ponga en peligro la vida. “¿Podríamos continuar hasta nuestro destino?” dijo Kenneth Byrnes, piloto y profesor asociado que dirige el departamento de entrenamiento de vuelo de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle. “Sí, pero ¿es lo más seguro? »

Debido a que la aviación es compleja y se define por la redundancia, los problemas rara vez tienen una causa única. Por el contrario, los problemas más graves –incluso los más catastróficos– son el resultado de múltiples factores.

“Nunca hay una prueba irrefutable, por así decirlo”, dijo Pruchnicki. «Nunca existe ese momento de 'ajá', en el que miramos un accidente o un disco y decimos: 'Ah, encontré la única razón por la que ese avión se estrelló'».

Tomemos como ejemplo el episodio de principios del año pasado en el que dos aviones casi chocan en una pista del Aeropuerto Internacional Kennedy. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte descubrió que varios factores contribuyeron a lo que de otro modo podría haber sido un desastre.

Los pilotos de un avión se distrajeron al tomar la calle de rodaje equivocada, descubrió la agencia. Al mismo tiempo, el controlador aéreo que les estaba dando las instrucciones no se dio cuenta porque su atención estaba en otra parte. Y una luz de estado de la pista se activó demasiado tarde para advertir a los pilotos del error, concluyó la agencia.

Cuando se investigan incidentes de este tipo, no sólo es difícil, sino que generalmente se desaconseja, señalar culpables, dijeron los expertos. Kyra Dempsey, que escribe sobre accidentes de aviación en el blog Admiral Cloudberg, dijo que «la autopsia impecablemente limpia es la piedra angular de la seguridad de la aviación moderna», lo que facilita una cultura de seguridad abierta en la que la gente está dispuesta a informar de sus preocupaciones.

Cox, el piloto convertido en consultor, dijo que «los investigadores de accidentes aéreos están realmente más interesados ​​en comprender la causa que en asignar culpas, porque nuestro trabajo es asegurarnos de que esto no vuelva a suceder». En cambio, «se culpa a los abogados», afirmó.

Cuando ocurre un accidente, es importante tener en cuenta el contexto, dicen los expertos.

Un observador casual notará, por ejemplo, que muchos problemas parecen afectar a dos tipos de aviones: los Boeing 737 y los Airbus A320. Pero estas familias de aviones representan más de la mitad de los aviones comerciales en servicio, por lo que, naturalmente, se reflejan más en la cobertura de los medios.

Los expertos también han advertido sobre el sesgo de confirmación. Cuando una aerolínea o un fabricante aparecen en un episodio que genera titulares, los medios y el público tienden a estar alerta ante otros problemas que involucran a la empresa, incluso aquellos que no tienen mucho que ver con el negocio o que pueden ni siquiera ser importantes. suficiente para ser considerado. Llama mucho la atención de las agencias de seguridad.

«Cuando sucede algo, se necesita tiempo para descubrir y comprender exactamente qué sucedió y por qué sucedió», dijo Jeff Guzzetti, ex investigador de accidentes de la FAA y la NTSB. “Eso es algo que no se puede hacer en un ciclo de noticias o incluso en dos ciclos de noticias.

La NTSB puede tardar meses, y a veces más de un año, en realizar investigaciones que den como resultado recomendaciones de seguridad para prevenir futuros accidentes.

Después de que un panel del fuselaje volara un 737 Max durante un vuelo en enero, Boeing fue objeto de un intenso escrutinio, y con razón, dicen los expertos. Pero varios también dijeron que recibieron numerosas llamadas de periodistas en los meses siguientes, buscando comentarios sobre cuestiones relacionadas con aviones Boeing en casos que tenían poco que ver con la compañía.

«El hecho de que sea un avión Boeing que tiene un problema mecánico no significa que tenga nada que ver con Boeing», dijo Pruchnicki.

En el episodio del panel del fuselaje, el avión estaba prácticamente nuevo, llamando la atención sobre el fabricante. Pero un fabricante probablemente no tenga la culpa cuando surge un problema con un avión que fue entregado años antes y que ha estado volando con seguridad desde entonces, dicen los expertos.