Vie. Jul 19th, 2024

Un paciente entra a una habitación de hospital, se sienta y comienza a hablar con un médico. Sólo que en este caso el médico es un holograma.

Puede parecer ciencia ficción, pero es una realidad para algunos pacientes del Crescent Regional Hospital en Lancaster, Texas.

En mayo, el grupo hospitalario comenzó a ofrecer a los pacientes la posibilidad de consultar a su médico de forma remota en forma de holograma a través de una asociación con Holoconnects, una empresa de tecnología digital con sede en los Países Bajos.

Cada Holobox (el nombre de la compañía para su dispositivo de 440 libras y 7 pies de alto que muestra un video en vivo en 3D altamente realista de una persona en una pantalla) cuesta $42,000, con una tarifa de servicio anual adicional de $1,900.

La imagen de alta calidad hace que el paciente sienta como si un médico estuviera sentado dentro de la caja, cuando en realidad el médico está a kilómetros de distancia mirando las cámaras y pantallas que muestran al paciente.

El sistema permite que el paciente y el médico se beneficien de una teleconsulta en tiempo real que se parece más a una conversación en persona. Por ahora, el servicio se utiliza principalmente para consultas pre y postoperatorias.

Los líderes de Crescent Regional, que planean ampliar el servicio a citas tradicionales, creen que mejora la experiencia remota para el paciente.

«Los médicos pueden tener un impacto muy diferente en el paciente», afirmó Raji Kumar, socio director y director ejecutivo de Crescent Regional. “Los pacientes tienen la impresión de que el médico está ahí. »

Pero los expertos se muestran escépticos sobre si una visita con holograma es significativamente mejor que las opciones de telesalud 2D como Zoom o FaceTime.

En medicina, los avances tecnológicos se juzgan por su capacidad para mejorar el acceso a la atención, reducir su costo o mejorar su calidad, dijo el Dr. Eric Bressman, profesor asistente de medicina en la Universidad de Pensilvania.

«No conozco ningún dato que respalde la idea de que esto mejoraría la calidad de la visita más allá de una visita típica de telemedicina», dijo el Dr. Bressman, que tiene experiencia en medicina digital.

La Sra. Kumar dijo que una de las formas en que un holograma mejora la experiencia de telesalud es la pantalla grande y la cámara sofisticada que permite al médico ver todo el cuerpo del paciente, lo cual es útil para evaluar características como la marcha o el rango de movimiento.

La cámara podría ser particularmente útil en fisioterapia, dijo el Dr. Chad Ellimoottil, director médico de atención virtual del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.

Algunos de los beneficios del holograma son menos tangibles, pero aun así mejoran significativamente la experiencia del paciente, afirmó Steve Sterling, director general de la división norteamericana de Holoconnects.

«No vamos a afectar los resultados de los pacientes», dijo Sterling. “Pero en lo que ya estamos incidiendo es en un sentido de compromiso entre médicos y pacientes. »

Aunque Sterling dijo que Crescent Regional es la primera aplicación hospitalaria para Holobox, los servicios hoteleros utilizan más comúnmente esta tecnología.

Doce hoteles tienen un Holobox y hay planes para instalar el sistema en 18 ubicaciones más, dijo Sterling.

El Dr. Ellimoottil cree que esta tecnología se adapta mejor a la industria hotelera que al entorno médico. La telesalud permite a los pacientes reunirse con un médico desde casa, pero los pacientes que utilizan el sistema Holobox aún tienen que viajar a un consultorio.

Además de las preocupaciones por la falta de mejoras en la calidad y accesibilidad de la atención, el precio también es un problema.

Por ahora, 42.000 dólares más una tarifa anual de 1.900 dólares no constituyen un servicio rentable. Pero la señora Kumar dijo que estaba de acuerdo con eso.

«No se trata de generar ingresos», dijo. “Se trata más de la calidad de los pacientes, su compromiso y de brindar un mejor servicio al paciente. Dales más comodidad.