Mié. Jul 24th, 2024

En marzo de 2018, un día después de anunciar aranceles draconianos sobre los metales importados de los aliados y adversarios de Estados Unidos, el presidente Donald J. Trump compartió una de sus filosofías económicas clave en las redes sociales: «Las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar. »

Como presidente, Trump presidió el mayor aumento de los aranceles estadounidenses desde la Gran Depresión, golpeando severamente a China, Canadá, la Unión Europea, México, India y otros gobiernos. Respondieron imponiendo aranceles a la soja, el whisky, el jugo de naranja y las motocicletas estadounidenses. Las exportaciones agrícolas estadounidenses han caído, lo que llevó a Trump a enviar 23 mil millones de dólares a los agricultores para ayudar a compensar sus pérdidas.

Ahora, mientras se postula nuevamente para presidente, Trump promete intensificar aún más su guerra comercial. Propuso “aranceles básicos universales para la mayoría de los productos extranjeros”, incluidos impuestos más altos para algunos países que devalúan sus monedas. En entrevistas, discutió planes para imponer aranceles del 10 por ciento a la mayoría de las importaciones y aranceles del 60 por ciento o más a los productos chinos. También propuso recortar el impuesto federal sobre la renta y, en su lugar, depender de los aranceles para generar ingresos.

Trump, que alguna vez se describió a sí mismo como «el tipo de los aranceles», ha argumentado durante mucho tiempo que los aranceles impulsarían las fábricas estadounidenses, cerrando la brecha entre lo que Estados Unidos importa y lo que exporta y aumentarían los empleos estadounidenses.

Su primera ronda de impuestos afectó a importaciones por valor de más de 400.000 millones de dólares, incluidos acero, paneles solares, lavadoras y productos chinos como relojes inteligentes, productos químicos, auriculares para bicicletas y motores. Su argumento era que los impuestos a las importaciones reactivarían la manufactura estadounidense, reducirían la dependencia de productos extranjeros y permitirían a las empresas estadounidenses competir mejor con productos baratos de China y otros países.

Los economistas dicen que los aranceles han reducido efectivamente las importaciones e impulsado la producción industrial estadounidense en algunos sectores, incluidos el acero, los semiconductores y los equipos informáticos. Pero esto tuvo un costo muy alto, que muy probablemente anuló las ganancias generales. Los estudios muestran que los aranceles han provocado precios más altos para los consumidores y las fábricas estadounidenses que dependen de insumos extranjeros, y han reducido las exportaciones estadounidenses de algunos productos sujetos a represalias.

Trump ahora planea gravar quizás 10 veces más importaciones que en su primer mandato, una estrategia que, según los economistas, podría desencadenar una guerra comercial que elevaría los precios ya altos y hundiría a Estados Unidos en una recesión.

David Autor, profesor de economía del Instituto Tecnológico de Massachusetts, dijo que las propuestas tendrían «un efecto muy grande en los precios casi de inmediato».

“No creo que lo hagan”, dijo Autor. «Esto fácilmente podría provocar una recesión».

En una carta reciente, 16 economistas ganadores del Premio Nobel escribieron que estaban “profundamente preocupados” por los riesgos que una segunda administración Trump representa para la economía, la inflación y el estado de derecho.

«Creemos que un segundo mandato de Trump tendría un impacto negativo en la posición económica de Estados Unidos en el mundo y un efecto desestabilizador en la economía interna de Estados Unidos», escriben.

Trump y sus partidarios tienen una visión mucho más positiva de los aranceles, diciendo que brindan influencia ante gobiernos extranjeros, reducen el déficit comercial con China y conducen al crecimiento del empleo en la industria manufacturera estadounidense.

“Resulta que soy un gran creyente en los aranceles porque creo que los aranceles te dan dos cosas: te dan una ganancia económica, pero también te dan una ganancia política”, dijo Trump en un podcast reciente.

Karoline Leavitt, secretaria de prensa nacional de la campaña de Trump, afirmó en un comunicado que «el pueblo estadounidense no necesita premios Nobel inútiles y desconectados que les digan qué presidente puso más dinero en sus bolsillos».

«El presidente Trump ha construido la economía más fuerte en la historia de Estados Unidos», dijo. “En sólo tres años, el gasto descontrolado de Joe Biden ha creado la peor crisis inflacionaria en generaciones”.

Jamieson L. Greer, socio del equipo de comercio internacional de King & Spalding que participó en negociaciones comerciales con China durante la administración Trump, dijo que la opinión de los funcionarios de Trump era que los aranceles “pueden ayudar a respaldar los empleos manufactureros estadounidenses en particular, en particular para el en la medida en que abordan una práctica comercial desleal.

China lleva mucho tiempo implementando políticas que perjudican a los trabajadores estadounidenses, pero otros países también tienen políticas comerciales y fiscales injustas o monedas desalineadas, dijo Greer.

«Si se nivelan las condiciones, los estadounidenses no tendrán que participar en una competencia desleal», afirmó.

Los aranceles de Trump tienen partidarios nacionales entre las industrias que se han beneficiado de ellos. Y el presidente Biden les dio su propio sello de aprobación al optar por mantener los aranceles de Trump sobre China y al mismo tiempo agregar algunos de sus propios aranceles, incluidos los de automóviles eléctricos, acero y semiconductores.

Pero algunos de los sectores más afectados por las guerras comerciales de Trump no esperan con ansias lo que vendrá después. Los líderes de industrias como el comercio minorista y las bebidas espirituosas temen que una nueva ronda de aranceles pueda reavivar las tensiones, elevar los costos y cerrar nuevamente mercados extranjeros cruciales.

Las exportaciones de bebidas espirituosas a Europa cayeron un 20 por ciento después de que la Unión Europea impusiera aranceles del 25 por ciento al whisky estadounidense en respuesta a los aranceles de la administración Trump al acero y al aluminio. Y los aranceles chinos elevaron los precios que los minoristas tenían que pagar por sus productos, obligándolos a aumentar los precios para sus clientes o reducir sus ganancias.

«Necesitamos una política comercial, no sólo más aranceles», dijo David French, vicepresidente ejecutivo de relaciones gubernamentales de la Federación Nacional de Minoristas. Su grupo, que representa a grandes almacenes, sitios de comercio electrónico y tiendas de comestibles, realizó una campaña publicitaria televisiva contra los aranceles de Trump en 2018. «Todo lo que hicieron fue agregar fricción a la cadena de suministro y costar a los consumidores 220 mil millones de dólares. »

“El expresidente Trump ve el comercio como una especie de juego de suma cero: si tú ganas, yo pierdo y viceversa”, dijo French. “En realidad, así no es como funcionan los negocios. »

El poder de los aranceles para ayudar u obstaculizar las exportaciones es evidente en los sectores que finalmente recibieron un indulto. En 2021, los aranceles sobre el whisky se suspendieron temporalmente como parte de un acuerdo que la administración Biden alcanzó con la Unión Europea. Las exportaciones de whisky estadounidense al bloque aumentaron de 439 millones de dólares en 2021 a 705 millones de dólares el año pasado.

Chris Swonger, director ejecutivo del Consejo de Bebidas Espirituosas Destiladas de Estados Unidos, dijo que esperaba que, si fuera reelegido, Trump apreciara que las fuertes exportaciones de bebidas espirituosas estadounidenses lo ayudarían a lograr su objetivo de reducir el déficit comercial. El grupo de presión quiere que se prorrogue la suspensión de los aranceles aduaneros de la UE, que expira el próximo marzo.

“Obviamente apreciamos y respetamos los esfuerzos del presidente Trump por reducir el déficit comercial”, dijo Swonger, quien expuso sus argumentos ante los funcionarios de la campaña de Trump. “Imponer aranceles a los licores destilados iría en contra de la reducción del déficit comercial. »

Las investigaciones sugieren que los aranceles efectivamente lograron su objetivo de aumentar la producción nacional en los sectores que protegían, pero lo hicieron imponiendo otros costos a la economía estadounidense.

Un estudio gubernamental no partidista encontró que los aranceles sobre el acero y el aluminio extranjeros aumentaron la producción estadounidense de esos metales en 2.200 millones de dólares en 2021. Pero las fábricas estadounidenses que utilizan acero y aluminio para fabricar otras cosas, como automóviles, latas y electrodomésticos, tuvieron que pagar costos más altos. por sus materiales, reduciendo la producción en esas fábricas en 3.500 millones de dólares ese mismo año.

Los estudios sugieren que los aranceles también han tenido un historial mixto sobre el empleo. En un artículo reciente, Autor y otros economistas encontraron que el efecto acumulativo de las políticas comerciales de Trump y las represalias de otros países fue ligeramente negativo para el empleo estadounidense o, en el mejor de los casos, un fracaso.

En términos de inflación, los estudios han estimado que los hogares estadounidenses enfrentan precios más altos debido a los aranceles: desde varios cientos de dólares hasta más de 1.000 dólares al año.

Pero los economistas dicen que los consumidores probablemente no asociaron los precios más altos que pagaron con los aranceles, dado que la inflación fue baja durante el mandato de Trump y la economía era fuerte.

Aunque la economía sigue siendo sólida, los precios han subido desde 2021 y la inflación sigue siendo alta. Eso podría hacer que los aumentos de precios inducidos por los aranceles sean más obvios y dolorosos esta vez.

Un análisis reciente del Instituto Peterson de Economía Internacional encontró que si Trump impusiera un arancel del 10% a todos los productos y un arancel del 60% a China, le costaría a un individuo alrededor de 1.700 dólares promedio más. distribución. gastos cada año.

Otro análisis, realizado por el derechista Foro de Acción Estadounidense, estima que un arancel del 10 por ciento podría imponer costos anuales adicionales de hasta 2.350 dólares por hogar estadounidense. Agregar un arancel del 60% a China agregaría otros 1.950 dólares a los costos de los hogares estadounidenses.

La carga de estos aranceles recaería más en los hogares más pobres, ya que gastan una mayor proporción de sus ingresos en productos cotidianos.

En última instancia, esto podría resultar contraproducente para Trump, dado que las preocupaciones de los votantes sobre la inflación son una prioridad.

Mientras esperaba en la fila para asistir al mitin de Trump el sábado en Filadelfia, Paul Rozick, gerente de un almacén de electricidad en Bensalem, Pensilvania, dijo que los altos precios de los alimentos y la gasolina habían excedido sus aumentos salariales.

«La inflación está aumentando alrededor del 20 por ciento, pero nuestros salarios están aumentando alrededor del 2 por ciento», dijo Rozick. “Tengo menos dinero en el banco porque gasto más dinero cuando salgo de casa”.