Sáb. Jun 15th, 2024

El sindicato United Automobile Workers anunció un acuerdo tentativo el lunes en una planta de Ohio que fabrica baterías para vehículos eléctricos, una medida que calificó de paso importante para mejorar los salarios y la seguridad en la cadena de suministro de vehículos eléctricos.

El acuerdo cubre a 1.600 trabajadores en una planta de Lordstown operada por Ultium Cells, una empresa conjunta entre General Motors y un socio surcoreano, LG Energy Solution. Produce baterías para vehículos eléctricos GM.

Los trabajadores no estaban sindicalizados cuando la planta abrió en 2022, pero fueron incorporados al UAW según los términos del contrato nacional que el sindicato negoció con GM el otoño pasado. Este nuevo contrato, sujeto a la ratificación de los trabajadores de la fábrica, define los salarios y las condiciones laborales específicas de este sitio.

Shawn Fain, presidente de la UAW, dijo en una carta a los miembros del sindicato que el acuerdo es «un punto de inflexión para la industria de baterías de vehículos eléctricos».

GM y Ultium emitieron comunicados diciendo que estaban satisfechos con el acuerdo.

El sindicato dijo que planea utilizar el contrato de Ultium Cells como modelo para negociar acuerdos locales en otras fábricas de baterías que GM y sus rivales de Detroit están construyendo. GM comenzó la producción este año en una planta de baterías en Spring Hill, Tennessee, y tiene otra en construcción en Lansing, Michigan.

Ford Motor planea dos fábricas de baterías en Kentucky, una en Tennessee y otra en Michigan. Stellantis, el fabricante de vehículos Chrysler, Jeep, Dodge y Ram, está planeando dos fábricas de baterías en Indiana. Aparte de un sitio de Ford, estas plantas involucran empresas conjuntas que se incorporaron al UAW como parte de los contratos nacionales que el sindicato firmó con Ford y Stellantis el otoño pasado.

El contrato de Ultium Cells exige que los trabajadores reciban un nuevo salario de 30,50 dólares la hora. En tres años, el salario aumentará a 35 dólares la hora. El contrato nacional firmado el otoño pasado había aumentado el salario inicial de Ultium Cells a 26,91 dólares, frente a 16,50 dólares la hora cuando abrió la planta.

Esa escala salarial es ligeramente inferior a la de las plantas automotrices de GM, donde la mayoría de los trabajadores alcanzarán un salario máximo de más de 40 dólares la hora en los próximos años.

El contrato de Ultium Cells también exige que la planta emplee a cuatro miembros del UAW como representantes de seguridad a tiempo completo, así como a un higienista industrial a tiempo completo. El sindicato y los trabajadores de Ultium han expresado su preocupación por trabajar con electricidad de alto voltaje y compuestos potencialmente dañinos utilizados en la producción de baterías de vehículos eléctricos.

La planta de Ohio es de particular importancia porque está al lado de la cerrada planta automotriz de GM Lordstown, que alguna vez empleó a varios miles de trabajadores.

Después de que GM cerrara permanentemente la planta de Lordstown en 2019, la compañía fue criticada por el presidente Donald J. Trump y la difícil situación de los trabajadores despedidos se planteó en la campaña electoral de 2020.

Par ailleurs, l'UAW a déclaré qu'environ 200 travailleurs qui avaient autrefois travaillé à l'usine de Lordstown et avaient accepté des emplois dans d'autres sites de GM seraient bientôt transférés à l'usine Ultium Cells afin de pouvoir retourner dans la región. Unos 40 trabajadores empezarán a trabajar allí la próxima semana, seguidos por grupos adicionales de unos 40 en las próximas semanas, dijo un portavoz del sindicato.