Dom. May 26th, 2024

Refugio, Ucrania (CNN) — La nariz del avión de carga Antonov An-225 pasa por Yevhen Bashynsky.

El avión Leviatán conocido cariñosamente como Mriya, o «Sueño», era el orgullo de Ucrania y Bashynsky, de 38 años, uno de sus pilotos.

Es la primera vez que Bashynsky regresa para ver lo que queda de Mriya.

“Es muy difícil estar aquí y ver toda esta situación. Los aviones están destruidos, los hangares están destruidos. Es muy difícil de ver”, dice.

En las primeras horas de la guerra, paracaidistas rusos de élite descendieron sobre el aeródromo de Antonov, un gran aeropuerto de carga ubicado en Hostomel, al noroeste de Kiev. Se suponía que era un punto de anclaje para atacar la capital. El ataque no salió como estaba planeado. Las fuerzas rusas dentro del aeropuerto se vieron rodeadas, sin posibilidad de traer refuerzos rápidamente.

Inmediatamente se anunció en los aeródromos que los Mriyas habían sido destruidos en la batalla. Cuando las fuerzas ucranianas recuperaron el aeropuerto, quedó claro cuánto daño se había hecho.

El Antonov An-225 fue destruido en las primeras horas de la invasión rusa de Ucrania, en febrero de 2022.

El Servicio de Seguridad de Ucrania dijo el miércoles que se inició una investigación conjunta con la policía nacional sobre el hecho de que el exjefe de la empresa estatal Antonov no ordenó que el avión fuera trasladado a un lugar seguro en Alemania.

Cuando voló, Mriya fue diseñado para los más altos estándares de aviación: el avión más pesado del mundo; la envergadura más larga de cualquier portaaviones en funcionamiento; seis motores turbofan con más de 50,000 libras de empuje cada uno; peso de 250 toneladas.

Solo se completó uno, que voló por primera vez en 1988. Fue diseñado para transportar la nave espacial Buran, la respuesta de la Unión Soviética a la sonda espacial de la NASA. Pero después de la independencia de Ucrania, Antonov cambió el avión varias veces.

A principios de la década de 2000, Mriya volvió a trabajar como empresa comercial. Desde su lento comienzo, ha ganado mucho terreno, dice Ruslan Bykovets, director del departamento de logística de Antonov.

Satélites, transformadores de energía, suministro de agua después del huracán… el gigante ucraniano lo entregó todo, dice. Durante la pandemia de covid-19, transportaba suministros médicos esenciales.

Bashynsky, el piloto, dijo que el avión era difícil de navegar en tierra, pero que era divertido de volar, con muchos seguidores entre los entusiastas de la aviación.

Antonov An-255 también se conoce como Mriya o «Sueño».

«Era como sentir que eras parte de algo grande. Estabas jugando a algo grande», dice.

«También fue una gran responsabilidad porque recibes mucha atención. Unos días después de volar, puedes abrir YouTube y ver todo lo que hiciste».

En mayo del año pasado, quizás notando su importancia simbólica en su país, el presidente Volodymyr Zelensky dijo que Ucrania restauraría el avión.

Rusia destruye el portaaviones más grande del mundo en Ucrania 0:52

Los funcionarios de Antonov dicen que uno de los An-225 se construyó parcialmente, pero se desechó en la década de 1990 debido a la falta de fondos. El plan actual es utilizar lo que ya tienen como base para un nuevo avión.

Ingenieros y tecnólogos han excavado los restos de Mriya en Hostomel para extraer partes importantes. Eventualmente derribarán una de sus alas más grandes para tratar de reconstruirla, explica Valerii Kostiuk, el diseñador de Antonov.

Él dice: «El avión tendrá motores modernos. Se instalarán nuevos dispositivos electrónicos en el avión. Participarán compañías famosas», dice.

No está claro qué empresas o cómo Ucrania financiará la construcción del avión, ni los funcionarios de la empresa lo han revelado. Es imposible decir exactamente cuánto costará restaurar el avión, pero algunas estimaciones lo acercan a los mil millones de dólares. Bykovets, el comandante de Antonov, entiende que no será una prioridad para el país devastado por la guerra.

Sin embargo, dice, hay que hacerlo.

Él dice: «Este avión es un símbolo de Ucrania. Es un símbolo como el Burj Khalifa o la Estatua de la Libertad».

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