Sáb. Jun 15th, 2024

Una investigación del Congreso encontró que BMW, Jaguar Land Rover y Volkswagen compraron piezas de un proveedor chino señalado por Estados Unidos por participar en programas de trabajo forzoso en Xinjiang, una región en el extremo occidental de China donde la población local está sujeta a vigilancia masiva. detenciones.

BMW et Jaguar Land Rover ont continué à importer aux États-Unis des composants fabriqués par l'entreprise chinoise, en violation de la loi américaine, même après avoir été informées par écrit de la présence de produits interdits dans leur chaîne d'approvisionnement, selon el informe.

BMW envió al menos 8.000 vehículos MINI que contenían la pieza a Estados Unidos después de que el proveedor chino fuera agregado en diciembre a una lista del gobierno estadounidense de empresas que participan en trabajos forzados. Volkswagen ha tomado medidas para corregir el problema.

La investigación, abierta en 2022 por el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, de Oregón, un demócrata, destaca el riesgo para los principales fabricantes de automóviles mientras Estados Unidos intenta hacer cumplir una ley de dos años destinada a bloquear productos de Xinjiang. . La Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur prohíbe la importación a Estados Unidos de productos fabricados total o parcialmente en Xinjiang, a menos que el importador pueda demostrar que no se fabricaron utilizando trabajo forzoso.

En una declaración, Wyden dijo que «los fabricantes de automóviles entierran la cabeza en la arena y luego juran que no encuentran trabajo forzoso en sus cadenas de suministro».

“De alguna manera, el equipo de seguimiento de la Comisión de Finanzas descubrió lo que las empresas multimillonarias aparentemente no pudieron: que BMW importaba automóviles, Jaguar Land Rover importaba piezas y VW AG fabricaba automóviles que incluían componentes fabricados por un proveedor prohibido por utilizar trabajo forzoso uigur. » el Añadió. «La autocontrol por parte de los fabricantes de automóviles claramente no está funcionando».

La pieza en cuestión se conoce como transformador LAN y forma parte de un sistema que permite que los componentes electrónicos de un vehículo se comuniquen entre sí. Los fabricantes de automóviles no compraron el componente directamente a Sichuan Jingweida Technology Group, también conocido como JWD, el fabricante de automóviles chino que supuestamente utilizó trabajo forzoso. Más bien, era parte de una unidad electrónica comprada a Lear Corp., un proveedor de sistemas eléctricos para automóviles.

Lear dijo en un comunicado que no tenía una relación directa con JWD, sino que compraba las piezas a través de otro proveedor. Cuando Lear se enteró de que JWD había sido agregado a la lista de trabajos forzados, la compañía dijo: «Informamos rápidamente a nuestros clientes sobre los productos que contienen estos componentes y trabajamos con nuestro proveedor para contratar rápidamente la fabricación de estos componentes a otro subcontratista. »

Y añadió: “Nos tomamos en serio estas cuestiones y compartimos el deseo del comité de combatir el trabajo forzoso. »

El gobierno chino ejecuta programas que envían grupos de personas a Xinjiang para trabajar en empresas y granjas privadas, y los expertos en derechos humanos dicen que algunos de estos acuerdos son forzados. Informes publicados en los últimos años por investigadores del Instituto Australiano de Política Estratégica y la Universidad Sheffield Hallam vincularon a JWD con programas de transferencia laboral patrocinados por el gobierno, incluido el traslado de cientos de personas de Xinjiang a la empresa en 2018. En diciembre, el gobierno de EE. UU. agregó JWD a una lista de empresas que trabajaron con el gobierno de Xinjiang para reclutar, transportar o recibir trabajo forzoso.

Lear informó a los tres fabricantes de automóviles en enero que les había vendido la pieza JWD. Posteriormente, Volkswagen reveló voluntariamente a los funcionarios de aduanas estadounidenses que los automóviles que entonces estaban en tránsito hacia Estados Unidos contenían la pieza. La empresa dispuso reemplazar la pieza en puertos estadounidenses antes de que ingresara al país.

Pero el comité dijo que BMW, incluso después de recibir su carta de Lear, continuó importando esa pieza y miles de vehículos MINI que la contenían hasta al menos abril de 2024. BMW parece haber detenido sus importaciones solo después de que el comité le preguntó repetidamente sobre JWD, según al informe.

BMW dijo en un comunicado que había tomado medidas para detener las importaciones de componentes y que reemplazaría voluntariamente piezas en los vehículos que los contengan. «El Grupo BMW mantiene estándares y políticas estrictos en materia de prácticas laborales, derechos humanos y condiciones laborales, que todos nuestros proveedores directos deben cumplir», dijo la compañía.

Jaguar Land Rover también recibió la carta de Lear en enero, pero dijo al comité que su filial norteamericana no estaba al tanto de ello, según el informe. La empresa continuó importando el componente JWD hasta el 22 de abril, cuando Lear reiteró la información a Jaguar Land Rover.

Volkswagen también sigue manteniendo una fábrica en Xinjiang a través de una empresa conjunta con una empresa estatal china. Volkswagen dijo al comité que una empresa externa auditó las instalaciones y las encontró libres de trabajos forzados en 2023, pero se negó a proporcionar al Congreso una copia completa de la auditoría.

Jaguar Land Rover y Volkswagen no respondieron a las solicitudes de comentarios.

China niega la existencia de trabajos forzados y violaciones de derechos humanos en Xinjiang. Según el gobierno estadounidense, entre 2017 y 2019, las autoridades chinas en Xinjiang detuvieron a más de 1 millón de uigures y otras minorías en centros de reeducación.

Hoy en día persisten altas tasas de encarcelamiento y muchas formas de adoctrinamiento político, según un informe del Servicio de Investigación del Congreso. El New York Times también ha documentado el programa chino de detenciones masivas en Xinjiang.

China es el mercado automotriz más grande y de más rápido crecimiento del mundo. El país representó aproximadamente un tercio de los automóviles vendidos por BMW y Volkswagen en el primer trimestre, y aproximadamente una quinta parte de las ventas de Jaguar Land Rover.

Pero los fabricantes de automóviles extranjeros están luchando por mantener su participación de mercado frente a una avalancha de nuevos competidores chinos centrados en los vehículos eléctricos. Y se ha vuelto cada vez más difícil para los fabricantes de automóviles extranjeros mantener buenas relaciones con el gobierno chino y al mismo tiempo respetar las normas de derechos humanos de Estados Unidos y Europa.

Los automóviles tienen decenas de miles de componentes y la pieza JWD se encuentra en varios niveles de la cadena de suministro de estos importantes fabricantes de automóviles. No obstante, el comité del Senado dijo que los incidentes resaltaron la insuficiencia de los sistemas actuales utilizados para identificar el trabajo forzoso, como cuestionarios, autoinformes y auditorías limitadas de proveedores directos.

Richard Mojica, abogado aduanero de Miller & Chevalier, dijo que los fabricantes de automóviles enfrentan una tarea «enorme» al tratar de rastrear todas sus cadenas de suministro, en parte porque dependen en gran medida de la cooperación de proveedores directos, lo que no siempre es el caso.

Estados Unidos “aún no se ha incautado de automóviles y componentes de automóviles en cantidades significativas”, afirmó. Pero medidas gubernamentales más fuertes podrían empujar a los fabricantes de automóviles y sus proveedores a mapear estas redes de suministro con mayor urgencia.

Las empresas que compran algodón, tomates, paneles solares, minerales esenciales y otros productos de China también están lidiando con la exposición a Xinjiang en sus cadenas de suministro.

El jueves pasado, la administración Biden agregó 26 empresas textiles chinas a la lista de entidades de la Ley de Prevención del Trabajo Forzoso Uigur, citando sus vínculos con el trabajo forzoso. Wyden dijo que pediría a la Aduana de Estados Unidos que intensifique la aplicación de la ley y tome medidas enérgicas contra los infractores.