Jue. Jul 25th, 2024

Ejecutivos de Warner Bros. Discovery creía que había presentado una propuesta a la Asociación Nacional de Baloncesto que aceptaría.

En abril, tras meses de negociaciones, la compañía ofreció pagar miles de millones de dólares a la liga por los derechos para seguir transmitiendo sus partidos en TNT, así como su servicio de streaming Max. TNT ha estado transmitiendo juegos de la NBA desde la década de 1980, y su «Inside the NBA» es ampliamente considerado uno de los mejores programas de estudio deportivos jamás realizados.

Pero a medida que se acerca el final de la ventana de negociación exclusiva de Warner Bros., Discovery, la NBA insistió en cambiar el paquete de juegos que recibiría la compañía, según dos personas familiarizadas con las negociaciones, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir los acuerdos privados. Warner Bros. Discovery vaciló y, aunque las dos partes continuaron negociando, la empresa se encontró ahora a punto de perder los derechos de retransmisión del deporte con el que se había vinculado indisolublemente. Y el viernes por la noche, el corazón palpitante de «Inside the NBA», el miembro del Salón de la Fama Charles Barkley, dijo que se retirará de la televisión después de la próxima temporada.

«Lo primero que piensas cuando hablas de TNT es la NBA», dijo John Skipper, ex presidente de ESPN.

Empresas de medios como Warner Bros. Discovery, estaban preparados para negociaciones difíciles con la NBA. Los derechos deportivos siguen siendo un bien extremadamente valioso para las cadenas de televisión tradicionales, y las empresas los ven cada vez más como una forma de atraer más suscriptores a sus servicios de streaming.

La liga ha dejado claro que quiere un aumento considerable del total aproximado de 2.660 millones de dólares que recibe en promedio cada año de Warner Bros. Discovery y ESPN bajo sus acuerdos de derechos actuales, que entraron en vigor en 2016. Los ejecutivos de esas compañías sabían que si querían conservar los derechos de la NBA, tendrían que pagar más por menos juegos para que la NBA pudiera crear un tercer paquete de juegos para vender. .

Disney, la empresa matriz de ESPN, salió de su período de negociación exclusiva con un acuerdo de apretón de manos para continuar transmitiendo juegos de la NBA. Mientras tanto, NBC y Amazon intervinieron rápidamente y ambos están negociando paquetes con la NBA que incluyen juegos que actualmente son propiedad de Warner Bros. Descubrimiento y activos adicionales, según tres personas familiarizadas con las negociaciones. Este mes, el Wall Street Journal dijo que la liga estaba llegando a acuerdos con ESPN, NBC y Amazon que representarían alrededor de 76 mil millones de dólares en ingresos durante 11 años.

Eso deja a Warner Bros. Descubrimiento en el exterior, generando numerosas tensiones dentro de la empresa.

La cara pública de ese rencor ha sido Barkley, cuyo ingenio y franqueza lo han convertido en una fuerza impulsora detrás de la cobertura mediática aclamada por la crítica de TNT durante las últimas dos décadas.

Barkley ha criticado públicamente a la dirección de Warner Bros. Discovery por su gestión de las negociaciones de derechos de medios. Apoyó a los empleados de base de la cadena, realizó entrevistas que la cadena hubiera preferido no hacer y, después del partido de las Finales de la NBA del viernes por la noche, anunció que planeaba retirarse después de la próxima temporada, el último año de Warner Bros. “La oferta actual de Discovery.

«Pase lo que pase, el año que viene será mi último año en televisión», dijo Barkley. “Solo quiero agradecer a mi familia de la NBA. Has sido maravilloso conmigo. Mi corazón está lleno de alegría y gratitud. Pero voy a entregar el testigo a finales del año que viene.

El anuncio sorpresa de Barkley fue el último giro de una saga que comenzó en 2022 cuando Discovery compró WarnerMedia, cuyos activos incluían canales como HBO, TNT y TBS, y Warner Bros. Se formó el descubrimiento.

Muchos, pero no todos, los antiguos ejecutivos de la NBA que trabajaron para WarnerMedia han abandonado la empresa desde la compra de Discovery. Esto significó que muchas personas con las que la NBA tenía relaciones duraderas se habían ido. David Zaslav, quien dirigió Discovery y ahora es director ejecutivo y presidente de Warner Bros. Discovery, contrató a Luis Silberwasser, ejecutivo de Univisión, para dirigir TNT Sports.

La relación comercial tuvo un comienzo difícil después de los comentarios que hizo Zaslav en una conferencia de inversionistas en 2022. Enfatizó que le gustaba la NBA y conocía a Adam Silver, el comisionado de la liga, desde hacía 20 años. Pero desde una perspectiva empresarial, Zaslav dijo: «No necesitamos tener la NBA».

Estos comentarios preocuparon a los empleados de Warner Bros. Descubrimiento que se centró en sus activos de la NBA y, combinado con informes de crisis financieras dentro de la compañía, generó preguntas dentro de la oficina de la liga sobre el compromiso de la compañía con la NBA, según personas cercanas a la reacción que hablaron. bajo condición de anonimato debido a la naturaleza delicada de la situación. En una entrevista de radio con «The Dan Patrick Show» el mes pasado, Barkley dijo que pensaba que los comentarios de Zaslav probablemente molestaron a Silver.

Warner Bros. Discovery tiene el derecho contractual de igualar las ofertas de terceros. Es probable que intente igualar la oferta de Amazon, según una persona familiarizada con el pensamiento de la empresa.

Pero los abogados de la NBA todavía están tratando de determinar cómo el contrato define los derechos correspondientes de Warner Bros.' Discovery, según dos fuentes familiarizadas con las negociaciones, dado que a la compañía le gustaría transmitir muchos juegos en TNT y Amazon los transmitiría en Prime. Video. Es una cuestión complicada por el hecho de que cuando se redactaron estos contratos en 2014, la transmisión de deportes estaba en su infancia.

Perder la NBA sería doloroso para Warner Bros. Discovery, porque gran parte de los ingresos publicitarios de TNT y gran parte de su audiencia provienen de los juegos de la NBA. Pero ahorraría más de 2.000 millones de dólares al año, dinero que podría utilizar para comprar otros derechos deportivos. En los últimos años ha sumado derechos de la Liga Nacional de Hockey, NASCAR, los equipos de fútbol masculino y femenino de Estados Unidos, All Elite Wrestling y los College Football Playoffs.

Warner Bros. Discovery está tratando de mantener suficiente programación de alta calidad en sus canales de cable para ganar importantes tarifas de transmisión y dólares de publicidad, al mismo tiempo que traslada su programación exclusiva a streaming para hacer crecer su servicio Max.

«La industria del streaming está evolucionando», dijo Frank Albarella, jefe de medios y telecomunicaciones de la firma de contabilidad KPMG. “Todo el mundo intenta diferenciarse. Todas las viejas normas están siendo cuestionadas. Creo que esta transición a los deportes en vivo puede cambiar las reglas del juego para el sector y la industria.

Para la NBA, los canales de cable como TNT han perdido su brillo. Los canales de transmisión como NBC y ABC, que llegan a más hogares que los canales de cable, están nuevamente de moda, y el streaming tiene el potencial de llegar a audiencias más grandes en todo el mundo que la televisión. NBC también utilizaría su plataforma de streaming, Peacock, para retransmitir partidos de la NBA.

Silver dijo en una conferencia de prensa el 6 de junio, antes del Juego 1 de las Finales de la NBA, que la transmisión «permite una tremenda funcionalidad adicional cuando se trata de ver juegos, personalización, personalización de juegos, múltiples transmisiones, múltiples dialectos, múltiples idiomas, diferentes cámaras». anglos. Realmente le da al fanático una enorme opción adicional que la televisión tradicional no tiene.

Se negó a proporcionar una actualización sobre las negociaciones en ese momento, pero habló con los empleados de la compañía que, según dijo, todavía se llamaba «Turner Sports».

“Pido disculpas porque este ha sido un proceso largo, porque sé que están comprometidos con su trabajo”, dijo Silver. “Conozco gente que trabaja en este sector, es gran parte de su identidad y la de su familia, ya nadie le gusta esa incertidumbre. Creo que corresponde a la oficina de la liga llevar estas negociaciones a un punto crítico y concluirlas lo más rápido posible.