Sáb. Jun 22nd, 2024

Washington (CNN) — La administración Biden está buscando en todo el mundo opciones que puedan atraer a Rusia a liberar a los estadounidenses detenidos ilegalmente Evan Gershkovich y Paul Whelan, según tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Estados Unidos actualmente no tiene espías rusos de alto nivel bajo su custodia, dicen funcionarios estadounidenses actuales y anteriores, por lo que es necesario recurrir a los aliados en busca de ayuda.

El gobierno de Biden está ampliando su investigación, contactando a países aliados con espías rusos bajo custodia para ver si estarían dispuestos a intercambiarlos como parte de un paquete de prisioneros más grande. Pero otros funcionarios estadounidenses también están evaluando alianzas sin los rusos bajo su custodia, dijeron funcionarios, para obtener ideas sobre lo que podría atraer a Moscú a liberar a los prisioneros estadounidenses.

La Casa Blanca está considerando un alivio menos punitivo, dijeron altos funcionarios de la administración.

El objetivo es traer a casa a Whelan y Gershkovich como parte del mismo acuerdo, dijeron funcionarios estadounidenses en privado, mientras que dos funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN que la administración quiere ver qué propuestas pueden despertar el interés ruso.

Los esfuerzos de los funcionarios estadounidenses se están acercando a otros países que recientemente arrestaron a presuntos espías rusos, incluidos Brasil, Noruega y Alemania, así como un país del antiguo bloque soviético, para hablar con ellos sobre cualquier posible intercambio de prisioneros. Alemania tiene un excoronel en la agencia de inteligencia nacional de Rusia llamado Vadim Krasikov, quien es ampliamente visto como uno de los primeros en la lista de prisioneros de Rusia que quiere recuperar.

Aunque algunos de estos esfuerzos son anteriores al arresto de Gershkovich, han seguido aumentando desde el arresto del reportero en marzo, y los funcionarios de la Casa Blanca estuvieron directamente involucrados en el asunto, dijeron los funcionarios.

“Los esfuerzos para llegar a los cónyuges han sido intensos durante meses y se intensificaron una vez que quedó claro que no había forma de traer a Whelan a casa al mismo tiempo que Brittney Griner, cuando Rusia se niega a liberar a Whelan”, dijo el funcionario de la administración. «Ese reconocimiento llevó al gobierno de los Estados Unidos a intensificar sus esfuerzos con una nueva iniciativa para encontrar una manera de traer a Whelan a casa».

«Buen intercambio»

En marzo, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que Washington había hecho una «propuesta seria» para mantener a Whelan, pero que Rusia no se había comprometido.

En abril pasado, el gobierno de Biden obtuvo la liberación del estadounidense Trevor Reed, detenido en Rusia desde 2019, a favor del condenado ruso, Konstantin Yaroshenko.

En diciembre, mientras Rusia acordó liberar a la estrella del baloncesto estadounidense Griner a cambio del notorio traficante de armas Viktor Bout, se negó a liberar a Whelan, quien ha estado detenido injustamente en Rusia desde su arresto en 2018 por cargos de espionaje. La liberación de Bout se consideró un paso importante para Estados Unidos, aunque no fue suficiente para forzar la liberación de Whelan.

La jugadora de baloncesto de la WNBA, Brittney Griner, llega a una audiencia en el Tribunal de Khimki, en las afueras de Moscú, el 27 de junio de 2022. Credit: Kirill Kudryavtsev/AFP/Getty

A diferencia de Griner y Reed, Rusia trata a Whelan y Gershkovich como espías. A lo largo de los años de negociaciones, los funcionarios rusos han indicado que, por el bien de Whelan, esperan que alguien esté conectado con los servicios de inteligencia rusos, dijeron funcionarios estadounidenses actuales y anteriores. Y los funcionarios estadounidenses esperan que Rusia pueda hacer demandas similares para Gershkovich.

Si bien Estados Unidos arrestó a muchos criminales rusos, Rusia no los considerará como parte de un acuerdo de culpabilidad para los estadounidenses acusados ​​de espionaje, según funcionarios actuales y anteriores de EE. UU. involucrados en propuestas anteriores hechas con Rusia.

“Rusia no cambiaría ciberdelincuentes por Reed o Griner, y ciertamente no los aceptaría a cambio de un estadounidense condenado por espionaje o un estadounidense acusado de espionaje”, dijo el alto funcionario de la administración involucrada en las negociaciones. .los ex prisioneros entre Rusia y los Estados Unidos. «Rusia considera el espionaje como un delito diferente, algo más grave que cualquier otra cosa, y han dejado claro que esperan algo más importante. Quieren un buen intercambio».

«Canales especiales»

Si bien los funcionarios de EE. UU. están trabajando con socios para encontrar activos que puedan venderse, una persona con conocimiento de las negociaciones le dijo a CNN que la lista completa de quiénes podrían venderse no ha sido finalizada, y agregó que existe una “competencia intensa sobre quién entra en el mercado”. paquete. .» La fuente habló con CNN bajo condición de anonimato porque no están autorizados a discutir los detalles de la entrevista.

Funcionarios rusos confirmaron a CNN que estaban operando «canales especiales» entre Estados Unidos y Rusia, pero se negaron a especificar a quién buscaban como parte del intercambio. Gershkovich y Whelan son los únicos dos estadounidenses que han sido declarados públicamente detenidos injustamente en Rusia.

Una fuente le dijo a CNN que Moscú está «interesado» en la extradición de Krasikov, un excoronel del Servicio de Seguridad de Rusia (FSB) encarcelado en Alemania por el asesinato en 2019 de un ciudadano georgiano en un parque de Berlín.

No está claro bajo qué condiciones, si las hay, Alemania aceptaría participar en el intercambio que involucra a Krasikov a cambio de la ciudadanía estadounidense. Funcionarios del gobierno ruso solicitaron que un excoronel de la agencia de espionaje del país fuera incluido en un intercambio de prisioneros el año pasado, informó CNN.

Los funcionarios estadounidenses han discutido discretamente con los alemanes si estarían dispuestos a incluir a Krasikov en el acuerdo, dijo a CNN una fuente de alto rango del gobierno alemán el año pasado.

El mes pasado, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia le dijo a CNN que había «alrededor de 60 ciudadanos rusos» en las prisiones de EE. UU. «Muchos de los cuales están siendo secuestrados en circunstancias sospechosas», lo que indica que Moscú puede querer que algunos, o todos, regresen como parte de cualquier trato

Una portavoz del Departamento de Estado se negó a proporcionar detalles sobre el proceso de negociación relacionado con la liberación de Gershkovich o Whelan y le dijo a CNN: “Estamos constantemente en contacto con socios de todo el mundo para discutir casos de detención ilegal, en algunos casos, para buscar ayuda. para lograr la liberación. Continuamos trabajando enérgicamente, utilizando todos los medios disponibles, para devolver a todos los ciudadanos estadounidenses que han sido detenidos o capturados injustamente en el extranjero. Rusia debe liberar de inmediato a Evan Gershkovich y Paul Whelan».

Los espías rusos fueron arrestados

Además de Krasikov, otros presuntos espías rusos han sido arrestados recientemente por países aliados de Estados Unidos.

A fines del año pasado, Noruega arrestó a un presunto espía ruso que era un académico que estaba en el país después de pasar años estudiando en Canadá, según la agencia de seguridad interna de Noruega.

Un caso similar le sucedió a un espía ruso que estuvo en Brasil a fines del año pasado. Sergey Cherkasov asistió a la prestigiosa Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, una escuela secundaria de política exterior en Johns Hopkins en Washington. Después de hacerse pasar por un estudiante de Brasil, Cherkasov fue arrestado por robo de identidad el año pasado. El Departamento de Justicia acusó a Cherkasov de trabajar para el ejército ruso y pidió a Brasil que lo extraditara el mes pasado.

Estonia también arrestó el año pasado a un ciudadano ruso que el Departamento de Justicia cree que es un oficial del FSB. Se dice que Vadim Konoshchenok intentó enviar miles de balas, semiconductores y otros componentes electrónicos fabricados en Estados Unidos a Rusia. Estados Unidos ha solicitado la extradición de Konoshchenok, aunque no está claro si hay conversaciones simultáneas sobre su inclusión en algún posible intercambio de prisioneros.

Cuando Estados Unidos pide la extradición de un criminal ruso, no significa que participará en ningún intercambio, pero sí desencadena negociaciones entre los dos países sobre el prisionero, lo que podría dar a los funcionarios de inteligencia estadounidenses una tapadera más alta. país involucrado en este asunto, dijo un funcionario estadounidense.

Otros países también arrestaron recientemente a presuntos espías rusos, incluidos Polonia, Suecia y Eslovenia.

Otras opciones

Los funcionarios estadounidenses han advertido que puede tomar tiempo para que estas ideas se materialicen, especialmente las oportunidades que se consideran «innovadoras», dijo el funcionario estadounidense.

Pero identificar a los espías rusos bajo la custodia de los aliados de Estados Unidos sigue siendo importante para el esfuerzo en curso porque Estados Unidos sabe que Rusia otorga gran importancia a sus operaciones de inteligencia.

El Departamento de Justicia se ha opuesto durante mucho tiempo a los intercambios de prisioneros. Muchos funcionarios judiciales creen que las conversaciones alientan el arresto de estadounidenses y socavan los esfuerzos para extraditar a delincuentes extranjeros para que sean condenados por delitos en Estados Unidos.

Otra herramienta que tiene Estados Unidos son los daños punitivos para los grupos rusos acusados ​​de participar en el secuestro de estadounidenses. El Servicio de Seguridad Federal de Rusia fue sancionado el mes pasado luego de participar repetidamente en el arresto, investigación y detención de ciudadanos estadounidenses detenidos ilegalmente en Rusia, dijo el Departamento de Estado.

Cuando se impusieron esas sanciones, los funcionarios de la administración dijeron que podrían levantarse si se liberaba a los estadounidenses encarcelados en Rusia. Pero los funcionarios actuales y anteriores creen que simplemente revertir esas sanciones no será suficiente, especialmente porque el FSB ya ha sido autorizado por otras autoridades.

«Los rusos ya tienen sanciones extensas, por lo que es poco probable que el alivio de las sanciones aliente a los rusos», dijo un segundo exfuncionario estadounidense.

— Natasha Bertrand y Jennifer Hansler de CNN contribuyeron a este informe.

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