Sáb. Jun 10th, 2023

(CNN)– Un gran ciclón está cobrando fuerza frente a la costa de Australia Occidental con advertencias de que podría ser la tormenta más fuerte que azote la región en más de una década con vientos lo suficientemente fuertes como para levantar caravanas y trampolines.

La Oficina Australiana de Meteorología (BOM, por sus siglas en inglés) dijo que se esperaba que el ciclón Ilsa tocara tierra el jueves por la noche o la madrugada del viernes, en algún lugar entre las ciudades de Broome y Port Hedland, un puerto importante para el envío de minerales.

Se espera que el huracán produzca vientos sostenidos de más de 250 millas por hora el jueves por la noche, equivalentes a un huracán de categoría 4 o 5 en los EE. UU.

“Los vientos de esta fuerza no solo tienen la capacidad de derribar árboles y líneas eléctricas, sino que también pueden levantar cosas de su patio y hogar: caravanas, trampolines”, dijo una meteoróloga de BOM, Miriam Bradbury.

El ciclón Ilsa amenaza la costa oeste de Australia con vientos de hasta 250 km/h. (Crédito: CNNWeather)

Las autoridades locales advirtieron a los residentes que ataran todo lo que pudiera ser arrastrado por los fuertes vientos.

A los turistas que viven cerca de la costa entre Broome y Port Hedland se les ha dicho que no se aparten del camino pronosticado de la tormenta. Otros corren a los supermercados para abastecerse de alimentos y otros suministros.

Broome y Port Hedland son pueblos pequeños con una población combinada de alrededor de 30.000 habitantes. Muchas personas empleadas en las minas de mineral de hierro viven y trabajan en Port Hedland.

El martes, la Autoridad Portuaria de Pilbara dijo que estaba retirando botes de todas las áreas del puerto interior de Port Hedland Harbor e instó a los navegantes recreativos a asegurar sus botes.

Los ciclones son comunes en la costa oeste de Australia, y la Met Office registró siete de ellos el año pasado.

Australia utiliza un sistema de cinco niveles para medir la fuerza de las tormentas tropicales, donde la categoría 4 representa aquellas con velocidades de viento promedio entre 160 y 199 km/h, con vientos promedio superiores a 225 km/h.

Darren Klemm, Comisionado de Servicios de Bomberos y Emergencias de Australia Occidental, dijo que habían pasado 10 años desde que un huracán de esta magnitud golpeó la costa australiana.

«Va a haber mucha gente allá arriba que no ha tenido un huracán de categoría 4 antes», dijo.

La costa norte de Australia Occidental ha sido golpeada por tormentas de categoría 4 desde 1960, pero esta será la primera desde el ciclón tropical Laurence en 2009, que golpeó la región con una ráfaga equivalente a 150 mph.

El ciclón más poderoso que haya azotado alguna parte de Australia fue el ciclón tropical Mónica, que llegó en 2006 con vientos sostenidos de 290 kilómetros por hora mientras cruzaba el este y el norte de Australia.

Australia ha experimentado una serie de desastres naturales en los últimos años. El año pasado, las inundaciones afectaron partes de los estados de Nueva Gales del Sur y Queensland.

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