Vie. Abr 12th, 2024

(CNN)– Hay una famosa expresión en italiano -similar a la que usan los anglófonos «cuando el infierno se congele»- que se traduce como «lo haré cuando el puente de Messina esté terminado».

El sueño de un puente que conectara la península con Sicilia a través del Estrecho de Messina se remonta a la época romana, cuando el cónsul Metelo recogió barriles y madera para transportar 100 elefantes de guerra desde Cartago a Roma en el 252 a.C., según los documentos de Plinio el Mayor. .

Desde entonces, varios proyectos, incluida la idea temporal de construir un túnel, han ido y venido, como el agua debajo de un puente.

De construirse, el puente sobre el Estrecho de Messina tendría una longitud de 3,2 kilómetros y el puente en pie mas largo del mundo.

Ahora el gran proyecto de ingeniería se puede realizar gracias al decreto aprobado por el gobierno de Giorgia Meloni el mes pasado, después de que el ministro de Transportes, Matteo Salvini, reviviera el último plan del primer ministro de Silvio Berlusconi.

En 2006, la licitación para construir el puente fue adjudicada a un consorcio liderado por la empresa italiana Salini Impregilo, ahora llamada WeBuild. Cuando cayó el gobierno de Berlusconi ese año, los planes para construir el puente fracasaron con su gobierno después de que el próximo primer ministro, Romano Prodi, lo llamara una pérdida de dinero y un riesgo para el medio ambiente.

Desde entonces, varios gobiernos han intentado revivirlo, y la actual coalición gobernante de Meloni, Salvini y Berlusconi lo incluyó en la lista de promesas electorales. Cuando Salvini se convirtió en ministro de Transporte, lo convirtió en una prioridad, enfatizando su legado en el puente.

WeBuild, que aún tiene en papel la adjudicación de la licitación, demandó al gobierno por incumplimiento de contrato luego de que se suspendiera el proyecto, pero sigue siendo la empresa con posibilidad de reincorporación a pesar de las «expresiones de interés de todo el mundo, incluida China», Salvini. dijo a la Asociación de Corresponsales Extranjeros en Roma en marzo, cuando presentó el plan.

«Los ganadores de la licitación del 2006 son los que tienen la oportunidad de proceder con la versión final del proyecto», dijo, sin nombrar directamente a WeBuild.

La directora de ingeniería de WeBuild, Michele Longo, fue invitada al Parlamento para discutir el proyecto revisado el 18 de abril.

«El puente sobre el Estrecho de Messina es un proyecto que puede comenzar a construirse de inmediato. Una vez que se renueva y renueva el contrato, el proyecto puede comenzar», dijo Longo al Parlamento. «Se espera que el proyecto de gestión dure ocho meses, mientras que el tiempo necesario para construir el puente será de poco más de seis años».

El costo del proyecto es de 4.500 millones de euros (4.960 millones de dólares) solo para el puente y 6.750 millones de euros (7.400 millones de dólares) para las estructuras de soporte en ambos lados, que incluye la mejora de las conexiones viales y ferroviarias, la construcción de estaciones y obras anteriores. tierra y fondos marinos para «reducir los peligros hidrogeológicos» durante la construcción, según un plan presentado al Ministerio de Transporte.

Desde 1965, se han gastado 1.200 millones de euros (1.300 millones de dólares) de fondos públicos en estudios de viabilidad, según el Ministerio de Finanzas italiano. A Salvini le gusta decir que costará más «no construir un puente que hacerlo».

Líneas de falla y turbas

Los proyectos pueden parecer muy avanzados, pero los problemas son difíciles.

El sur de Italia está plagado de corrupción, con dos importantes grupos del crimen organizado, la ‘Ndrangheta de Calabria y la Cosa Nostra siciliana, conocidos por su participación en proyectos de construcción.

La reciente captura del jefe de la Cosa Nostra, Matteo Messina Denaro, tras 30 años prófugo en Sicilia, representa una victoria.

Denaro estaba en contra de la construcción del puente, al igual que otros capos de la mafia, según el testimonio de los expertos que contribuyeron al arresto de Denaro, en parte porque los grupos del crimen organizado alimentan la pobreza y el subdesarrollo.

A pesar de esto, el miedo continúa. Un estudio antimafia del think tank Nomos, publicado hace 20 años y ahora en proceso de actualización, advierte que algunos aspectos del esquema, como el transporte y el abastecimiento, podrían caer bajo el control del crimen, sin posibilidad de que la mafia en el el área querría. depósito de seguridad.

Salvini ha minimizado las preocupaciones. Recientemente dijo en el Parlamento: «No tengo miedo de la intervención de la ley, podremos garantizar que las mejores empresas de Italia, Europa y el mundo trabajen allí. Será y los órganos administrativos a los que servimos para cada euro invertido en el puente».

También hay problemas geofísicos que pueden ser más difíciles de tratar.

WeBuild ha subido imágenes del proyecto del puente del Estrecho de Messina.  (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

WeBuild ha subido imágenes del proyecto del puente del Estrecho de Messina. (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El gobierno dice que proporcionará un gran impulso a la economía local, pero el proyecto enfrenta muchos desafíos.  (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El gobierno dice que impulsará significativamente la economía local, pero el proyecto enfrenta muchos desafíos.
(Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El Estrecho de Messina se encuentra en el sitio de un terremoto de magnitud 7,1 en 1908 que mató a más de 100.000 personas y provocó tsunamis que devastaron las zonas costeras de Calabria y Sicilia. Sigue siendo el evento sísmico más mortífero registrado en Europa hasta la fecha.

El agua también es turbulenta. Las olas son tan fuertes que a menudo arrastran algas de la playa y cambian cada seis horas, según la NASA, lo que significa que los patrones de olas fuertes son visibles en el espacio.

Según el diseño original de WeBuild, que es el único que se está estudiando actualmente ya que no se han abierto las ofertas, el tablero del puente se construirá para soportar vientos de hasta 300 km por hora y puede permanecer abierto al tráfico con vientos fuertes. hasta 150 kilómetros por hora.

Existirían tres calzadas en cada sentido: dos para tráfico y una para emergencias, con vías de tren en el medio. Según el plan actual, pasarían 6.000 automóviles y camiones por hora y 200 trenes por día.

El puente estaría a unos 74 metros sobre el nivel del mar y tendría un canal de navegación de 600 metros, permitiendo el paso de buques de carga e incluso barcos de gran altura en la mayoría. También estaría diseñado para soportar un terremoto de magnitud 7,5, un poco más fuerte que el que lo destruyó en 1908.

Solo el sector de la construcción contribuiría con 2.900 millones de euros al PIB del país y emplearía a 100.000 personas y 300 empleadores, dijo Longo al parlamento, y agregó que «la mayoría de estas personas provendrán de las áreas de Sicilia y Calabria, donde el desempleo es alto».

Sobre la problemática de la zona, Longo dijo a CNN que es “una de las zonas de agua más dinámicas entre las profundidades y el oleaje, pero también es una de las zonas más estudiadas. Hay millones de páginas de estudios dedicadas a esta área. Los hemos leído todos». Sobre los riesgos de que intervenga el crimen organizado, dijo que “nada es imposible, pero este es un riesgo bajo”.

«Mimando» a la vida silvestre

Los ambientalistas han argumentado durante mucho tiempo que el puente destruirá la tierra y la vida silvestre.

«En la zona del Estrecho de Messina, una zona de tránsito muy importante para aves y mamíferos marinos, se concentra una de las mayores biodiversidades del mundo», dijo un portavoz del grupo Legambiente, y agregó que el puente -durante y después su construcción- interrumpiría las rutas migratorias entre África y Europa.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) también ha hecho campaña contra la restauración del proyecto. “Toda el área del Estrecho de Messina es un área protegida bajo la Directiva de Hábitats de la Unión Europea”, dijo el Director de Comunicaciones de WWF, Stefano Lenzi, en un comunicado. Allá por 2006, antes de que se detuviera el proyecto, el grupo estaba preparando un juicio para intentar arrestarlo por violar las áreas protegidas de la Unión Europea.

Salvini inaugura el proyecto del puente en marzo.  (Crédito: Angelo Carconi/EPA-EFE/Shutterstock)

Salvini inaugura el proyecto del puente en marzo. (Crédito: Angelo Carconi/EPA-EFE/Shutterstock)

Los grupos ambientalistas argumentan que el ferry de media hora es la ruta menos perturbadora.

Salvini insiste en que el impacto económico detrás del puente será innegablemente alto, diciendo que los buques de carga de Asia pueden detenerse en Sicilia y las mercancías pueden transportarse en trenes de alta velocidad a Europa, una vez que se construya el tren de alta velocidad. no están disponibles ahora.

La opinión pública en ambos lados de esta crisis siempre es mixta: los que están a favor de más comercio y facilitar el turismo tienden a apoyar, y los que están felices de mantener a Sicilia aislada se oponen firmemente.

El puente nunca ha estado más cerca de ser construido que ahora, luego de que Meloni firmara una orden allanando el camino para la implementación de planes concretos. El decreto se convertirá en ley en junio y Salvini dijo que espera poner la primera piedra en julio de 2024.

El Estrecho de Messina se ha asociado durante mucho tiempo con aguas turbulentas. Como resultado, Homero estableció allí a los monstruos marinos Escila y Caribdis. Y aunque los monstruos son solo ambientales y criminales, no hay duda de que, pase lo que pase, para algunos el sueño de construir el puente de Messina no terminará hasta que esté terminado.

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