Sáb. Dic 9th, 2023

(CNN)– Los tigres alguna vez vagaron por Asia, sumando alrededor de 100,000 a principios del siglo XX, antes de que la especie cayera al borde de la extinción.

En 2006, su población en India, que es el hogar de la mayoría de los tigres salvajes que quedan en el mundo, llegó a solo 1.411 individuos.

Pero décadas de esfuerzos de conservación parecen finalmente haber valido la pena. La población de tigres de la India se ha más que duplicado desde entonces, llegando a 3.167 el año pasado, según el último conteo de tigres publicado el domingo.

Es alrededor del 70% de la población mundial de tigres salvajes, unos 4.500, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

El resurgimiento de los tigres de la India representa una victoria para los conservacionistas y un rayo de esperanza para otros países que luchan por aumentar las poblaciones de vida silvestre.

El informe se publicó junto con las celebraciones para conmemorar el 50 aniversario del Proyecto Tigre, un programa de conservación del gobierno lanzado en 1973.

«Tenemos miles de años de historia asociados con el tigre… El tigre es considerado nuestro hermano por muchas tribus», dijo el primer ministro indio, Narendra Modi, en un discurso el domingo. «Un futuro mejor para la humanidad es posible cuando nuestro medio ambiente está protegido y nuestra biodiversidad aumenta».

Modi también visitó las reservas de tigres el domingo, con fotografías que muestran al líder con un sombrero de safari y ropa de camuflaje.

El primer ministro indio, Narendra Modi, visita las reservas de tigres de Bandipur y Mudumalai en Karnataka, India, el 9 de abril de 2023. (Crédito: PIB/Agencia Anadolu/Getty Images)

el tigre que se encoge

El número de tigres comenzó a disminuir drásticamente en la década de 1940 a medida que crecía la población humana. La expansión de la agricultura, la deforestación y la construcción separan los hábitats de los tigres, según WWF, lo que supone un gran daño porque los tigres son animales independientes que necesitan una amplia variedad de cazas y cazas.

Hoy en día, los tigres se encuentran en solo el 7% de su antiguo hábitat, según WWF.

Esta área cada vez más pequeña ha significado un aumento en el conflicto entre humanos y tigres, con muchos incidentes en las últimas décadas de tigres que atacan a las personas y entran a las aldeas en busca de comida. Y ellos no están solos: elefantes en peligro de extincion de la India a menudo vaga por los campos y se come las cosechas.

Si bien la degradación ambiental es un problema que enfrentan países de todo el mundo, la creciente población de la India presenta un desafío único. En 1971, el país tenía una población de 547 millones; ahora tiene 1.400 millones y está en camino de superar a China como el país más poblado del mundo este año.

La caza furtiva descontrolada en la década de 1980 contribuyó a la disminución del número de tigres. Los tigres se cazaban por deporte, estatus y alimento, y sus huesos y partes se usaban a menudo en la medicina tradicional china. India prohibió la caza de tigres en 1972, pero sigue siendo una gran amenaza, y la caza furtiva de tigres es responsable de la extinción completa de los tigres en las reservas indias en 2005.

Una história de éxito

Los esfuerzos para cambiar la tendencia han llevado a la India a crear 53 reservas de tigres que cubren 75.800 kilómetros cuadrados, en comparación con solo nueve al comienzo del Proyecto Tigre.

Los funcionarios han reubicado y pagado aldeas enteras para dar espacio a los tigres y construir caminos para conectar sus hábitats separados.

El gobierno también ha invertido en tecnologías como drones, cámaras trampa y sistemas de software para monitorear las poblaciones, los movimientos y el comportamiento de los tigres.

Hay muchos desafíos por delante, advirtió WWF. El empeoramiento de la crisis climática significa problemas para las áreas vulnerables. Muchas reservas de tigres y áreas protegidas son «pequeñas islas en un vasto océano de uso insostenible del ecosistema», y las actividades humanas invaden el medio ambiente del tigre. Y el robo ilegal continúa a pesar de las estrictas leyes.

tigre indio

Un tigre en el Parque Nacional Ranthambore en Rajasthan, India, el 28 de diciembre de 2020. (Crédito: Himanshu Sharma/NurPhoto/Getty Images/File)

Sin embargo, el regreso de los tigres es alentador e India está comenzando a compartir sus prácticas de conservación con otros países donde las poblaciones de tigres están disminuyendo. En los últimos años, Delhi ha firmado acuerdos bilaterales e iniciado iniciativas que incluyen talleres de conservación con Tailandia, Camboya, Malasia, Bangladesh y Bután.

Y, como dijo Modi en su discurso del domingo, se está viendo un éxito similar con otras marcas; India dio la bienvenida a sus primeros guepardos recién nacidos en marzo, más de 70 años después de que los grandes felinos fueran declarados oficialmente extintos en el país.

Los cachorros nacieron de dos tortugas rehabilitadas traídas a la India desde Namibia como parte de un proyecto. gobierno reubicará a cincuenta personass en los próximos cinco años.

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