Sáb. Jun 22nd, 2024

(CNN)– Perder a un comandante militar durante una guerra que sale mal puede considerarse mala suerte. Ahora, perder dos en 24 horas parece un poco tonto. Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió a instancias de Rusia en el sur de Ucrania, y estos dos casos muestran nuevas debilidades y conflictos entre los líderes militares rusos.

Más temprano este martes, un misil ucraniano cayó sobre un hotel en la ciudad costera de Berdyansk que fue tomada por el ejército ruso.

Una de las muchas tragedias rusas fue la del teniente general Oleg Tsokov, subcomandante del Distrito Militar del Sur y figura clave en la defensa rusa de los territorios ocupados en el sur de Ucrania. Se cree que es el más antiguo de los 10 generales rusos asesinados en la campaña de Ucrania hasta el momento.

Aparentemente, no era ningún secreto que el 58º Ejército de Armas Combinadas había hecho del Dune Hotel su cuartel general, pero Tsokov ya vivía allí. Y esto después de resultar gravemente herido el pasado otoño en el ataque de Ucrania cerca de Svatove.

Teniente Oleg Tsokov

Se cree que el teniente general Oleg Tsokov es el más antiguo de los 10 generales rusos muertos en la campaña de Ucrania hasta el momento. Crédito: Oficina de Prensa del Kremlin

El batallón 58 es una parte importante de la protección de las líneas del frente en la región occidental de Zaporizhia, donde las fuerzas ucranianas están tratando de abrir una brecha a su favor.
Pero lo peor, lo peor, aún estaba por llegar.

El miércoles por la noche, el general de división Ivan Popov, comandante del Batallón 58, emitió un mensaje de audio de cuatro minutos condenando lo que calificó de golpe de estado por parte del liderazgo militar ruso y un desequilibrio que está causando muchas bajas entre sus hombres.

Su mensaje señaló las principales debilidades de las defensas de Rusia, que los ucranianos claramente están tratando de exacerbar con un énfasis renovado en el fuego a largo plazo contra las posiciones de retaguardia rusas.

Popov dijo que presentó información sobre «la falta de fuego de batería, la ausencia de estaciones de inspección de armas y la gran muerte y lesiones de nuestros hermanos por las armas del enemigo. El nivel más alto».

Las quejas de Popov, según el Centro para el Estudio de la Guerra, pueden revelar un problema importante para los rusos: que «carecen de los recursos operativos que les permitan rotar al personal para defenderse de las contraofensivas de Ucrania, y que las líneas de defensa de Rusia pueden ser frágiles». .»

Pero Popov no había terminado. Siguió con lo que parece ser un ataque brutal contra el jefe del ejército ruso, Valery Gerasimov.

«Las fuerzas armadas de Ucrania no pudieron penetrar nuestro ejército desde el frente, [pero] nuestro comandante en jefe nos golpeó en la espalda, astuta y brutalmente decapitó al Ejército en un momento difícil y crítico. «

En su ataque incluyó al ministro de Defensa, Sergei Shoigu. “Parece que los de más alto nivel vieron el peligro en mí, y rápidamente, en un día, le dieron una orden al ministro de seguridad, me sacaron y me sacaron”, dijo.

«Gran apoyo»

Los bloggers militares rusos señalaron que Tsokov y Popov eran soldados capaces que inspiraban lealtad entre sus hombres. Tsokov, de 51 años, aparentemente era una estrella en ascenso en el ejército ruso. En 2021, pronunció un discurso en una ceremonia para cadetes militares en el Kremlin a la que asistió el presidente Vladimir Putin.

El bloguero militar Rybar señaló en un largo comentario que «Popov disfruta de un gran apoyo del personal: los combatientes de primera línea estaban profundamente decepcionados por la noticia del despido del ‘caballero’ y el ‘claro’ fiel Popov».

Las últimas palabras de Popov como comandante fueron, de hecho, dedicadas a sus soldados. Él dijo: «Hola, mis amados jugadores, queridos parientes, una familia. «Siempre estoy con ustedes. Es un honor para mí estar con ustedes en la misma posición».

Perder la autoridad que inspira lealtad no es solo un descuido. Puede ser peligroso.

Y no es que las preocupaciones del Batallón 58 sean ejemplos aislados. El motín de Wagner a finales de junio puso en duda la eficacia y la integridad de varios oficiales superiores, muchos de los cuales no han sido vistos desde entonces.

Mientras continuaba el golpe, el general Oleg Surovikin, jefe de la Fuerza Aérea Rusa, apareció en un video con aspecto angustiado y pidiendo al jefe de Wagner, Yevgeny Prigozhin, que detuviera su golpe. Surovikin estaba en buenos términos con Prigozhin, quien había expresado su admiración por el general.

De hecho, fue Surovikin quien organizó la retirada ordenada de Kherson el pasado mes de noviembre, ganándose elogios por ello, tras ser nombrado jefe de las fuerzas rusas en Ucrania.

Pero fue reemplazado en enero. Y no se le ha visto desde la conversión de Wagner. En medio de intensas especulaciones sobre su estado, el jefe del Comité de Seguridad de la Duma Estatal, Andrei Kartapolov, dijo el miércoles que estaba «descansando» y no disponible, un lugar de interés para estar en medio de una guerra que sale mal. El Kremlin envió preguntas sobre Surovikin al Ministerio de Defensa.

El jueves, Kartapolov se encontró respondiendo más preguntas, esta vez sobre Popov.

general ivan popov rusia

El comandante en jefe ruso, Ivan Popov, planteó preguntas sobre las muertes y lesiones masivas de los militares rusos. Crédito: Teoyaomiquu/Twitter

«Estoy seguro de que lo resolverán. [los problemas]», dijo. «Popov debe servir en el ejército. Es un general prometedor. Tiene todo por delante. (El propio Kartapolov una vez dirigió el 58º Ejército de Armas Combinadas).

Pero Kartapolov también tuvo lo que podría considerarse un mensaje velado al Ministerio de Defensa, y agregó a través de Telegram: «La habilidad más importante de cualquier gerente es la capacidad de ver los problemas y escuchar a quienes están debajo de él. Por lo tanto, creo que aquellos que debe escuchar, ver y actuar».

incertidumbre y confusión

El entorno de los blogueros militares rusos no es un secreto.

No es la primera vez que opinan que la autoridad se está adaptando a la situación. Uno de los bloggers más famosos, Rybar, dice que el destino de Popov es un signo de la «cacería de brujas» que comenzó después del cambio de Prigozhin.

La prensa no oficial, la VChK-OGPU, dijo el miércoles que se estaba dando una «batalla» dentro del Ministerio de Defensa. Dijo que era Gerasimov quien quería que Popov fuera destituido, acusándolo de «intimidar y destruir el liderazgo».

La VChK-OGPU dijo que Popov había amenazado con ir directamente al presidente Vladimir Putin con su protesta y que Gerasimov ahora lo «retiró de su cargo y lo envió al frente».

Se desconoce el paradero de Popov.

En medio de la incertidumbre y la confusión, el Ministerio de Defensa guarda completo silencio. No se supo nada de Tsokov durante dos días después de su muerte; El daño de la fuerte eliminación de Popov es ilimitado. No hay información sobre el paradero de Surovikin.

Lo que ofrece el Ministerio de Defensa, cuando se cuestiona su liderazgo, es la aparición bien organizada del Ministro Shoigu, y el generalmente invisible Gerasimov. Poco después de los disturbios, Shoigu fue visto en un viaje de exploración en algún lugar de Ucrania (aunque no está claro exactamente cuándo se grabó el video).

A medida que aumentaban los rumores sobre Surovikin, se vio claramente a Gerasimov en una reunión con el adjunto de Surovikin: una señal de mando y quizás una señal de que Surovikin ya no era bienvenido.

putin surovikin

Vladimir Putin se reúne con Surovikin durante la reunión en St. George Hall del Gran Palacio del Kremlin en 2017. Crédito: Presidente de Rusia

Dara Massicot, un experto militar ruso de RAND Corporation, dijo en ese momento: «La elección de resaltar solo el desarrollo del VKS es aburrida. [fuerzas aéreas y espaciales]Debido a los rumores sobre la situación de Surovikin, es posible que sea a propósito. «

En un tuit del 10 de julio, Massicot agregó: «‘Todo está bien, el Ministro de Defensa está bien’ continúa, Shoigu este fin de semana visitó repentinamente el campo de entrenamiento».

El bloguero Rybar se hace eco del tema y dijo el miércoles: «Es muy difícil negar el hecho de que ahora el liderazgo del Ministerio de Defensa de Rusia depende mucho de los buenos informes, que deberían superar a los malos».

A continuación, Rybar ofrece un pensamiento final. «El conflicto entre Popov y Gerasimov destaca lo principal: la falta de unidad en el ejército ruso. Y el enemigo sin duda se aprovechará de ello… Y, por supuesto, Rusia sufrirá por ello. Y esto es lo más doloroso cosa cosa».

Los expertos occidentales dicen que una cultura de conflictos menores, alimentada en parte por la corrupción generalizada, ha invadido el Ministerio de Defensa y muchas unidades militares, a pesar de las demandas apremiantes de la campaña de Ucrania.

También hay muchos casos de ignorancia y crueldad entre la élite. Caso en cuestión: el fiasco del ataque a la ciudad de Vuhledar en enero, el segundo desastre supervisado por el mismo comandante.

El año pasado hubo un intento fallido de cruzar un río en el este de Ucrania que resultó en la pérdida de la mayor parte del equipo operativo del batallón.

Y luego está la saga surrealista de Prigozhin. Al inicio de su rebelión, el líder de Wagner reprendió (en video) a dos militares de muy alto rango, y dejó en claro que su objetivo era la destitución de Shoigu y Gerasimov, a quienes odiaba.

Cinco días después, según el Kremlin, Prigozhin y sus altos mandos celebraron una reunión de tres horas con el presidente Putin (que había equiparado la rebelión con la revolución) para discutir sus problemas. Me viene a la mente la frase «señales mixtas».

Cualquier campaña militar tendrá obstáculos y confusión. Pero la invasión rusa de Ucrania rara vez se ha caracterizado por una autoridad alegre o un liderazgo consistente.

La pérdida de comandantes capaces es otra señal de que las «operaciones militares especiales» de Rusia parecen menos especiales cada semana.

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