Vie. Jul 19th, 2024

Sentado cerca de una ventana dentro del Hotel Four Seasons de Boston, con vista a un estanque de patos en el jardín público de la ciudad, Ray Kurzweil sostenía una hoja de papel que mostraba el crecimiento constante en la cantidad de potencia informática bruta que un dólar podía comprar en los últimos 85 años.

Una línea verde neón se elevaba constantemente a lo largo de la página, trepando como fuegos artificiales hacia el cielo nocturno.

Esta línea diagonal, dijo, muestra por qué la humanidad está a sólo 20 años de la Singularidad, un momento hipotético desde hace mucho tiempo en el que las personas se fusionarán con la inteligencia artificial y aumentarán millones de veces más poder de computación de lo que su cerebro biológico proporciona actualmente.

«Si creas algo que es miles de veces -o millones de veces- más poderoso que el cerebro, no podemos anticipar lo que va a hacer», dijo, vestido con tirantes multicolores y un reloj de Mickey Mouse que compró en Disney World a principios de los años 1980.

Kurzweil, un renombrado inventor y futurista que ha construido su carrera sobre la base de predicciones que desafían la sabiduría convencional, hizo la misma afirmación en su libro de 2005, «La singularidad está cerca». Después de la llegada de tecnologías de inteligencia artificial como ChatGPT y los recientes esfuerzos por implantar chips de computadora en la cabeza de las personas, cree que ha llegado el momento de reafirmar su afirmación. La semana pasada lanzó una secuela: “La singularidad está más cerca”.

Ahora que Kurzweil tiene 76 años y avanza mucho más lentamente que antes, sus predicciones son aún más interesantes. Hace tiempo que dice que planea experimentar la Singularidad, fusionarse con la IA y, de esta manera, vivir indefinidamente. Pero si la Singularidad llega en 2045, como afirma, no hay garantía de que esté vivo para verla.

«Incluso un joven sano de 20 años podría morir mañana», afirmó.

Pero su predicción no es tan descabellada como parecía en 2005. El éxito del chatbot ChatGPT y tecnologías similares ha alentado a muchos destacados científicos informáticos, ejecutivos de Silicon Valley y capitalistas de riesgo a hacer predicciones extravagantes sobre el futuro de la IA y cómo se desarrollará. cambiará el curso de la humanidad.

Los gigantes tecnológicos y otros inversores adinerados están invirtiendo miles de millones en el desarrollo de la IA, y las tecnologías se vuelven más poderosas cada pocos meses.

Muchos escépticos advierten que las predicciones descabelladas sobre la inteligencia artificial podrían desmoronarse a medida que la industria lucha con los límites de las materias primas necesarias para construir la IA, incluida la energía eléctrica, los datos numéricos, las matemáticas y las habilidades de cálculo. El optimismo tecnológico también puede parecer miope –y pretencioso– frente a los numerosos problemas del mundo.

«Cuando la gente dice que la IA resolverá todos los problemas, en realidad no están tratando de determinar las causas de esos problemas», dijo Shazeda Ahmed, investigadora de la Universidad de California en Los Ángeles, que estudia las afirmaciones sobre el futuro de la IA. .

El gran paso adelante, por supuesto, es imaginar cómo la conciencia humana se fusionaría con una máquina, y personas como Kurzweil luchan por explicar exactamente cómo sucedería eso.

Nacido en Nueva York, Kurzweil comenzó a programar computadoras cuando era adolescente, en una época en la que las computadoras eran sólo máquinas del tamaño de una habitación. En 1965, a la edad de 17 años, apareció en el programa de televisión de la CBS «Tengo un secreto», interpretando una pieza para piano compuesta por una computadora que él había diseñado.

Cuando todavía era estudiante en la escuela secundaria Martin Van Buren en Queens, intercambió cartas con Marvin Minsky, uno de los informáticos que fundó el campo de la inteligencia artificial, en una conferencia a mediados de la década de 1950. Pronto se matriculó en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. estudiar con el Dr. Minsky, quien se había convertido en el rostro de esta nueva disciplina académica: una mezcla de informática, neurociencia, psicología y una creencia casi religiosa de que las máquinas pensantes eran posibles.

Cuando el término inteligencia artificial se presentó por primera vez al público en una conferencia en Dartmouth College en 1956, el Dr. Minsky y los otros científicos informáticos reunidos allí no pensaron que llevaría mucho tiempo construir máquinas que pudieran igualar el poder del cerebro humano. . Algunos afirmaban que una computadora podría vencer al campeón mundial de ajedrez y descubrir su propio teorema matemático en una década.

Eran demasiado optimistas. Una computadora no podría vencer al campeón mundial de ajedrez hasta finales de los años 1990 y el mundo todavía está esperando que una máquina descubra su propio teorema matemático.

Después de fundar una serie de empresas que desarrollaron tecnologías tan diversas como reconocimiento de voz y sintetizadores musicales, el Sr. Kurzweil recibió de manos del presidente Bill Clinton la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación, la más alta distinción del país por sus logros en el campo de la tecnología. innovación. Su fama siguió creciendo mientras escribía una serie de libros que predecían el futuro.

A principios de siglo, Kurzweil predijo que la inteligencia artificial igualaría a la humana antes de finales de la década de 2020 y que la Singularidad llegaría 15 años después. Reiteró estas predicciones cuando los principales investigadores de IA del mundo se reunieron en Boston en 2006 para celebrar el 50 aniversario de la disciplina.

«Hubo algunas risitas educadas», dijo Subbarao Kambhampati, investigador de inteligencia artificial y profesor de la Universidad Estatal de Arizona.

La inteligencia artificial comenzó a avanzar rápidamente a principios de la década de 2010, cuando un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto exploró una tecnología llamada red neuronal. Este sistema matemático podría aprender habilidades analizando grandes cantidades de datos. Al analizar miles de fotografías de gatos, pudo aprender a identificar un gato.

Esta antigua idea había sido rechazada por investigadores como el Dr. Minsky décadas antes. Pero empezó a funcionar de manera reveladora, gracias a las enormes cantidades de datos que el mundo había subido a Internet y a la llegada de la potencia informática bruta necesaria para analizar todos esos datos.

El resultado, en 2022, fue ChatGPT. Fue impulsado por este crecimiento exponencial de la potencia informática.

Geoffrey Hinton, profesor de la Universidad de Toronto que ayudó a desarrollar la tecnología de redes neuronales y es quizás el mayor responsable de su éxito, refutó una vez la predicción de Kurzweil de que las máquinas superarían la inteligencia humana antes de finales de la década. Ahora cree que esta predicción era correcta.

“Su predicción ya no parece tan absurda. Las cosas están sucediendo mucho más rápido de lo que esperaba”, dijo el Dr. Hinton, quien hasta hace poco trabajó en Google, donde Kurzweil ha dirigido un grupo de investigación desde 2012.

El Dr. Hinton se encuentra entre los investigadores de inteligencia artificial que creen que las tecnologías que impulsan los chatbots como ChatGPT podrían volverse peligrosas e incluso destruir a la humanidad. Pero Kurzweil es más optimista.

Durante mucho tiempo ha predicho que los avances en inteligencia artificial y nanotecnología, que podrían cambiar los mecanismos microscópicos que controlan el comportamiento de nuestro cuerpo y las enfermedades que lo afligen, ayudarán a combatir la inevitabilidad de la muerte. Pronto, dijo, estas tecnologías prolongarán la vida a un ritmo más rápido que el del envejecimiento, alcanzando eventualmente una «velocidad de liberación» que permitirá a las personas prolongar sus vidas indefinidamente.

«A principios de la década de 2030, ya no moriremos a causa del envejecimiento», afirmó.

Si puede llegar a ese momento, dice Kurzweil, probablemente pueda alcanzar la Singularidad.

Pero las tendencias en las que se basan las predicciones de Kurzweil (gráficos lineales simples que muestran el crecimiento de la potencia informática y otras tecnologías durante largos períodos de tiempo) no siempre continúan como la gente espera, dijo Sayash Kapoor, investigador de la Universidad de Princeton y co -autor del influyente boletín online “AI Snake Oil” y del libro del mismo nombre.

Cuando un periodista del New York Times le preguntó al Sr. Kurzweil si había predicho la inmortalidad para sí mismo en 2013, respondió: «El problema es que no puedo llamarlo en el futuro y usted dice: «Bueno, lo hice, viví». para siempre”, porque nunca es para siempre. » En otras palabras, nunca podría tener razón.

Pero podría estar equivocado. Sentado junto a la ventana en Boston, Kurzweil reconoció que la muerte puede adoptar muchas formas. Y sabe que su margen de error se está reduciendo.

Recuerda una conversación que tuvo con su tía, psicoterapeuta, cuando ella tenía 98 años. Él le había explicado su teoría de la longevidad sobre la velocidad de liberación, que afirma que las personas eventualmente llegarán a un punto en el que podrán vivir indefinidamente. Ella respondió: “¿Puedes darte prisa? » Dos semanas después, ella murió.

Aunque el Dr. Hinton está impresionado por la predicción del Sr. Kurzweil de que las máquinas serán más inteligentes que los humanos a finales de la década, está menos convencido por la idea de que el inventor y futurólogo vivirá para siempre.

«Creo que un mundo gobernado por hombres blancos de 200 años sería un lugar terrible», dijo el Dr. Hinton.

Audio producido por Patricia Sulbarán.