Dom. May 26th, 2024

(CNN)– Un tren de carga lleno de tanques se hincha en un día de primavera. Mujer asustada apunta su teléfono con cámara a la multitud. «Este es el segundo tren, hubo uno como ese antes».

El video, que aparentemente fue filmado a fines de marzo, muestra viejos tanques soviéticos transportados a algún lugar de Rusia. Se sabe que Moscú toma viejo equipo militar en almacenamiento para ayudarte a completar la guerra en Ucrania, pero estos son diferentes.

Los tanques son T-55, el primer modelo encargado por el Ejército Rojo soviético en 1948, poco después de la Segunda Guerra Mundial.

Tienen la edad suficiente para ser encontrados en museos.

“Este fue el primer tanque de batalla utilizado por la Unión Soviética durante la Guerra Fría”, dijo a CNN el historiador John Delaney, curador en jefe del Museo Imperial de la Guerra (IWM) en Duxford, Cambridge.

«Hasta entonces, había tres tipos muy diferentes de tanques, ligeros, medianos y pesados, que tenían diferentes roles en el campo de batalla», dijo Delaney. . «Desde mediados de los años 50 en adelante, surgió esta idea que intentaba crear un tanque que pudiera hacer todo y se conocía como el tanque de batalla principal».

Para el Ejército Rojo, fue el T-55 y sus múltiples variantes, que luego se convirtió en el tanque más producido del mundo, con más de 100.000 unidades construidas. Baratos, confiables, fáciles de usar y de mantener, fueron un elemento básico del ejército desde Egipto hasta China y Sudán, donde todavía están en uso.

Los tanques soviéticos T-54/T-55 forman un círculo amenazador alrededor de los edificios del Parlamento en Hungría el 12 de noviembre de 1956. (Crédito: Jack Esten/Picture Post/Getty Images)

En Europa del Este, se utilizaron para frenar las protestas en los países del antiguo Pacto de Varsovia, visitando las calles de Hungría en 1956, y más tarde, Praga, la capital de lo que entonces era Checoslovaquia, en 1968.

Pero en las décadas que siguieron, cuando fueron desplegados contra tanques construidos en Occidente, en otras guerras árabe-israelíes y más tarde en la Guerra del Golfo, no tuvieron igual.

«En la primera Guerra del Golfo, en 1991, por ejemplo, los tanques estadounidenses y británicos disparaban contra los T-55 iraquíes desde 14 kilómetros de distancia», dijo Delaney.

La versión que se exhibe en la sala Land Warfare del IWM se construyó en la década de 1960 y pertenecía al Ejército de Alemania Oriental. Fue adquirido por un museo tras la reunificación alemana, y Berlín prefirió las versiones estándar de la OTAN como el Leopard 1 y el Leopard 2, que envió recientemente a Ucrania, y mantuvo el equipamiento del antiguo Soviet.

Tanques en Rusia

Los tanques T-55 recorren las calles de Praga, entonces la capital de Checoslovaquia, en 1968. (Crédito: Reg Lancaster/Hulton Archive/Getty Images)

Cuando Rusia comenzó a desmantelar sus T-55 en la década de 1980, todavía quedaban más de 28.000, dijo Delaney, y agregó que fueron descontinuados y eliminados.

Explicó: «Los soviéticos nunca renunciaron a nada. «Probablemente haya un gran número de ellos sentados en cobertizos esperando a que los rehagan».

Rusia parece lista para hacer exactamente eso.

Los tanques rusos pasaron del almacenamiento al campo de batalla.

Las imágenes de satélite muestran que Rusia ha estado sacando una gran cantidad de tanques del almacenamiento en la base de Arsenyev en el Lejano Oriente ruso. Las fotos disponibles públicamente muestran que uno de los tanques almacenados en la base es un T-55.

«Estarán sentados allí durante una década o más», dice Delaney. «Van a necesitar mucho trabajo para que vuelvan a funcionar».

tanques rusos

Una imagen satelital de Maxar Technologies muestra el depósito de tanques Arsenyev antes de la invasión rusa de Ucrania, el 22 de abril de 2021. (Crédito: Maxar Technologies)

A Una segunda imagen satelital de Maxar muestra la instalación de almacenamiento de tanques de Arsenyev el 21 de abril de 2023. Maxar Technologies. (Crédito: Tecnologías Maxar)

Después de que a finales de marzo aparecieran en las redes sociales imágenes de un tren lleno de tanques, el Equipo de Inteligencia de Conflictos (CIT), un grupo de voluntarios que utiliza inteligencia de fuente abierta para investigar los conflictos en Ucrania y Siria. antes de informar que los T-54/55 estaban siendo sacados del almacenamiento de Arsenyev.

Los funcionarios occidentales le dijeron a CNN en abril que vieron aparecer un tanque anciano cerca de la línea del frente.

Rusia no ha confirmado que está poniendo el T-55 en la línea del frente y el Ministerio de Defensa de Moscú no respondió a la solicitud de comentarios de CNN. Pero, en las últimas semanas, blogueros pro-Kremlin bien conectados han compartido fotos que muestran estos tanques, que se dice que están en áreas ocupadas por Rusia en Ucrania.

El sitio web de código abierto con sede en Holanda, Oryx, dice que tiene evidencia de que Rusia ha destruido más de 1.900 tanques desde que comenzó el ataque, alrededor de dos tercios de los 3.000 barcos originales. Además de la cantidad, el mayor problema es la velocidad con la que se eliminan las armas de Rusia.

«En general, Rusia ha perdido muchos equipos, es difícil construir nuevos equipos», dijo Robert Lee, ex marine de EE. UU. y miembro principal del Instituto de Investigación de Política Exterior con sede en los Estados Unidos.

«Están produciendo tanques nuevos, todavía están produciendo T-90, pero, a la escala (requerida), necesitan más equipos de los que pueden producir, por lo que dependen de tanques viejos y viejos para pagar», agregó Lee.

Trevor Taylor, director del Programa de Defensa, Industria y Sociedad del Royal United Services Institute, dice que las sanciones occidentales también están reduciendo la producción de armas de Rusia.

«Tenemos mucha evidencia de que la industria rusa, a la que se le dio acceso a la tecnología occidental en la década de 1990, en realidad sufre restricciones», dijo Taylor. “Escuchamos que sacan las papas fritas de las lavadoras. Y cuando lo haces, obviamente estás en problemas».

«Fácil de usar» para los empleadores

Lee ha estado siguiendo la invasión rusa de Ucrania desde el principio, utilizando tecnología de código abierto para recopilar información sobre el conflicto en Ucrania. Desde entonces, ha visitado las líneas orientales de Ucrania y, a medida que Rusia continúa defendiéndose, las batallas de tanque contra tanque se han vuelto menos comunes hasta ahora y cree que se reducirá el uso de T-55.

«Algunos de esos sistemas probablemente se usarán en el back-end al principio», dijo. «Así que no se trata realmente de desarrollar tanques, sino armas de largo alcance».

Si ese es su plan, Delaney cree que el T-55 aún puede ser útil.

«Obviamente es una de esas cosas que puedes usar [este tanque] si está tratando de evitar la penetración del tanque contra el tanque, debe colocarlos en una posición defensiva, coloque el tanque en el agujero para que pueda ver la torreta y pueda usarse para proteger la línea del frente contra el ataque, «, dijo el experto. . «Si has sido el agresor en una pelea y de repente estás a la defensiva, esto puede funcionar para una situación de defensa estática».

tanques rusos

Una foto de las redes sociales muestra un tanque T-55 en la región de Zaporizhia en Ucrania.

Mientras las fuerzas rusas se preparan para lanzar una gran ofensiva contra Ucrania que mucha gente espera y cuenta con el apoyo de la OTAN, deben confiar en un ejército reclutado, que está menos preparado que el de sus oponentes.

Y para los soldados menos entrenados, el T-55 ofrece algo tanques modernos no ofrecer/ Interacción: facilidad de uso.

«Si tienes muchos reclutas en tu ejército, como los tiene ahora el ejército ruso, será más fácil y rápido entrenar a la gente para usarlos que usar un modelo moderno de tanque de guerra», dijo Delaney.

«Es muy fácil de mantener y con un ejército de reclutas, eso es lo que quieres, quieres la capacidad de mantener estas cosas funcionando».

Ucrania, de hecho, también tiene una versión del T-55 en su arsenal: 28 M-55 altamente avanzados. proporcionado por Eslovenia.

«Todo se reduce a Ucrania»

Mientras Ucrania se prepara para su tan esperada guerra de primavera, Rusia interviene. Las imágenes de satélite han revelado varias estructuras defensivas construidas por las fuerzas de Moscú en áreas que siguen ocupando.

Lee cree que un desafío exitoso se reducirá a la capacidad de Ucrania para encontrar el lugar adecuado para proceder.

«Es imposible, pero gran parte se debe a que Ucrania tiene puntos débiles en la línea y trata de avanzar de manera estrecha», dijo.

Ahí es donde los equipos modernos y avanzados de la OTAN, con mejor blindaje, mayor alcance y mayor eficacia, pueden encajar bien, especialmente contra los equipos soviéticos más antiguos.

“Creo que cuando se enfrenten a las armas occidentales, los rusos deberían esperar grandes bajas si esperan continuar usando el sistema T-55”, dijo Taylor. «Es un movimiento desesperado usar armas desde entonces».

Y aunque las batallas de tanques son raras, Ucrania tiene una ventaja si suceden.

«Si tienes un gran campo abierto y estás luchando contra un gran tanque blindado en una gran cantidad de terreno, entonces este es un gran riesgo», dijo Delaney sobre los T-55 rusos.

«(En comparación con un tanque Leopard o Challenger), si el tanque se enfrenta a una persona, perderá todas las veces.

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