Mié. Abr 24th, 2024

(CNN)– Un soldado retirado de las fuerzas especiales del ejército estadounidense ha sido identificado como el ciudadano estadounidense asesinado por disparos rusos esta semana en la ciudad sitiada de Bakhmut, según un amigo cercano y fundador de un grupo sin fines de lucro que trabaja en Ucrania.

El sargento retirado Nicholas Maimer estaba en el edificio Bakhmut que se derrumbó después de que hombres armados le dispararan, según el teniente. Columna. Perry Blackburn, fundador de la organización sin fines de lucro AFGFree, con quien Maimer trabajó en Ucrania.

Los ucranianos con Maimer creían que estaba atrapado en un edificio derrumbado o asesinado por un «grupo» de fuego de artillería ruso, dijo Blackburn.

“Llegaron al lugar donde estaban, los disparos comenzaron a llegar con fuerza y ​​el edificio comenzó a derrumbarse. Fue entonces cuando la mayoría de los estadounidenses y ucranianos que estaban allí pudieron escapar. Lamentablemente, Nick no escapó”, dijo. El amigo estadounidense ucraniano de Maimer también le dijo a CNN.

La confirmación de la muerte de Maimer se produce después de que el jefe de la empresa militar privada rusa Wagner, Yevgeny Prigozhin, dijera que mostró el cuerpo del estadounidense en un video publicado el martes en el grupo Telegram de Wagner.

Un experto militar pro-Kremlin, Alexander Simonov, presenta el video diciendo «nos dirigimos hacia las primeras posiciones del PMC Wagner en los suburbios occidentales de Artyomovsk (el nombre ruso de Bakhmut)».

Se muestra a Prigozhin examinando el cuerpo y lo que dice son documentos de identificación estadounidenses.

Prigozhin dice: «Entonces lo entregaremos a los Estados Unidos de América, lo pondremos en un ataúd, cortaremos la bandera estadounidense con respeto porque no murió en su cama como mi abuelo, sino que murió en la guerra y muy pasar un [muerte] dignidad, ¿verdad?»

El soldado dijo que el hombre estaba devolviendo el fuego cuando murió. Prigozhin responde: «Estaba devolviendo el fuego, murió en la guerra, así que le daremos sus documentos mañana por la mañana y probaremos todo, ¿verdad?».

El grupo de Prigozhin y Wagner a menudo publica videos con fines propagandísticos, a menudo mezclando imágenes reales con acusaciones falsas.

En el video, se ve a Prigozhin examinando el cuerpo, mirando lo que dice que son documentos de identificación estadounidenses. (Crédito: Bruselas/Telegram)

CNN no pudo confirmar la autenticidad de lo que se muestra en el video, y la familia de Maimer no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

Sin embargo, el tío de Maimer, Paul, confirmó al Idaho Statesman que el cuerpo del video era el de Maimer.

Las décadas de Maimer en uniforme

Según el registro de servicio de Maimer proporcionado a CNN, sirvió más de 20 años en uniforme antes de jubilarse en 2018.

Sirvió más de dos años en el Ejército en servicio activo, y se fue en diciembre de 1998; Luego se unió a la Guardia Nacional en noviembre de 2000, sirviendo casi 18 años en tres unidades diferentes de la Guardia antes de retirarse en diciembre de 2018.

Sus premios y condecoraciones incluyen la Ficha de Fuerzas Especiales, la Medalla de Elogio del Ejército y cuatro Medallas de Logros Militares.

Su tío Paul Maimer le dijo al Statesman que su sobrino fue a Ucrania «como ayudante tratando de hacer el bien para el mundo» y que la familia quería llevarlo a casa para un «entierro apropiado».

«Creo que merece ser enterrado en una tumba de veteranos», le dijo al Statesman. «Puede que no haya luchado por nuestro país, pero luchó por las razones correctas».

Blackburn también dijo que el video de Wagner «lo hizo enojar» y le dijo a CNN: «No me sorprende que lo hayan hecho, simplemente me enoja».

Maimer llegó a Ucrania en la primavera de 2022; en un video que publicó en Facebook el 25 de mayo del año pasado, dijo que llevaba unas tres semanas en ese país. En el video, Maimer dijo que estaba involucrado con el Grupo Mozart, un grupo de voluntarios en el oeste de Ucrania, pero cortó los lazos porque «no estaban funcionando bien» y no se ocupaban de «la seguridad básica y cosas así».

Luego se «vinculó» con el club AFG Free de Blackburn, dijo. AFGFree está compuesto por un «grupo voluntario de soldados y civiles de las Fuerzas Especiales de EE. UU. que realizan operaciones de evacuación y servicios de asistencia humanitaria», según la página de Facebook del grupo.

Blackburn le dijo a CNN que Maimer y otros voluntarios de AFGFree se concentraron en brindar ayuda humanitaria en Ucrania en lugar de tomar las armas para participar en la guerra. Esto incluye evacuar a las personas de las zonas sitiadas y ayudar a llevar alimentos, medicinas y uniformes a las fuerzas combatientes.

Pero también se le pidió a Maimer que realizara una «evaluación» del entrenamiento de la Fuerza de Defensa Territorial, dijo Blackburn.

Maimer dijo en su video de Facebook de 2022 que estaba preparando un programa de entrenamiento para las Fuerzas de Defensa Territorial, parte de la reserva militar de Ucrania, que le permitiría «salvar varias vidas para darles un buen entrenamiento».

«Perry y yo y un par de otros muchachos estamos construyendo sobre nuestra experiencia, y obviamente eso es algo importante que hacen las Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos: asesorar y ‘desarrollar programas de entrenamiento y aumentar su resiliencia'», dijo en el video. . «Así que eso es lo que hacemos aquí».

Un amigo estadounidense dijo que Maimer estaba «operando con todas esas ideas de las Fuerzas Especiales: entrenar, asesorar, ayudar y liberar a los oprimidos».

Blackburn confirmó que se están llevando a cabo negociaciones para que el cuerpo de Maimer sea devuelto a las fuerzas ucranianas y devuelto a Estados Unidos con su familia.

Un amigo de Maimer le dijo a CNN que «se estaban asegurando de que aunque Nick murió en la guerra en Ucrania en la que Estados Unidos no está directamente involucrado, queremos asegurarnos de que su legado es Green Beret y que se siga respetando». tratado».

Blackburn le dijo a CNN que Maimer estaba trabajando en Ucrania porque “creía que era lo correcto”. «Tenía un gran corazón, era un gran tipo», dijo Blackburn, y sintió la necesidad de ayudar a Ucrania después de ver «la carnicería de civiles y la gran necesidad en la tierra afligida por ella». .»

Así luce la ciudad más controvertida de Ucrania 0:48

«Nick no estaba allí como mercenario… Estaba allí para ayudar, no para hacer nada más», dijo Blackburn. «Y hemos hablado de esto cientos de veces, hemos hablado de que no necesitamos tomar un arma, nuestra necesidad es ayudar a mantener viva a la gente. Y él estaba totalmente de acuerdo».

Un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo el martes que están «al tanto de los informes» sobre la muerte de un ciudadano estadounidense y están «buscando más información».

“Nuestra capacidad para verificar los informes de muerte de ciudadanos estadounidenses en Ucrania es muy limitada”, dijo un portavoz el martes.

El portavoz ofreció «condolencias a las familias de todos aquellos cuyas vidas se perdieron como resultado de la guerra imprudente e injusta de Rusia contra Ucrania» y reiteró que los estadounidenses no deberían viajar a Ucrania.

«Reiteramos nuestro mensaje de que los ciudadanos estadounidenses no deben viajar a Ucrania debido al conflicto armado en curso y los ataques contra ciudadanos estadounidenses en Ucrania por parte de agentes de seguridad rusos, y que los ciudadanos estadounidenses en Ucrania deben irse de inmediato si es seguro. Hágalo utilizando cualquiera disponible». transporte comercial o privado», agregaron.

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