Dom. May 19th, 2024

(CNN)– Una pequeña parte de Ucrania renace en el sur de Brasil.

Hace más de un año, el equipo FC Mariupol desapareció cuando la ciudad anfitriona fue atacada por artillería y bombas rusas.

El 19 de marzo de 2022, el equipo estaba programado para recibir al FC Kollos en el Volodymyr Boyko Stadium en un partido. Primer equipo de Ucrania. Pero en ese momento su centro de entrenamiento fue bombardeado; el campus del club se había convertido en una base militar rusa.

Cuando se reanudó la liga profesional ucraniana, el FC Mariupol estaba fuera del calendario, su club se disolvió y su estadio de 12.000 asientos fue abandonado.

Pero la esperanza no se perdió.

El vicepresidente del club, Andriy Sanin, le dijo a CNN el martes: «Cuando no jugamos, la gente se olvida de nosotros. Y esto nos preocupaba mucho. Empezamos a buscar ideas para que la gente hablara de nosotros».

La idea estaba a medio mundo de distancia.

«El primer país que viene a la mente cuando piensas en fútbol es, por supuesto, Brasil. Encontramos una provincia entera con casi un 80% de ucranianos étnicos y encontramos un club de fútbol», dijo Sanin.

La provincia, o región, es Prudentópolis, en el sur de Brasil, donde la mayoría de la población es de Ucrania. La ciudad de Guarapuava tiene la comunidad ucraniana más grande de América del Sur. El 75% de sus 52.000 habitantes afirman ser de origen ucraniano.

Sergiy Yavorsky de Mariupol celebra con sus compañeros de equipo después de anotar contra Djurgardens IF en el partido de vuelta de la UEFA Europa League 2018. Christine Olsson/TT News Agency/Reuters

¿Y el equipo de fútbol? Asociación Atlética Batel.

No es exactamente fútbol brasileño, ya que el equipo juega en la tercera división de la liga nacional de Paraná. Pero de repente, Batel tiene seguidores internacionales. Durante los próximos seis partidos, y posiblemente más, cambiará su nombre a FC Mariupol, adoptará las camisetas naranjas de la selección ucraniana, el escudo y el logotipo.

Para Sanín, «esto da esperanza de que si el club no está muerto, la ciudad tampoco morirá y volverá a vivir».

“El Mariupol de Ucrania será revivido como el club de fútbol Mariupol de Ucrania”, dijo a CNN.

En Brasil, el presidente del club Batel, Alex Lopes, dijo: «Nuestro club y nuestra región tienen mucho en común con la gente de Ucrania. Nuestro objetivo es ayudar a mantener vivo al FC Mariupol, que era el orgullo de la ciudad, hasta que pueda volver a funcionar». «

en los de nueva creación Sitio web de FC Mariupol ViveBatel dijo: «Ucrania siempre ha abierto las puertas de Europa a los brasileños. Ahora es el momento de que Brasil dé la bienvenida a los ucranianos y mantenga vivo al FC Mariupol».

Sanin dice que es imposible explicar cuánto significa el gesto de Batel para la selección ucraniana. Confiesa que el video realizado en Prudentópolis para recibir al FC Mariúpol lo hizo llorar.

El sitio web del club dice: «Apoyaremos al FC Mariupol hasta que todos los ucranianos puedan volver a ir al estadio Volodymyr Boyko para ver jugar a su equipo local».

El sentimiento es el mismo. Sanin le dijo a CNN: «Realmente espero que más tarde, después de la guerra, definitivamente nos encontremos con los muchachos de la selección brasileña. Los invitaremos a Mariupol, en el Mar de Azov».

Sanin, como millones de ucranianos, está esperando el anuncio muy publicitado de un ataque contra Ucrania. Y espera que el estadio Volodymyr Boyko pronto vuelva a ver las camisetas naranjas en acción.

«Hace unos días le pedimos a la liga ucraniana que pospusiera nuestro regreso al gran fútbol por una temporada más. Para que podamos regresar en la temporada 2024/25».

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