Lun. May 27th, 2024

Nueva York (CNN) — Matchbox, el fabricante de coches de juguete en miniatura, trae de vuelta uno de sus modelos más icónicos. Y no es exactamente un coche, sino un pequeño coche tirado por caballos, cuyo éxito llevó a esta marca a crear pequeños coches que se convertirían en su buque insignia. También fueron los autos Matchbox los que, a su vez, inspiraron a su predecesor Hot Wheels.

Ambos modelos ahora son propiedad de Mattel. Sin embargo, todo se remonta a un pequeño carruaje tirado por caballos que se vendió como recuerdo para la coronación de la reina Isabel II. Mientras Matchbox celebra su 70 aniversario, presenta un nuevo modelo más detallado que es perfecto para la coronación del hijo de Isabel, el rey Carlos III.

En 1952, el año en que murió el rey Jorge VI, el padre de Isabel, los dos hombres tenían un negocio de juguetes de metal, incluidos camiones pequeños y equipos de construcción de carreteras, en la ciudad nororiental de Londres. El éxito aún no les había llegado y el negocio estaba en apuros debido a las restricciones en el uso del acero durante la Guerra de Corea.

La muerte del rey, el final de la guerra y la instalación de un nuevo rey presentaron la oportunidad perfecta para una pequeña empresa llamada Lesney Products & Company Limited. Lesney pronto se haría famoso como el fabricante de automóviles Matchbox. Pero primero, los dos dueños de la compañía en ese momento, Jack Odell y Leslie Smith, abandonaron el diseño de juguetes que estaban comenzando a producir.

El Gold State Coach está en exhibición en Royal Mews en Buckingham Palace, Londres. (Crédito: Yui Mok/PA Images/Getty Images)

Era el epítome del entrenador de élite del Gold State. Construido en 1762, el automóvil se ha utilizado en la coronación de todos los monarcas desde el rey Jorge IV en 1821. La idea original era hacer un juguete con un retrato en miniatura del rey Jorge VI adentro, pero como el rey había muerto, lo quitaron. proviene de una variedad de metales. (La parte inferior de sus piernas permaneció y es visible en los primeros juegos).

El modelo de Lesney tenía ocho caballos de hierro pintados y cuatro jinetes conduciendo un carruaje pintado o cubierto de oro o plata, según el libro. juegos de caja de cerillas por Nick Jones. El juguete tuvo mucho éxito, por lo que Lesney produjo un juguete más pequeño, de solo unas pocas pulgadas de largo.

El automóvil pequeño tuvo aún más éxito y la empresa vendió más de un millón.

un coche nuevo

Para crear un nuevo modelo, Matchbox no retrocedió en el tiempo y copió un juguete de hace 70 años. En cambio, Julian Payne, diseñador jefe de Matchbox, fue a Royal Mews, donde se guardan los autos reales, para tomar una fotografía grande del auto real. Esas imágenes se usaron luego para crear un nuevo modelo. Han permitido a los diseñadores crear un modelo más preciso que corrige los defectos originales.

“Hacemos mucho [decoración]tantos detalles como sea posible», dijo Payne.

El nuevo automóvil se construirá como los automóviles Matchbox modernos, en acero con ventanas de plástico transparente y cojines de asiento de plástico en el interior. El primero solo tenía ventanas abiertas. (Una versión del automóvil, producida en la década de 1990, tenía ventanas negras.) La forma del nuevo carruaje también es similar a la del carruaje real, con un cuerpo que gira desde las ruedas. Está por delante del primer juguete.

Los paneles laterales pintados se han rediseñado con diseños impresos. En el techo hay tres querubines que representan a Inglaterra, Escocia e Irlanda. En un principio estaban representados por un simple poste nervado. Tallas que incluyen tritones, dioses míticos del mar, se detallan en los negativos y fondos.

Los caballos de los juegos originales se replicaron para esta versión utilizando una representación 3D detallada. El nuevo auto será la tradicional escala 1/64 utilizada para los autos Matchbox. Tendrá ruedas giratorias y una lente frontal giratoria, como un carruaje real. Pequeños retratos del rey Carlos y la reina Camila estarán dentro, visibles a través de las ventanas.

Los autos nuevos se pueden pedir en línea a partir de la tarde del 25 de abril hasta el 22 de mayo por $60 cada uno. Solo se producirán en cantidades limitadas, según Mattel.

Hace 70 años, esos primeros carritos de juguete generaron mucho dinero, así que a Lesney se le ocurrió la siguiente idea. En ese momento, la hija de Odell quería un juguete pequeño para llevar a la escuela, pero según Payne, la escuela tenía la regla de que podías traer juguetes pequeños suficientes para que cupieran en la caja de deportes. Con la nueva capacidad de la compañía para producir juguetes en miniatura, nació la línea Matchbox de autos y camiones de juguete.

Una de las características más importantes de estos pequeños coches era el precio. Eran lo suficientemente baratos para que los niños los compraran y jugaran fácilmente, no mucho dinero.

«Puedes doblarlos», dijo Payne. «No eran piezas que tenías que exhibir detrás de un gabinete».

El primer coche de Lesney. (Cortesía Mattel)

Décadas después, Elliot Handler, uno de los fundadores de Mattel, explicó que su hijo jugaba con autos Matchbox. Mattel estaba buscando un juguete que atrajera a los niños de la misma manera que Barbie, el primer juguete importante de la compañía, atraía a las niñas. En lugar de solo producir autos de producción como Matchbox, Hot Wheels se inspiró en la cultura automotriz del sur de California, donde tenía su sede Mattel. Los autos Hot Wheels presentaban trabajos de pintura llamativos, ruedas de gran tamaño, motores de plástico ridículamente grandes y, a veces, parecían autos que verías en la calle. Hot Wheels también ofrece sus famosas pistas de plástico naranja para que los autos corran carreras pequeñas.

Después de que el nombre de Matchbox pasara por varios dueños, también terminó siendo parte de Mattel, en 1997. Los competidores originales ahora son propiedad de la misma compañía, y Matchbox volvió, más o menos, a sus raíces centrándose en el verdadero . coches y camiones. , mientras que Hot Wheels ofrece más de las actividades clásicas habituales.

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