Jue. Jul 25th, 2024

La Croacia de Mario Hezonja, que celebró con una gran victoria el anuncio oficial de su renovación por cinco temporadas con el Real Madrid (hasta 2029), Fue superado de manera indiscutible y centenaria por Luka Doncic (92-108) en Eslovenia en el este del duro Preolímpico celebrado en El Pireo.donde el anfitrión, Grecia y República Dominicana también aspiran a conseguir el ranking de los juegos. Supermario suma 12 puntos, 6 rebotes, 8 asistencias y 3 ataques para un +28 en la pista, el máximo de su selección. Mientras el ala gira Dario Saric logró un triple-doble, por lo que era muy difícil ganar en el baloncesto FIBA: 19+10+10. Demoledor, como el pívot del 2,13 Ivica Zubac, que en apenas 18 minutos en la caña anotó 18 tantos, 8 rebotes y 5 pasos de canastas, y un sentimiento aún mayor de superioridad y dominio del juego. Y triple-doble estéril de Doncic con 26+11+10.

Un gran duelo para la primera jornada de este preolímpico, pero sin determinación. Si hubo un partido que le podía haber hecho perder a la Eslovenia de Doncic era éste. En cuanto a lo que jugarás sin rojo. Tienes que ganarlo todo. Nueva Zelanda lo es el jueves y si no hay un triple deseoso de dejarlo ir, pasará a semifinales (principalmente en Grecia o República Dominicana) y a la final. Sólo estará disponible el billete para los Juegos de París 2024 tres años después de disputar las semifinales del torneo de Tokio. Las sensaciones, eso sí, fueron desagradables y el sueño olímpico parece muy aburrido.

Croacia inicialmente superó a Eslovenia, pero el alto ritmo del entrenador Doncic resultó lamentablemente insuficiente. Anotó 16 puntos en sus primeros 17 minutos al bate, 22 de 26 y, al final, 26 de 37 minutos, pero sin triples (0 de 9) y un pobre 8 de 23 en tiros de campo. Sus compañeros no los dejarán ir, no se encontrarán más allá de algunos disparos de Klemen Prepelic (19 tías) y de un Vlatko Cancar (12) que falló. El nacionalizado Josh Nebo ha perdido mucho de su lugar como factor del juego interior ante un rival superior en físico y talento colectivo.

La puesta en escena de la NBA Saric y Zubac marcaron la diferencia. Entonces los sumos de Hezonja se detuvieron, y apenas descansaron unos segundos en un buen tercer cuarto. Zubac, en particular, hizo lo que quiso bajo el aire, con tiros sencillos, de tamaño y calidad (14 puntos en sus primeros 14 minutos) y también repartió el juego en el poste (4 asistencias en la primera parte). La única duda vino de su tercera persona antes del descanso. Saric acabó jugando su posición media en una posición más interior y eso también funcionó (13+9+3 en los dos primeros cuartos era jugador de los Warriors). Zubac pasó por el primer periodo de rehabilitación y poco después estaba en el banquillo. Descanso y presencia de Danko Brankovic, del Bayern Múnich (15 puntos claros, 7 de 7).

Los croatas, liderados por el lanzador Josip Sesar, movieron bien el balón, hicieron un buen juego de pasos y brindaron 25 asistencias en 23 minutos. cuando llegué al parón por un encuentra el reloj de pose ubicado encima de una de las canastas (concluyeron con 34 pases ante la pasividad defensiva rival). Una interrupción muy larga, que duró una hora y lo dejó todo frío, pero en ese momento Croacia había alcanzado una renta de 21:60-81 a las 12:37. Doncic vio pasar el tiempo presentado en una bicicleta estática calefactora mientras croatas y eslovenos compartían la rueda calefactora en la misma canasta, la única disponible, en una imagen inédita.

El duelo lo ganó en 22:43 un triple del base croata Goran Filipovic (61-84) que también realizó una gran jugada (21 y 6 asistencias), al igual que el nacionalizado escolar Jaleen Smith (11). Nada cambió la dinámica de los últimos minutos. Croacia mantuvo el alto ritmo de anotación y Eslovenia demostró argumentos para cambiarlo. Si los croatas llegan este miércoles a Nueva Zelanda, serán los primeros y se cruzarán con los segundos de otro grupo (Grecia, República Dominicana y Egipto). Doncic jugará el jueves contra los neozelandeses. La batalla para llegar a París. Sólo uno de ellos lo hará.

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