Dom. May 19th, 2024

(CNN)– En una lluviosa tarde de domingo, algunos manifestantes se reúnen frente a un edificio de lujo en París.

«¡Libertad para los presos políticos!» ellos cantan «¡Abajo Putin! Putin es un criminal de guerra».

Varios portaban pancartas: «Él gana dinero con la guerra en Ucrania. Su familia vive en Francia» o «La familia de un criminal de guerra vive en París».

Lo que los trajo aquí es una socialité rusa que aparentemente alquila uno de los apartamentos en el interior, y su otra mitad, el viceministro de Defensa ruso, Timur Ivanov.

Svetlana Maniovich es una mujer con gustos caros: joyas parisinas exclusivas, ropa de alta costura y vacaciones en yates por el Mediterráneo. Su estilo de vida es común entre los miembros de la élite de Rusia, y sus gastos extravagantes han aparecido en las redes sociales rusas y en las páginas de chismes. Pero no solo los moscovitas.

Su ex socio, Ivanov, es uno de los principales artífices de la invasión rusa de Ucrania, un hombre que, sobre el papel, tiene unos ingresos legales de unos 175.000 dólares al año. También está bajo sanciones de la Unión Europea (UE) y Estados Unidos por la guerra contra Ucrania.

Maniovich es objeto de una extensa investigación por parte de la Fundación Anticorrupción (ACF), un grupo de investigación fundado por el líder opositor ruso encarcelado Alexey Navalny. La ACF, que organizó la protesta de París, afirma que fue Ivanov, y las ganancias mal habidas de su posición en el gobierno, lo que financió la vida de Maniovich.

“Para la corrupción extrema, es como si nada hubiera cambiado”, dijo Maria Pevchikh, jefa de investigación de ACF, refiriéndose al impacto de las sanciones occidentales.

A partir de los 8000 correos electrónicos filtrados, Pevchikh y su equipo crearon un retrato de una mujer que parecía no haber sido examinada debido al papel de Ivanov en Ucrania y las grandes ganancias que supuestamente recibió. Video sobre Maniovich producido por ACF recopila más de seis millones de visitas en YouTube.

Se ve a Maniovich de compras en Courchevel, Francia. (Crédito: Ukrainska Pravda/YouTube)

Manifestantes con banderas frente a un edificio de lujo en París el 23 de abril, donde se cree que Svetlana Maniovich tiene un apartamento.  (Crédito: CNN)

Manifestantes con banderas frente a un edificio de lujo en París el 23 de abril, donde se cree que Svetlana Maniovich tiene un apartamento. (Crédito: CNN)

Utilizando facturas encontradas en su correo electrónico, la investigación de ACF afirma, por ejemplo, que el 25 de marzo de 2022 -cuando llovieron misiles rusos sobre Kharkiv- Maniovich gastó más de 100.000 dólares en una joyería de supermercado en París, en la famosa zona de Vendome. .

El mes pasado, más de cinco meses después de que la Unión Europea incluyera a Ivanov en su lista de sanciones, un equipo de video ucraniano grabó a Maniovich de compras y bailando en Courchevel, una estación de esquí francesa.

Maniovich, también conocida como Svetlana Ivanova y por su nombre de soltera Svetlana Zakharova, no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

CNN no confirmó de forma independiente de dónde provino la riqueza aparentemente inexplicable de Maniovich. Su estilo de vida se financia, según la ACF, gracias a la corrupción de Ivanov, que tiene «uno de los cargos más altos que se pueden tener en el Ministerio de Defensa», según Pevchikh.

«Él es el responsable de la construcción», dijo Pevchikh. «Así que todos los trabajos (que) existen para el ejército ruso están en su territorio».

Su extrema riqueza -con bienes que incluyen, según la ACF, una casa histórica en una de las zonas más caras de Moscú y una lujosa dacha- tiene una explicación sencilla.

«La respuesta es la corrupción», argumenta Pevchikh. «Corrupción, y especialmente sobornos. Este es el sistema, el concepto central de la corrupción rusa».

Svetlana Maniovich y el viceministro de Defensa ruso, Timur Ivanov, aparecen en el Instagram de Maniovich.  (Crédito: @zakharova_sveta/Instagram)

Svetlana Maniovich y el viceministro de Defensa ruso, Timur Ivanov, aparecen en el Instagram de Maniovich. (Crédito: @zakharova_sveta/Instagram)

El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió a la solicitud de comentarios de CNN.

La ACF afirma que Ivanov, que ya es rico, se está beneficiando enormemente de la invasión de Ucrania.

Los medios estatales fotografían regularmente al ministro de Mariupol, controlado por Rusia, cortando cintas en varios proyectos de construcción. Cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, visitó Mariupol en marzo, sostuvo lo que supuestamente fue una reunión improvisada en medio de la noche con los residentes de uno de los nuevos apartamentos de Ivanov.

Pevchikh dijo: «Primero destruyeron Mariupol y eligieron una pequeña parcela donde construyeron casas de exhibición.

«La misma empresa que construyó las casas piloto en Mariupol paga las deudas personales de Timur Ivanov, sus proyectos de construcción personales, como su casa en los suburbios de Moscú y su casa en el centro de Moscú», dijo.

Entonces, ¿cómo puede Maniovich escapar de su lujosa vida europea?

«Es un truco muy simple», dijo Pevchikh. En primer lugar, Maniovich tiene un pasaporte israelí a través de su primer marido.

Pero lo más importante, según ACF, es que Maniovich e Ivanov rompieron sus lazos, al menos en el papel. La pareja finalizó su divorcio en agosto de 2022, según los documentos judiciales incluidos por la ACF en su investigación, seis meses después de que comenzara la guerra y dos meses antes de que la UE congelara sus bienes y le prohibiera, pero no a él, andar.

Sin embargo, ningún documento público indica que Maniovich e Ivanov hayan iniciado siquiera el proceso de división de bienes o custodia (que podría llevar años), dice ACF.

«El mayor indicador de un divorcio real es la división de la siguiente propiedad. No vemos tal cosa», dijo Pevchikh, refiriéndose a la evidencia revelada por el grupo de investigación de ACF.

«En cuanto a las cosas que legalmente indican un divorcio real, no vemos ningún cambio. Todo sigue igual».

En declaraciones a CNN, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia dijo que no comenta sobre casos individuales, pero ha condenado a 1.499 funcionarios rusos.

«Continuamos las negociaciones con otros estados miembros para adoptar nuevas sanciones, para mantener la presión sobre Rusia y para interrumpir su guerra», dijo la agencia.

Si los manifestantes quieren que el propio Maniovich enfrente la responsabilidad es, por ahora, una pregunta sin respuesta.

Joseph Ataman de CNN contribuyó a este artículo.

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